Registros oficiales de la rebelión

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Teniendo algunas dudas, por la redacción de las órdenes anteriores, sobre el alcance de mi autoridad sobre las tropas del general McDowell y sobre el momento en que podría anticipar su llegada, el 21 de mayo envié este despacho:

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Campamento cerca de Tunstall's Station, Virginia, mayo 21, 1862-11 p. metro.

Su despacho de ayer, respetando nuestra situación y las baterías de Fort Darling, fue recibido mientras yo estaba ausente con el avance, donde he estado todo este día. Me he comunicado personalmente con el Capitán Goldsborough y por carta con el Capitán Smith. Los barcos no pueden hacer nada sin la cooperación en tierra, que no estaré en condiciones de permitirme durante varios días. las circunstancias deben determinar la idoneidad de un ataque terrestre.

Anoche volvió a llover, y la lluvia en este suelo pronto hace que las carreteras sean increíblemente malas para el transporte del ejército. Yo personalmente crucé el Chickahominy hoy en Bottom's Bridge Ford y fui una milla más allá, el enemigo estaba a media milla por delante. Tengo tres regimientos en la otra orilla, custodiando la reconstrucción del puente. El cuerpo de Keyes se encuentra en la carretera de New Kent, cerca de Bottom's Bridge. Heintzelman está en el mismo camino, a una distancia de apoyo. Sumner está en el ferrocarril, conectando a la derecha con [p.29] izquierda. Stoneman, con la vanguardia, se encuentra a 1 milla de New Bridge. Franklin, con dos divisiones, está a unas 2 millas a este lado de Stoneman. La división de Porter, con las reservas de infantería y artillería, está a una distancia de apoyo. La oficina central probablemente estará en Cold Harbor mañana, 1 milla a este lado de Franklin. Todos los puentes sobre Chickahominy están destruidos. El enemigo está en vigor en todos los caminos que conducen a Richmond dentro de una o dos millas al oeste del arroyo. Su cuerpo principal está en la carretera de New Bridge, acampado a lo largo de él durante 4 o 5 millas, extendiéndose sobre el terreno abierto a ambos lados. La sede de Johnston está a unos 3,2 km más allá del puente.

Todas las cuentas informan que sus números superan en gran medida al nuestro. La posición de las fuerzas rebeldes, la declaración de las autoridades confederadas, las resoluciones de la Legislatura de Virginia, la acción del gobierno de la ciudad, la conducta de los ciudadanos y todas las demás fuentes de información a las que tengo acceso dan seguridad positiva de que nuestro enfoque de Richmond implica una batalla desesperada entre los ejércitos opuestos.

Todas nuestras divisiones se mueven hacia el enemigo. Avanzaré constante y cuidadosamente, y los atacaré de acuerdo con mi mejor juicio y de tal manera que emplee mi mayor fuerza.

Lamento el estado de las cosas en cuanto al mando del general McDowell. Debemos vencer al enemigo frente a Richmond. Una división agregada a este ejército por ese esfuerzo haría más para proteger a Washington de lo que toda su fuerza podría hacer en cualquier otro lugar del campo. Los rebeldes se están concentrando desde todos los puntos para las dos batallas en Richmond y Corinth. Todavía sugeriría muy respetuosamente la política de que nos concentremos aquí mediante movimientos en el agua. No he escuchado nada sobre las probabilidades de la unión contemplada de la fuerza de McDowell con la mía. No tengo idea de cuándo puede comenzar, cuáles son sus medios de transporte o cuándo se espera que llegue a esta vecindad. Me temo que hay pocas esperanzas de que pueda unirse a mí por tierra a tiempo para la batalla que se avecina. Los retrasos de mi parte serán peligrosos. Temo la enfermedad y la desmoralización. Esta región es insalubre para los hombres del Norte y, a menos que se mantenga en movimiento, temo que nuestros soldados se desanimen. En la actualidad, nuestro número se está debilitando a causa de la enfermedad, pero nuestros hombres permanecen de buen corazón.

Lamento también la configuración del Departamento de Rappahannock. Incluye una parte incluso de la ciudad de Richmond. Creo que mi propio departamento debería abarcar todo el campo de las operaciones militares diseñadas para la captura y ocupación de esa ciudad.

Una vez más, estoy de acuerdo con Su Excelencia en que un mal general es mejor que dos buenos.

No estoy seguro de comprender plenamente sus órdenes del instante 17, dirigidas a mí y al general McDowell. Si se efectúa un cruce antes de que ocupemos Richmond, debe estar necesariamente al este del ferrocarril a Fredericksburg y dentro de mi departamento. Este hecho, mi rango superior, y el lenguaje expreso del artículo de guerra sexagésimo segundo, pondrá su mando bajo mis órdenes, a menos que Vuestra Excelencia indique lo contrario; y considero que estará bajo mi mando, salvo que no debo separar ninguna parte de sus fuerzas ni dar órdenes que puedan ponerlo fuera de posición para cubrir Washington. Si me equivoco en mi construcción, deseo corregir de inmediato.

La franqueza me obliga a decir, ansioso como estoy por un aumento de la fuerza, que la marcha de la columna de McDowell sobre Richmond por la ruta más corta, en mi opinión, revelará Washington en cuanto a cualquier interposición por ella tan completamente como su movimiento por el agua. El enemigo no puede avanzar por Fredericksburg sobre Washington. Si intentaran un movimiento, que a mí me parece totalmente improbable, su ruta sería Gordonsville y Manassas.

Deseo que se pueda definir claramente el alcance de mi autoridad sobre McDowell, no sea que los malentendidos y los puntos de vista en conflicto puedan producir algunos de esos resultados perjudiciales que tan a menudo ha causado un comando dividido. Respetuosamente sugeriría que este peligro solo puede protegerse con seguridad poniendo al general McDowell bajo mis órdenes de la manera ordinaria y haciéndome estrictamente responsable de la más estricta observancia de sus instrucciones. Espero, señor presidente, que no es necesario que yo le asegure que sus instrucciones serán observadas de la mayor buena fe y que no tengo sentimientos personales que puedan influir en mí para ignorarlas en particular.

Creo que hay una gran lucha ante este ejército, pero no estoy ni consternado ni desanimado. Deseo fortalecer su fuerza tanto como pueda, pero en cualquier caso lucharé contra ella con toda la habilidad, cautela y determinación que poseo, y confío en que el resultado pueda obtener para mí la confianza permanente de mi Gobierno. o que pueda cerrar mi carrera.

GEO. B. McCLELLAN,
General de División, al mando.

Su Excelencia ABRAHAM LINCOLN,

Presidente de los Estados Unidos.

24 DE MAYO DE 1862— (Desde Washington, 24.)

Dejé el campamento del general McDowell's anoche al anochecer. El mando de Shields está ahí, pero está tan gastado que no puede moverse antes del lunes 26 por la mañana. Hemos reducido tanto nuestra línea para conseguir tropas para otros lugares que ayer se rompió en Front Royal, con una probable pérdida para nosotros de un regimiento de infantería, dos compañías de caballería, poniendo al General Banks en peligro.

Las fuerzas enemigas bajo el mando del general Anderson que ahora se oponen al avance del general McDowell tienen como línea de suministro y retirada el camino a Richmond.

Si, junto con el movimiento de McDowell contra Anderson, pudieras enviar una fuerza desde tu derecha para cortar los suministros del enemigo desde Richmond, preservar los puentes ferroviarios a través de las dos bifurcaciones del Pamunkey e interceptar la retirada del enemigo, evitarás que el ejército ahora se opone a que reciba una adhesión de casi 15.000 hombres, y si tiene éxito en salvar los puentes, asegurará una línea de ferrocarril para suministros además de la que tiene ahora. ¿No puedes hacer esto casi tan bien como no mientras estás construyendo los puentes de Chickahominy? McDowell y Shields dicen que pueden, y positivamente lo harán, mudarse el lunes por la mañana. Deseo que se mueva con cautela y seguridad.

Tendrás el mando de McDowell, después de que se una a ti, precisamente como indicaste en tu largo despacho del 21.

A. LINCOLN,
President.

Gral. De División GEORGE B. MCCLELLAN.

Esta información de que el cuerpo de McDowell marcharía desde Fredericksburg el lunes siguiente (el 26), y que estaría bajo mi mando, como se indica en mi telegrama del 21, era una noticia alentadora, y ahora me sentía seguro de que lo haríamos en su La llegada será lo suficientemente fuerte como para dominar al gran ejército que nos enfrenta.