Erwin Rommel

Erwin Rommel

Mariscal de campo alemán de la Segunda Guerra Mundial. Enviado con una pequeña fuerza alemana para ayudar al Eje contra los británicos después de que los italianos hubieran sufrido una severa derrota, Rommel, que llegó a Trípoli en febrero de 1941, pronto fue el amo de Cyrenaica e impuso su voluntad al enemigo. Durante dos años, las fuerzas opuestas avanzaron o se retiraron alternativamente sobre el desierto, y el nombre de Rommel se volvió legendario: un maestro de operaciones móviles que era rápido, valiente y audaz.

El logro supremo de Rommel fue su derrota de los británicos en Gazala en mayo de 1942, seguida de la toma de Tobruk y la batuta de un mariscal de campo. Némesis llegó cinco meses después en El Alamein, cuando el ejército imperial británico bajo Bernard Montgomery obtuvo una convincente victoria. Rommel retiró a los supervivientes de su Panzerarmee a Túnez. Para entonces, los británicos y los estadounidenses habían aterrizado en el norte de África, el Octavo Ejército británico había reconquistado Tripolitania y estaba en la frontera con Túnez, y los alemanes estaban acorralados, aislados y enfrentando dificultades abrumadoras. Rommel partió hacia Europa en marzo de 1943. La aventura africana había terminado.

Rommel ha sido criticado por falta de sentido estratégico, por excesiva absorción en la batalla táctica, por descuido de la logística, por imprudencia periódica. Estas críticas son superficiales. El talento especial de Rommel fue, sin duda, por la batalla en sí, por el corte y el empuje de la maniobra, por el liderazgo personal en el punto de decisión, sobre todo por la velocidad y energía con la que decidió y actuó; pero en sus extensos escritos y conversaciones grabadas mostró una percepción militar y una visión estratégica que probablemente le habrían permitido brillar con la brillantez de Erich von Manstein si hubiera ocupado un alto mando en la escala más grande del Frente Oriental. En cuanto a la logística, Rommel estaba muy consciente de ellos en todo momento: dominaban el teatro africano donde todos los productos tenían que ser importados y transportados a grandes distancias. Sin embargo, se negó a hacer suposiciones excesivamente pesimistas oa sobreasegurarse, o, como él dijo, a permitir que los intendentes dictaran el alcance y el ritmo de la batalla. Un enfoque más cauteloso a menudo le habría negado la victoria. Y aunque Rommel a veces subestimaba el momento oportuno y las dificultades de una operación, creía que la guerra rara vez perdona la vacilación o la demora. Desde sus primeros días como un joven brillante líder en la Primera Guerra Mundial, o como comandante de división blindada que cruzó el Mosa contra una oposición feroz y corrió por Francia en 1940, había demostrado a sí mismo las virtudes de la iniciativa y la audacia. En general, sus decisiones se justificaron con la victoria; y en África, la victoria a menudo contra viento y marea.

El último nombramiento militar de Rommel fue al mando del Grupo de Ejércitos B, responsable en 1944 de gran parte del noroeste de Europa. Sus enérgicos preparativos reflejaron su convicción de que la invasión esperada tenía que ser derrotada cerca de la costa, porque el poder aéreo aliado anularía las contraoperaciones blindadas a gran escala después del aterrizaje. También creía que la campaña venidera debería apuntar a derrotar la invasión con un propósito: para que, en el período subsiguiente, se pudiera negociar la paz en el oeste y lograr un punto muerto en el este. Políticamente esto era una fantasía y militarmente fracasó; pero para Rommel era la única esperanza racional.

Para entonces, Rommel había perdido toda fe en Adolf Hitler. Hitler le había mostrado su favor, y Rommel estuvo agradecido durante mucho tiempo por lo que vio como la restauración del autorrespeto alemán por parte de Hitler en la década de 1930, pero en 1944 estaba desencantado por la negativa de Hitler a enfrentar hechos estratégicos. Después de que la invasión aliada logró establecer un frente (ver Día D), Rommel, que creía que Alemania debía perder ahora inevitablemente una guerra en dos frentes, intentó nuevamente confrontar personalmente a Hitler con la realidad. El fallo.

Rommel, por lo tanto, estaba ahora decidido a entregar las fuerzas alemanas en el oeste unilateralmente. Antes de que eso pudiera suceder, fue herido en un ataque aéreo el 17 de julio. En su casa de baja por enfermedad, fue visitado por emisarios de Hitler el 14 de octubre y le ofrecieron la opción de juicio por alta traición o suicidio, que se publicitaría como un ataque al corazón. –Con garantías para la inmunidad de su familia. Nunca había participado en el complot para asesinar a Hitler, pero se conocía su "derrotismo" y se presumía su participación. Eligió el suicidio y se le dio un funeral de estado.

Rommel ha sido descrito de diversas formas como un nazi (debido a su larga devoción personal a Hitler) o como un mártir de la Resistencia alemana (debido a la forma en que murió). No era ninguno de los dos. Era un oficial alemán sencillo, talentoso y patriota, un comandante carismático y maestro de maniobras, atrapado en el desastre del Tercer Reich.

GENERAL SIR DAVID FRASER

El compañero del lector para la historia militar. Editado por Robert Cowley y Geoffrey Parker. Copyright © 1996 por Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Reservados todos los derechos.


Opciones de página

El mariscal de campo alemán Erwin Rommel logró una hazaña poco común para cualquier comandante militar: se convirtió en una leyenda en su vida, y sigue siendo el general alemán más conocido de la Segunda Guerra Mundial en el mundo de habla inglesa.

De hecho, Rommel era muy consciente del poder de la propaganda para desarrollar su carrera y reputación. Cortejaba asiduamente a la máquina de medios del gobierno alemán, el Ministerio de Información y Propaganda dirigido por Joseph Goebbels. El interés de Rommel surgió del hecho de que su posición en el ejército alemán dependía por completo del patrocinio de Hitler. Dado que nunca había sido capacitado para el personal, la ruta profesional normal hacia el alto mando no estaba abierta para él.

. Rommel era muy consciente del poder de la propaganda.

Su libro Ataques de infantería, sin embargo, que detallaba sus extraordinarias hazañas de valentía en la Primera Guerra Mundial, llamó la atención de Hitler, y el Führer le dio el mando de su batallón de guardaespaldas durante la campaña polaca de 1939.

Rommel recibió entonces el mando de la nueva 7ma División Panzer para la invasión de Francia en 1940. La rapidez de esta promoción fue extraordinaria, pero también lo fue el desempeño del joven comandante en la nueva y rápida forma de guerra conocida como guerra relámpago.

Parecía una opción obvia, entonces, comandar la pequeña 'fuerza de bloqueo' enviada por Hitler a Libia en febrero de 1941 para apuntalar al fallido aliado italiano de Alemania, Benito Mussolini. Y fue aquí, en el norte de África, donde se reveló adecuadamente su verdadero talento como un comandante audaz y audaz de formaciones blindadas de rápido movimiento.


Un joven soldado impresionante

Rommel fue el segundo de cuatro hijos de padres de clase media, Erwin (un maestro de escuela) y Helene Rommel, en Heidenheim, en el sur de Alemania. De niño era pequeño y de buen comportamiento, de cabello rubio, ojos azules y modales tranquilos y soñadores. De adolescente se volvió más activo y práctico, pasando gran parte de su tiempo en bicicleta o esquís y estudiando su materia favorita, las matemáticas.

El joven Rommel estaba interesado en aviones y planeadores de hecho, le hubiera gustado estudiar ingeniería y aprender a construirlos, pero su padre quería que ingresara en el ejército. En julio de 1910, ingresó como cadete en el 124 ° Regimiento de Infantería de Wurtemberg, y dos años más tarde fue nombrado teniente. En 1914 se casó con Lucie Mollin, a quien había conocido varios años antes.

Como soldado en la Primera Guerra Mundial (en la que Alemania, Austria-Hungría y el Imperio Otomano lucharon contra Gran Bretaña, Francia, la Unión Soviética, Estados Unidos, Bélgica, Serbia y muchos otros países de 1914 a 1918), Rommel impresionó a sus oficiales superiores por su audacia, coraje y determinación, así como por su capacidad para actuar con rapidez y decisión. Sirvió en Rumania, Francia e Italia y en 1917 lideró la captura de Monte Matajur, cerca de la ciudad italiana de Caporetto. Por su valentía, Rommel, de 27 años, recibió el Pour le Merite o Cruz de Hierro, el premio más alto del ejército alemán, generalmente otorgado solo a oficiales mucho mayores y con más experiencia.

La derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial sumió al país en un período de dificultades económicas. Rommel decidió permanecer en el ejército, a pesar de que el Tratado de Versalles, el acuerdo que obligó a Alemania a tomar varias medidas para compensar el inicio de la guerra, había reducido considerablemente su papel en la sociedad alemana. En 1921 se desempeñaba como comandante de compañía en un regimiento con base cerca de Stuttgart, y había nacido su hijo Manfred.


Rommel & # 8217s Último día

Hoy, hace 76 años, Uno de los comandantes militares más famosos de Alemania se enfrentó a una inevitable sentencia de muerte, no por manos del enemigo, sino por los líderes de su propio país. El mariscal de campo Erwin Rommel, de 52 años, se vio obligado a suicidarse cerca del pintoresco pueblo de Herrlingen el 14 de octubre de 1944.

“Morir a manos de la propia gente es difícil”, le dijo Rommel a su hijo Manfred, de 15 años, minutos antes de salir de su casa por última vez. "Pero la casa está rodeada y Hitler me acusa de alta traición".

Rommel y su familia. Esperaban evitar los bombardeos aliados en Herrlingen.

La tranquila ciudad de Herrlingen, ubicada en una región accidentada y montañosa conocida como los Alpes de Suabia, era un lugar con el que Rommel estaba familiarizado desde la infancia. Con la esperanza de mantener a su familia a salvo de los bombardeos aliados, Rommel eligió este lugar apartado como refugio para su esposa e hijo.

Herrlingen se convirtió en la "base de operaciones" de Rommel durante el último año de su vida. Sintiendo una amenaza inminente del régimen nazi de Adolf Hitler, pero deseando evitar la captura por parte de los aliados, Rommel se refugió en Herrlingen y se negó a abandonar el área.

La ubicación de la casa de Rommel a lo largo de una calle pública de la aldea y la presencia de lugareños entrometidos mantuvieron a raya a la policía nazi, pero solo por un corto tiempo. Durante el verano y principios del otoño de 1944, los agentes de la Gestapo y SS Agentes vestidos de civil se infiltraron en Herrlingen. La remota ciudad se convirtió en una trampa mortal.

Los nazis querían deshacerse de Rommel debido a su oposición a Hitler y su plan concreto para derrocar su reinado. Según el teniente general. Fritz Bayerlein, Rommel y su jefe de personal, Hans Speidel, habían desarrollado un plan para permitir a los aliados el acceso sin oposición a ciertas regiones clave de Alemania y para contactar a los líderes aliados para una paz separada. Antes de que este plan tuviera la oportunidad de desarrollarse más, un alemán desconocido traicionó a Rommel ante los nazis. Este informante permanece sin identificar. Las posibilidades han dado lugar a mucha especulación. La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que el nombre de Rommel "surgió" durante el reinado del terror y los interrogatorios tras el fallido complot de asesinato del 20 de julio contra Hitler en 1944.

Sin embargo, los detalles exactos de las acusaciones contra Rommel, y quién lo traicionó, siguen siendo un misterio.

A pesar de estas ambigüedades, en 1944 ya era bien sabido entre el círculo íntimo de Rommel que estaba amargamente desilusionado con Hitler. Rommel supuestamente comentó a familiares y amigos después del complot del 20 de julio que: "Stauffenberg lo había estropeado y un soldado de primera línea habría acabado con Hitler".

Los escritos de Rommel desde 1942 demuestran un creciente antagonismo hacia Hitler y el gobierno nazi. Obligado a confiar en el Del Führer El liderazgo desde el campo de batalla, Rommel encontró a Hitler más que falto como líder, y se sintió perturbado por el hecho de que Hitler no parecía preocuparse por el destino de las tropas o los civiles alemanes. Rommel comenzó a socializar con disidentes antinazis en 1943.

"Comencé a darme cuenta de que Adolf Hitler simplemente no quería ver la situación como era, y reaccionó emocionalmente contra lo que su inteligencia debió decirle que era correcto", escribió Rommel en sus memorias sobre las interacciones con Hitler en 1942.

Según admitió el propio Rommel, la invasión aliada de Normandía en 1944 lo llevó al límite. “Mis nervios están bastante bien, pero a veces estaba al borde del colapso. Fueron informes de víctimas, informes de víctimas, informes de víctimas, dondequiera que fueras. Nunca he luchado con tales pérdidas ”, le dijo Rommel a su hijo a mediados de agosto de 1944 en su casa en Herrlingen. "Y lo peor es que todo fue sin sentido ni propósito ... Cuanto antes termine, mejor para todos nosotros".

En el último día de su vida Rommel y su hijo desayunaron poco después de las 7 a.m. y dieron un paseo por su jardín. Rommel anunció que dos generales de Berlín iban a llegar a recibirlo al mediodía. Para entonces, muchos de los asociados de Rommel habían sido ejecutados o arrestados. Rommel expresó una persistente esperanza de ser enviado al Frente Oriental. Antes de reunirse con los emisarios nazis, Rommel se puso su túnica Afrika Korps.

Los secuaces de Hitler, Wilhelm Burgdorf y Ernst Maisel, llegaron al mediodía y pidieron cortésmente hablar a solas con Rommel. Después de aislar a Rommel, le presentaron una última opción sádica: suicidarse con cianuro o enfrentarse a un juicio en un llamado Tribunal Popular (Volksgericht). Si Rommel se negaba a poner fin a su propia vida, advirtieron, su familia también sería encarcelada y se enfrentaría al Tribunal Popular. Estos juicios de espectáculos generalmente terminaban en muertes sombrías.

Por ejemplo, los disidentes Hans y Sophie Scholl fueron guillotinados después de enfrentarse a un Tribunal Popular en 1943. Los agentes implicados en el complot del 20 de julio contra Hitler habían sido colgados de ganchos de carne y estrangulados con cuerdas de piano, sus juicios y ejecuciones fueron ampliamente publicitados para aterrorizar a posibles disidentes.

Rommel accedió a suicidarse, pero insistió en poder contarle a su familia lo que estaba pasando. Los nazis estuvieron de acuerdo, con la condición de que el secreto se mantuviera en absoluto silencio.

Rommel en África. En el último día de su vida, se encontró con funcionarios nazis que vestían su túnica Afrika Korps.

Rommel se dio cuenta de que los nazis deseaban ejecutarlo en silencio para salvar su imagen propagandística de él. Por lo tanto, esperaba que mantuvieran su siniestro trato de no perseguir a su familia debido a los intereses del régimen. Le explicó esto a Manfred después de anunciar con voz tensa: "En un cuarto de hora, estaré muerto".

El adolescente, conmocionado y desesperado, estaba listo para pelear. "¿No podemos defendernos?"

"No tiene sentido", Rommel lo interrumpió. "Es mejor que uno muera que que todos nos maten en un tiroteo".

También estaba presente en la casa el Capitán Hermann Aldinger, un viejo amigo de Rommel de la Primera Guerra Mundial. La pareja, ambos de Württemberg, habían sido mejores amigos durante años desde que lucharon juntos como soldados de infantería. A lo largo de los años, Rommel mantuvo a Aldinger en su personal.

Los nazis habían tratado de mantener a Aldinger alejado de Rommel distrayéndolo con una conversación en el pasillo. Finalmente, Rommel convocó a Aldinger y le dijo lo que sucedería. Aldinger reaccionó con indignación y desesperación. Estaba listo para caer en una lluvia de balas en lugar de simplemente entregar a su amigo para morir solo. Sin embargo, Rommel se negó.

"Debo ir", insistió Rommel. "Solo me han dado 10 minutos".

Rommel se puso el abrigo y salió de la casa acompañado por Manfred y Aldinger, deteniéndose una vez para evitar que su perro salchicha intentara seguirlo. Un SS El conductor esperaba en un automóvil afuera. Los dos generales ofrecieron saludos hipócritas. Mientras los aldeanos observaban, los últimos gestos de despedida que Rommel pudo dar a su hijo y a su antiguo compañero de guerra fueron apretones de manos rápidos. Luego, Rommel fue expulsado de la ciudad, con Burgdorf y Maisel sentados a cada lado de él en el asiento trasero para evitar que escapara.

Rommel encontró su muerte en una zona boscosa aislada que está mucho más lejos de la ciudad de Herrlingen de lo que uno podría imaginar. El camino sale del pueblo, pasa por una colina empinada y atraviesa un denso bosque. Finalmente, el bosque se reduce a campos abiertos, que en 1944 estaban rodeados de más árboles. Es un lugar tranquilo y solitario, muy alejado de la civilización y de los posibles testigos. Los bosques estaban infestados de pistoleros nazis.


El lugar de la muerte de Rommel en 1944.

"Los hombres de la Gestapo, que habían aparecido en fuerza desde Berlín esa mañana, estaban vigilando el área con instrucciones de disparar a mi padre y asaltar la casa si ofrecía resistencia", escribió Manfred más tarde.

Lo que sucedió después de ese punto sigue siendo cuestionable, ya que los testigos sobrevivientes son menos que creíbles. Los presentes que luego ofrecieron su versión de los hechos habían estado directamente involucrados en la causa de la muerte de Rommel.

Su testimonio suscita dudas. Por ejemplo, el SS El conductor afirmó que se alejó del automóvil durante 10 minutos y luego regresó para encontrar a Rommel "sollozando" agonizando; sin embargo, esto parece falso ya que el tipo de cápsula de cianuro que se le presenta a Rommel suele ser letal en unos tres minutos. Maisel, que sobrevivió a la guerra, afirmó que no estaba presente en el automóvil cuando Rommel murió, pero afirmó que Burgdorf estaba allí; en el momento de esta acusación, Burgdorf estaba convenientemente muerto, habiéndose suicidado en Berlín en mayo de 1945.


La última residencia de Rommel (derecha) no ha cambiado mucho desde su funeral en 1944 (izquierda)

Además, el SS El conductor afirmó que el gorro de servicio de Rommel y el bastón del mariscal de campo se le habían "caído" en el coche. Sin embargo, las entrevistas de posguerra recopiladas por el oficial de inteligencia del ejército estadounidense Charles Marshall y el historiador británico Desmond Young revelaron que los nazis tomaron estos dos artículos como trofeos y luego los guardaron en un escritorio en la sede de Hitler. Burgdorf presuntamente se jactó de ellos y se los mostró a los visitantes. Al enterarse de esto, Aldinger tomó la determinación de reclamar estas pertenencias y logró devolvérselas a la familia de Rommel en noviembre de 1944. Es posible que, en lugar de simplemente recoger las pertenencias que "cayeron" en el coche, los secuaces de Hitler hubieran levantado el sombrero y la batuta. del cuerpo de Rommel.

Una declaración dada por el Dr. Friedrich Breiderhoff al departamento de policía de Colonia en 1960 describió cómo los nazis lo obligaron a "examinar" a Rommel después de la muerte e intentar "resucitarlo" para mostrarlo, incluso amenazando al médico reacio con una pistola. Aunque Breiderhoff encontró la cápsula de cianuro vacía que Rommel había tomado, se vio obligado a considerar la muerte como un "ataque al corazón".


El mariscal de campo Gerd von Rundstedt (izquierda) pronuncia un discurso promocional para Hitler como el elogio de Rommel en su funeral en 1944. Foto cortesía de Haus der Geschichte Baden-Württemberg

Los nazis utilizaron el funeral de Rommel como un espectáculo de propaganda. Afirmaron que la muerte de Rommel fue provocada por heridas de guerra y organizaron un discurso promocionando a Hitler como el elogio. Intentaron usar a Rommel en la muerte para realizar una tarea que no estaba dispuesto a hacer en vida: motivar a los alemanes a seguir luchando.

Hoy en día, algunas personas se preguntan qué habría pasado si Rommel hubiera optado por defenderse o enfrentarse a un Tribunal Popular en lugar de aceptar tal fin. Algunos han argumentado que podría haber inspirado a los alemanes a resistir provocando un tiroteo en su casa o aceptando un juicio ficticio, por poco probable que los nazis dejaran que se supiera la verdad. Pero parece claro que los nazis le habían dificultado deliberadamente la decisión a Rommel. Decidieron enfrentarlo en casa y amenazar a su familia y amigos. Las últimas palabras de Rommel a su hijo y ex compañero de guerra indican que la seguridad de las personas que amaba era lo más importante en su mente cuando decidió aceptar la "oferta" de Hitler.


Los veteranos de los antiguos países aliados han dejado tributos a Rommel en este monumento de piedra que marca el lugar de su muerte.

Rommel, los nazis y el Holocausto

Una de las cuestiones más debatidas sobre Erwin Rommel es hasta qué punto apoyó el nazismo y, por extensión, el Holocausto. Algunos han argumentado que fue profundamente cómplice. Otros han sugerido que, si bien apoyó a los nazis, lo hizo a regañadientes o por ingenuidad política. Abordar este dilema puede resultar complejo. Un argumento es que muchos generales pueden no haber sido convencidos de los nazis, pero reconocieron objetivos comunes que apoyaron de buen grado. Rommel también entraba en esta categoría.

En el caso de Rommel, su relación con el Partido Nazi quizás comenzó en 1937 cuando fue nombrado oficial de enlace con las Juventudes Hitlerianas. A través de este puesto, entró en estrecho contacto con muchos nazis importantes. Rommel llamó la atención de Hitler, quien hizo mucho para apoyar la carrera de Rommel. La elección por parte de Hitler de Rommel como comandante de la guardaespaldas de Hitler en 1939 y el rápido ascenso de rango demostraron la confianza de Hitler en él. A Rommel también le agradaba Hitler y apreció el trato preferencial que él (Rommel) recibió, y señaló que "[Hitler] es extraordinariamente amigable conmigo".

Sin embargo, el alcance del antisemitismo o el racismo de Rommel es más difícil de descubrir. Parece más probable que eligiera pasar por alto los elementos más extremos de la política nazi. Es cierto que se negó rotundamente a ejecutar varias órdenes penales dictadas por sus superiores, como la ejecución de soldados negros y combatientes franceses libres. Sin embargo, esto no significa que ignorara la política antijudía y la "Solución final". A través de su acceso a funcionarios nazis de alto rango, habría tenido acceso a información privilegiada.

Aún más problemática fue su relación con una propuesta Einsatzgruppen Egipto. Esta unidad se encargaría de asesinar a la considerable población judía del norte de África y del mandato británico de Palestina y estaría adscrita directamente al Afrika Korps de Rommel. Su comandante, Walther Rauff, había ayudado a diseñar la camioneta de gasolina. Rauff se reunió con el personal de Rommel en 1942 para prepararse para la llegada de las unidades. No existe evidencia que registre la posición de Rommel sobre la medida propuesta, pero ciertamente sabía que se estaba planificando. Si bien los Einsatzgruppen más grandes nunca se desplegaron, destacamentos más pequeños asesinaron a judíos en el norte de África.


Erwin Rommel

Erwin Johannes Rommel nació en 1891 y se unió al ejército alemán como cadete en 1910.

Durante la Primera Guerra Mundial se desempeñó como teniente de infantería con el ejército alemán en Italia, Rumania y Francia.

Por su valentía en acción durante la Batalla de Caporetto, fue galardonado con la más alta condecoración otorgada por las fuerzas de la Alemania Imperial, la "Orden del Pour le Merite": el Blue Max.

En los años entre las guerras mundiales, Rommel se desempeñó como instructor en la Escuela de Infantería en Dresde y luego se desempeñó como Comandante de la Academia de Guerra Alemana. Fue durante este período que escribió "Ataques de infantería" ("Infanterie Greift an"). Aunque se basó en sus experiencias personales, el libro se convirtió en un trabajo fundamental y se incorporó al entrenamiento de cadetes militares y oficiales subalternos.

Durante el ascenso del 3er Reich, Rommel se vio señalado para comandar el guardaespaldas personal de Hitler. Él comandó la 7ma División Panzer cuando la guerra relámpago alemana pasó sobre Francia y por su destreza táctica de reunir fuerzas de armadura e infantería combinadas fue enviado a comandar las fuerzas en el teatro africano. Allí se ganó el apodo de "el zorro del desierto". Las famosas gafas de Rommel, que lucía en todas sus fotografías, eran en realidad el par que se le tomaron al general británico Richard O'Connor cuando fue capturado en abril de 1941, y no un problema del ejército alemán. Como comandante del Afrika Corps, sus tácticas poco ortodoxas y su comprensión de la estrategia hicieron tambalear al ejército británico y casi expulsaron a los británicos de Egipto y pusieron el salvavidas del imperio británico, el Canal de Suez en manos del 3er Reich.

Sin embargo, a Rommel se le acabó la suerte, así como sus líneas de suministro el 23 de octubre de 1942 en la Batalla de El Alamain. Mientras Rommel luchaba por recuperar su impulso, las fuerzas británicas bajo el mando del general Bernard Law Montgomery se estrellaron contra el Afrika Corps paralizado con ataques terrestres masivos y hostigamiento constante desde el aire. El Afrika Corps se encontró atrapado de espaldas al mar. Rommel luchó en acciones de retaguardia a través de Bengasi, Trípoli y finalmente hasta la Línea Mareth en el sur de Túnez. Incluso su victoria en la última hora en el paso de Kasserine en febrero de 1943 no pudo detener el ataque aliado y Rommel fue llamado del teatro africano en marzo de 1943 a Italia por Hitler. El Afrika Corps fue abandonado en Túnez y cerca de 275.000 soldados del Eje se vieron obligados a capitular. Este golpe, que siguió tan de cerca a la derrota alemana en Stalingrado, sembró la semilla del descontento en Rommel con el Alto Mando Alemán (OKW) y el manejo de la guerra por parte de Hitler.

Después de un breve destino a Italia, Rommel tomó el mando del 7. ° ejército alemán en Bretaña y Normandía, y comenzó un análisis y fortalecimiento de las ya formidables fortificaciones del Muro Atlántico de la Fortaleza de Hitler en Europa. Con la inevitable invasión aliada de Europa occidental que se avecinaba, Rommel esperaba mantener a cualquier fuerza invasora en la playa y usar su armadura e infantería mecanizada como reserva móvil para detener rápidamente cualquier empuje aliado y evitar un avance hacia el país de cobertura de Francia.

Cuando comenzó la invasión del Día D, Rommel estaba de regreso en Alemania de permiso por el cumpleaños de su esposa. Incapaz de detener la marea invasora y con el OKW reacio a enviar sus reservas de infantería y panzer a los sitios de invasión de Normandía, el ejército alemán perdió un tiempo valioso mientras trataba de determinar si los desembarcos en Normandía eran el principal empuje aliado o simplemente una finta. Con la noticia de la invasión, Rommel se apresuró a regresar al cuartel general del Grupo de Ejércitos B a última hora de la tarde del 6 de junio e intentó impulsar el contraataque alemán.

Al darse cuenta de la gravedad de la situación, Rommel fue directamente a Hitler con la esperanza de convencer al Furher de que la situación en Normandía era insostenible y que el ejército alemán se retirara a posiciones defensivas en el Sena. El rechazo rotundo de Hitler a cualquier retirada estratégica afectó tanto a Rommel que discutió con otros oficiales alemanes de alto rango la idea de entablar conversaciones secretas con los aliados. Creían que al sacar a Hitler del poder sería posible una tregua negociada. El 16 de julio de 1944, estas esperanzas se vieron frustradas cuando Rommel resultó gravemente herido cuando su automóvil personal fue ametrallado por aviones aliados. Sus heridas fueron lo suficientemente graves como para apartarlo del mando de las fuerzas en Normandía. El 20 de julio de 1944, una bomba detonó durante una conferencia entre Hitler y sus principales asesores en su cuartel general en Prusia Oriental, el "Wolfschanze". Aunque la bomba no logró matar a Hitler, Rommel, junto con algunos de los oficiales más altos del ejército alemán, estuvo implicado por su participación en el intento de asesinato. Ante una pesadilla propagandística, el propio Hitler ordenó a Rommel que se suicidara.

Con Hitler usando la seguridad de la familia de Rommel como palanca, Rommel se envenenó a sí mismo el 14 de octubre de 1944, mientras públicamente se decía que había muerto en un accidente automovilístico. No podía permitirse perder el prestigio de Rommel ante el pueblo alemán que Hitler hizo enterrar a Rommel con todos los honores militares y la complicidad de Rommel en el "complot del 20 de julio" nunca se hizo pública.


La muerte de un zorro: Erwin Rommel & # 8217s Story

La Segunda Guerra Mundial fue un teatro de gran horror y terror, pero también fue el hogar de muchas historias de coraje, fuerza, valentía e ingenio. Si bien podemos ver fácilmente quién tenía razón y quién estaba equivocado hoy, en el fragor de la guerra, cada lado estaba convencido de que tenía razón.

Los soldados nazis y alemanes lucharon por una causa en la que creían, lucharon por su país, por su familia, incluso por su fe. Cuando surgió la terrible verdad sobre el Holocausto, y fue arrojada frente a quienes no tenían idea de tales cosas, lloraron y temblaron ante lo que habían visto. Los civiles alemanes, después de la guerra, se vieron obligados a marchar a través de los campos de concentración y ver qué horrores había cometido el gobierno. Muchos retrocedieron aterrorizados.

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Pero el hecho de que un bando pueda estar moralmente equivocado no significa que esté excluido de tener héroes y hombres valientes. Algunos incluso podrían ser nobles. Hoy vamos a ver la vida de uno de los generales más nobles que sirvió al ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial: Erwin Rommel.

Erwin Rommel nació en 1891 el 5 de noviembre. Su padre estaba en la división de artillería alemana y su madre era maestra de escuela. Erwin decidió seguir a su padre y asistió a una escuela militar donde se graduaría como teniente a los 18 años. A partir de ese momento, su servicio en el ejército estuvo marcado por la guerra, comenzando con la Primera Guerra Mundial.

Rommel era un hombre inteligente y un líder fuerte. No se preocupó particularmente por seguir órdenes exactas durante la primera guerra y, debido a eso, su iniciativa a menudo lo llevaría a lograr victorias sorprendentes y superar a sus enemigos usando su ingenio y habilidad para determinar el mejor curso de acción. Se centró mucho en las tácticas para ganar una pelea, usando la velocidad y la sorpresa a su favor cada vez. Esto lo hizo algo diferente de muchos de los otros líderes militares en ese momento, quienes más o menos intentaron utilizar la fuerza bruta para ganar conflictos. Rommel ascendió rápidamente de rango, pasando de líder de pelotón a primer teniente y luego a capitán.

Quizás una de las hazañas más famosas durante la Primera Guerra Mundial fue cuando Rommel dirigió su propio batallón de montaña para atacar a las fuerzas italianas que se posicionaron en varias cadenas montañosas. Las fuerzas de Rommel eran de unos 150 hombres y con esas fuerzas, pudo capturar a 9.000 soldados enemigos. Tal hazaña fue increíble y se produjo cuando Rommel decidió que la mejor manera de luchar contra la infantería italiana no era un asalto directo, sino moviéndose en el bosque para alcanzarlos. En lugar de ceder al impulso de disparar siempre que pudieran, Rommel ordenó a sus hombres que mantuvieran el fuego y no revelaran su posición mientras avanzaban indirectamente hacia la gran concentración de soldados italianos.

Cada vez, las fuerzas de Rommel llegaban usando el terreno para flanquear a los italianos, lo que hacía que se rindieran sin mucha lucha. Rommel repetiría esta táctica hasta que finalmente hubieran tomado el territorio necesario y hubieran capturado a toda la fuerza enemiga en esa área. Hizo esto usando tácticas en lugar de fuerza bruta. Esto sería un precursor de la época de Rommel en la Segunda Guerra Mundial, ya que su capacidad para diseñar estrategias y concentrarse lo convirtió en un oponente brillante con el que lidiar.

En la Segunda Guerra Mundial, Rommel fue un general de división y llevó a sus hombres al frente. De hecho, la imagen de Rommel de ser un buen líder significaba estar lo más cerca posible de la acción y, a menudo, dirigía batallas en la línea del frente, a pesar de los peligros obvios que esto le causaría. Creía en la disciplina y la fuerza, pero más que nada, creía que un comandante debe ser un ejemplo en todas las cosas para sus hombres y, por lo tanto, se esforzaría físicamente para tener el cuerpo y la disciplina más fuertes necesarios para inspirar a su gente.

La mayoría de las operaciones de Rommel en la Segunda Guerra Mundial tuvieron lugar en África, donde luchó junto a los italianos en el recién formado Afrika Korps. Fighting in the desert was a new experience for Rommel but he took to it rather quickly and built a doctrine of mobility that allowed for his forces to rapidly move against their enemy. Rommel’s offensives were relatively successful against the Allies due to his fast-moving plans and his intense drive.

The relationship between Rommel and High Command was troublesome for a wide variety of reasons. One such reason was that Rommel did not get along very well with his peers, instead focusing on merit as opposed to rank. He didn’t have professional consideration for them and while he rewarded his own men for their hard work and vouched for them on a promotional level, those from outside of his unit were more or less ignored. The fact was that the German Military itself was very much a special club for those who were in the higher echelons in command. They would often do favors for one another and there was a great deal of special treatment, but not with Rommel. He gave little consideration outside of merit and this would often put him at odds with those who wanted that special treatment.

Not only did Rommel have a complicated relationship with other commanders, he also had trouble following orders. His quick moving unit and desire for autonomy often led him to ignore orders from his superiors or even act in spite of them telling him to stop. Sometimes it would lead to success, other times it wouldn’t go as well. He resented being micromanaged and even in his dealings with Hitler, there was a great degree of back and forth between them.

Erwin’s role as a German general is a complicated one. On one half of the equation, he never had any kind of direct dealing with the Holocaust, he did not commit any acts of hate against the Jewish people nor did he follow orders for the Final Solution. One the other half, however, he was fighting for the German people which included the Nazi Party. Rommel wasn’t a member of the Nazi’s and he despised when propaganda tried to prop him up as a Nazi supporter or member of the party. He had a personal relationship with Hitler, but as the war continued, the tension between them grew as well.


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Rommel describes his Stoßtruppen (shock troops) tactics, which used speed, deception, and deep penetration into enemy territory to surprise and overwhelm. Throughout the book, Rommel reports assigning small numbers of men to approach enemy lines from the direction in which attack was expected. The men would yell, throw hand grenades and otherwise simulate the anticipated attack from concealment, while attack squads and larger bodies of men sneaked to the flanks and rears of the defenders to take them by surprise. These tactics often intimidated enemies into surrendering, thus avoiding unnecessary exertion, expenditure of ammunition, and risk of injury.

Contents Edit

The text is divided into six chapters:

  • I. Movement War 1914 in Belgium and Northern France
  • II. Fights in the Argonne 1915
  • III. Position war in the High Vosges 1916, movement war in Romania 1916/1917
  • IV. Fights in the Southeastern Carpathians, August 1917
  • V. Attacking battle at Tolmein 1917
  • VI. Pursuit of Tagliamento and Piave

In 1943, an abridged version titled, more simply, Attacks! was released by the US military for officers' tactical study. [ cita necesaria ] The first full English translation was published in 1944 by The Infantry Journal en los Estados Unidos. The translator was Lieutenant Colonel Gustave E. Kidde without permission from Rommel, according to the foreword to the 1995 edition published by Stackpole Books. [1]

Infanterie greift an was first published in 1937 and helped to persuade Adolf Hitler to give Rommel high command in World War II, although he was not from an old military family or the Prussian aristocracy, which had traditionally dominated the German officer corps. It was printed in Germany until 1945. By then, about 500,000 copies had been published. The book is still in print, and was most recently published in German in 2015.

The book was also used throughout the West as a resource for infantry tactical movements. General George S. Patton was among the many influential military leaders reported to have read Infantry Attacks. [2]

In the 1970 film Patton, when it is clear to Patton that he is defeating forces he believes are commanded by Rommel during a tank battle, Patton says to himself, "Rommel, you magnificent bastard, I read your book!" However, in a previous scene in the film, Patton is awoken by his aides with news that an intercepted German radio message reveals that Rommel will attack Patton near El Guettar, Tunisia. Before this, the camera focuses on a book on Patton's nightstand, The Tank in Attack (Panzer greift an), a book which Rommel had planned to write but never completed. It is clear that the unwritten book is what the film is referring to, and not Infanterie greift an. [ improper synthesis? ]


Contenido

The politician scientist Ralph Rotte [de] calls for his replacement with Manfred von Richthofen. [3] Cornelia Hecht opines that whatever judgement history will pass on Rommel – who was the idol of World War II as well as the integration figure of the post-war Republic – it is now the time in which the Bundeswehr should rely on its own history and tradition, and not any Wehrmacht commander. [8] Jürgen Heiducoff [de] , a retired Bundeswehr officer, writes that the maintenance of the Rommel barracks' names and the definition of Rommel as a German resistance fighter are capitulation before neo-Nazi tendencies. Heiducoff agrees with Bundeswehr generals that Rommel was one of the greatest strategists and tacticians, both in theory and practice, and a victim of contemporary jealous colleagues, but argues that such a talent for aggressive, destructive warfare is not a suitable model for the Bundeswehr, a primarily defensive army. Heiducoff criticizes Bundeswehr generals for pressuring the Federal Ministry of Defence into making decisions in favour of the man who they openly admire. [5] The Green Party's position is that Rommel was not a war criminal but still had entanglements with war crimes, and that he cannot not be the Bundeswehr's role model. [9] [1] The political scientist and politician Alexander Neu criticises the Ministry's undeterred attitude to the fact Rommel was at least near-Nazi and did serve the unjust regime, and comments that the association of Rommel with the spirit of the Bundeswehr is not new, but they did not expect that the Federal Ministry of Defence, without providing at least a bibliography, would declare him a victim of the regime as well. [10]

Historian Michael Wolffsohn supports the Ministry of Defense's decision to continue recognition of Rommel, although he thinks the focus should be put on the later stage of Rommel's life, when he began thinking more seriously about war and politics, and broke with the regime. Mitteldeutscher Rundfunk (MDR) reports that, "Wolffsohn declares the Bundeswehr wants to have politically thoughtful, responsible officers from the beginning, thus a tradition of 'swashbuckler' and 'humane rogue' is not intended". [11] According to authors like Ulrich vom Hagen and Sandra Mass though, the Bundeswehr (as well as NATO) deliberately endorses the ideas of chivalrous warfare and apolitical soldiering associated with Rommel. [12] [13] [14] According to Cornelia Hecht, the Bundeswehr believes that "chivalry and fairness", which Rommel embodied more than any other Wehrmacht generals, are timeless military virtues. [8] [15] At a Ministry conference soliciting input on the matter, Dutch general Ton van Loon advised the Ministry that, although there can be historical abuses hidden under the guise of military tradition, tradition is still essential for the esprit de corps, and part of that tradition should be the leadership and achievements of Rommel. [16] Historian Christian Hartmann opines that not only Rommel's legacy is worthy of tradition but the Bundeswehr "urgently needs to become more Rommel". [17] The Field Marshal Rommel Barracks, Augustdorf stresses his leadership and performance as worthy of tradition and identity, establishing, among other things, Rommel having committed no proven war crime as a reason to keep the name. [1] The Sanitary Regiment 3, stationed at the Rommel Barracks in Dornstadt, also desires (almost unanimously, as revealed by an interdepartmental opinion poll) to keep the name. [18] There has also been discussion regarding the Hammelburg Garrison ("the heart of German infantry", according to von der Leyen), which considers Rommel as "name patron" and "identification figure" together with Adolf Heusinger (the main street on which the garrison is located is named after Rommel while one of the barracks is named after Heusinger). The city council has defended the street's name. [19] [20] [21]

The Parliamentary Commissioner for the Armed Forces Hans-Peter Bartels (SPD) supports the keeping of the name and the tradition associated with Rommel, but notes that the reasons should not be his initial successes in the North African campaign (1940-1943), or that the former adversary armies have continued to worship him until this day. Bartels adds that Rommel, who probably supported the Resistance, is a borderline case, regarding which historians find it hard to ascertain, and German history is full of such ambiguities. [22] [23] In early 2017, the German Federal Ministry of Defence, in response to a petition championed by historian Wolfgang Proske and backed by politicians from the Left Party, defended the naming of barracks after Rommel, with the justification that the current state of research does not support their allegations. In 2019, the Parliamentary Commissioner for the Armed Forces and the Ministry of Defence explained that although there are controversies regarding Rommel's role in the resistance against National Socialism, Rommel did disregard criminal orders and reject the enemy image enforced by the regime. Additionally, the Bundeswehr also finds his courage in trying to end the war meaningful and worthy of tradition. [24] Sönke Neitzel supports the commemoration, although he notes that Rommel "rode the waves of the regime" and only mustered the courage to break with it at the last minute, but in a way unlike any other general. He also considers Rommel's other virtues and military capability to be important, since membership of the resistance does not help modern soldiers in Mali. Historian Hannes Heer argues that Rommel was not a resistance fighter, and that membership of the resistance, instead of secondary virtues and military capability, should be the only touchstone of commemoration. [25] [26]

Historian Johannes Hürter [de] opines that instead of being the symbol for an alternative Germany, Rommel should be the symbol for the willingness of the military elites to become instrumentalised by the Nazi authorities. As for whether he can be treated as a military role model, Hürter writes that each soldier can decide on that matter for themselves. [27] Historian Ernst Piper [de] argues that it is totally conceivable that the Resistance saw Rommel as someone with whom they could build a new Germany. According to Piper though, Rommel was a loyal national socialist without crime rather than a democrat, thus unsuitable to hold a central place among role models, although he can be integrated as a major military leader. [28] Wolfgang Benz also comments "His fate gives an idea of the possibilities the military resistance could have offered had such a charismatic leader of troops been at the helm." [29]


How Erwin Rommel Earned Germany’s Highest Honor, as a Mere Lieutenant

Erwin Rommel was undoubtedly one of the finest generals of the Second World War, his strategic mind and patient approach led his men to victory after victory early in the war. But, while his fame and glory came as a General and Field Marshal, it was as a Lieutenant in the First World War that he earned his greatest honor.

Erwin Rommel in 1917, proudly displaying his newly acquired Pour le Merite.

Rommel started out the war in command of a reserve artillery company but immediately transferred to the 124th Infantry regiment. By the middle of August 1914, he was in contact with the French, and showed his daring and genius in combat. The II Battalion, to which Rommel’s platoon was attached, halted at Bleid, a small French farming town. They sent out scouting parties, testing the various hedgerows and farms for French resistance.

Taking just three men from his platoon Rommel advanced to the edge of the town, where they found 15 French soldiers taking a nervous breakfast in the dense fog. Rather than retrieving his full platoon and assaulting, Rommel gave the order to open fire, and this four man party scattered the Fren ch troops, killing 5 of them. After receiving a stiff bout of rifle fire in response, he and his men returned to their platoon, then advanced with the rest of the battalion.

Leading from the front, Rommel took the first two houses in the town, preventing an immediate ambush as the battalion moved in. In about an hour the town was cleared. While Bleid was at best a sideshow compared to the main assaults happening up and down the French and German frontier, it showcased Rommel’s surprising skill in small infantry attacks. He led from the front, read any situation almost instantaneously, and made bold but effective decisions. These traits would serve him well throughout the war.

After charging single-handed against 3 French soldiers in September 1914, he was wounded in the leg and hospitalized for three months. For this action, he was awarded his first Iron Cross. When he finally returned, the war had drastically changed, gone were the days of free infantry advance, the trench was now the rule.

But this didn’t deter his daring or skill in combat. And in January 1915 he distinguished himself again. He and 50 men pushed through a section of the Argonne forest after charging through heavy French rifle fire. Coming out the other side they were at the base of a hill which overlooked the French lines to the south.

Winding their way through a break the barbed wire, they forced the enemy out of their position, but Rommel immediately realized a mistake. The position was open to attack from the rear, and the ground was too hard for his men to dig their own defensive line. They quickly moved to an abandoned French blockhouse to their north.

German troops advancing over a hill near the Argonne Forest in 1915. Photo Credit

Taking a more defensible position there, they held off French counter attacks. Keeping up a steady fire, they held the French back but quickly diminished their own ammunition. When they received word that no relief, or resupply, was coming, Rommel knew that they would have to leave this new position. He identified three options. Option 1: retreat the way they had come, pulling back through the wire under heavy French fire. This would lead to high casualties and no guarantee of success. Option 2: continue firing, until every magazine, pouch, and chamber was empty, then wave the white flag of surrender.

This, again, had no guarantee of success, the French might not respect the conventions of gentlemanly warfare, and no one wanted to spend years in a prisoner of war camp. He chose a third option: fix bayonets and charge! This could scatter the enemy, giving him just enough time to beat a hasty retreat. This worked, and his men safely returned to their lines. Rommel was awarded the Iron Cross 1st Class and gained the respect and adoration of his men.

Field positions for the German Alpine Corps, to which the Wurtemburg Mountain Troops were attached.

As the war trudged on, the Italian front opened up, and Rommel was moved there with the Royal Wurttemberg Mountain Battalion. These were the elite of the German infantry, trained in small group tactics, and dedicated to the ideals of careful, thought out, and incredibly violent attacks. Rommel was with troops who fought and thought like him, and he would lead them to great success. Between the 24th and 27th October, 1917, now an Oberleutnant, Rommel led some of the most successful attacks of his entire life.

He was tasked with taking Italian positions high on Mt. Matajur. On the 25th his men moved out at first light, snaking their way up Kolovrat ridge, and found that the Italians were hunkered down in their trenches, ignoring a Bavarian company’s assault on neighboring positions. Rommel hid his men only 200 yards from the enemy, and sending out scouts found a pass behind their lines. His men followed him through, and they jumped into the Italian positions from the rear, taking hundreds of prisoners in a matter of minutes. But the Italians counter-attacked, and rifle fire rained down from positions above Kolovrat.

German troops assaulting Italian positions in the Italian front, 1917.

Rommel knew that defense was out of the question, and he would have to do what he did best: attack using terrain to his advantage. Leaving his 1st and 2nd companies, and his machine guns to provide suppressing fire, he moved his 3rd company into a hidden position near the enemy’s lines. The Italians assaulted the 2nd Company, but as they approached Rommel’s 3rd company jumped up and counter-attacked. Stunned, the Italians turned to face him, but at that moment the 2nd company charged their now exposed flank. The entire Italian force surrendered, totaling 12 officers and 500 men, their prisoner count was now around 1,500.

He then found the supply road down the back of the ridge, leading to a village full of Italian reserve troops, supply trucks, food, and officers. Rommel pushed down, with only 150 men, and scattered the defenders, taking even more prisoners. He was then attacked by an Italian light infantry column. After 10 minutes of stiff fighting, the Italians surrendered, likely assuming that their entire defensive line had collapsed. Rommel had just taken another 2,000 prisoners, bringing the count to 3,500 in a single day. But Rommel wasn’t done.

German assault troops rest during the fighting around Matajur in October, 1917. The fighting in the region was fast moving, and intense. Both sides had to use cover, terrain, and surprise if they wanted to make any advances.

Mt. Matajur remained his final goal, and he approached the night before, taking a small village, and 1,600 prisoners along the way. When they got up to the Matajur road, and within only a few kilometers of the peak, something amazing happened. 1,500 Italian troops surrendered at the mere sight of these German soldiers, with hardly a shot fired. But now he was ordered to return to refit. Knowing this was a mistake, he pressed for the final assault.

Mout Matajur today, Rommel’s men advanced up the series of peaks to the summit over 52 hours of climbing, crawling, fighting, and sprinting.

With Matajur only a few hundred meters away, his machine guns kept a suppressing fire on the peak, while Rommel led a handful of infantry crawling, climbing, and bounding up the side of the mountain. But when he arrived, he didn’t need to fire a shot. The Italian commander surrendered, having seen every single defensive line collapse before him he knew fighting was useless, the battle had been lost.

All told, Rommel’s men, over 52 hours of continuous combat had taken 18 miles of Italian territory, climbed 2 miles up mountains, captured a grand total of around 9,000 men, and had lost only six dead, and 30 wounded. Rommel received an honorable mention in dispatches that day, and was later awarded the Pour le Mérite, Imperial Germany’s highest military honor. It was almost unheard of for this to be awarded to a mere Lieutenant.

The Italian Prisoners of War after the Battle of Caporetto. 9,000 of these men were taken by Oberleutnant Rommel and his men. The Pour le Merite, Germany’s Highest Military Honor. It was an incredibly rare thing to see it awarded to anyone below a General. Being awarded to a lowly Lieutenant in the Field was outright amazing.

Rommel’s amazing battle skills were honed in the First World War, and one can see his genius approach to combat from the very beginning. He understood terrain, and used every nook and cranny to his advantage. As he would always say “shed sweat, not blood” he would often take the most difficult approach to an objective, if it meant that it might save his men from enemy fire. He demanded courage and dedication from his men, but always returned the favor.


Operation Valkyrie:

Rommel returned to Germany to recover. During this time, there was a plot hatched to assassinate Hitler.

The plan was called Operation Valkyrie, and several high ranking military officers participated in it. The operation failed as Hitler escaped the assassination attempt. The coup members were rounded up and interrogated, and someone spilled the name of Rommel.

No one was clear of Rommel’s participation in the plot. Still, a high ranking Nazi official always has an enemy in government. Rommel was not given a chance to speak on his side but drank poison in the dense black forest. Rommel got a state funeral. The official reason for the cause of his death was concussion due to the accident in Normandy.


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