Franco captura Barcelona

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Durante la Guerra Civil Española, Barcelona, ​​la capital republicana de España, cae en manos de las fuerzas nacionalistas del general Francisco Franco.

En 1931, el rey Alfonso XIII aprobó elecciones para decidir el gobierno de España, y los votantes optaron por abrumadora mayoría de votos por abolir la monarquía en favor de una república liberal. Posteriormente Alfonso se exilió y se proclamó la Segunda República, inicialmente dominada por liberales de clase media y socialistas moderados. Durante los primeros cinco años de la república, los trabajadores organizados y los radicales de izquierda forzaron reformas liberales generalizadas a medida que las regiones españolas con mentalidad independiente, como Cataluña y las provincias vascas, lograron una autonomía virtual. La aristocracia terrateniente, la iglesia y una gran camarilla militar emplearon cada vez más la violencia en su oposición a la Segunda República, y en julio de 1936, el general Francisco Franco encabezó una revuelta del ejército de derecha en Marruecos, que provocó la división de España en dos puntos clave. campamentos: los nacionalistas y los republicanos.

Las fuerzas nacionalistas de Franco invadieron rápidamente gran parte de las áreas controladas por los republicanos en el centro y norte de España, y Cataluña se convirtió en un bastión republicano clave. Durante 1937, Franco unificó las fuerzas nacionalistas bajo el mando de la Falange, Partido fascista de España, mientras que los republicanos cayeron bajo el dominio de los comunistas. Alemania e Italia ayudaron a Franco con abundantes aviones, tanques y armas, mientras que la Unión Soviética ayudó al bando republicano. Además, un pequeño número de comunistas y otros radicales de Francia, la URSS, Estados Unidos y otros lugares formaron las Brigadas Internacionales para ayudar a la causa republicana. La aportación más significativa de estas unidades extranjeras fue la exitosa defensa de Madrid hasta el final de la guerra.

En junio de 1938, los nacionalistas se dirigieron al mar Mediterráneo y cortaron el territorio de los republicanos en dos. A finales de año, Franco montó una gran ofensiva contra Cataluña. En enero de 1939 fue capturada su capital, Barcelona, ​​y poco después cayó el resto de Cataluña. Con su causa casi perdida, los republicanos intentaron negociar la paz, pero Franco se negó. El 28 de marzo de 1939, los nacionalistas victoriosos entraron en Madrid y la sangrienta Guerra Civil española llegó a su fin. Hasta un millón de vidas se perdieron en el conflicto, el más devastador de la historia de España.

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Barcelona y la guerra civil española

Es difícil imaginar, de pie en lo alto de La Rambla, en el remolino multicolor de turistas a medio vestir, sombreros mexicanos y parafernalia de Gaudí, que fue aquí en Barcelona el 19 de julio de 1936 donde se dispararon los primeros tiros en lo que era para convertirse en la guerra civil española. Más difícil aún es imaginarse a los anarquistas del sindicato CNT (Confederación Nacional del Trabajo) dirigiendo una ciudad que ahora está firmemente bajo el pulgar de los hoscos nacionalistas catalanes, o creer que lo que pronto será una gigantesca tienda de Apple fue una vez la sede del Partido Comunista. y estaba adornado con vastos retratos de Lenin y Stalin.

Desde ese día de verano hasta que cayó en manos de las fuerzas de Franco el 26 de enero de 1939, la ciudad vivió toda la gama de la revolución, desde los embriagadores días de la esperanza y el poder popular hasta las luchas internas, la traición, los bombardeos aéreos y una eventual derrota aplastante. Fue el fervor revolucionario de Barcelona lo que, más que cualquier otra cosa, ayudó a inspirar a voluntarios de toda Europa y América a unirse a las Brigadas Internacionales y luchar por la causa republicana.

Curioso, entonces, en una ciudad que cuenta con 50 museos -entre ellos museos dedicados diversamente al calzado, el cannabis y la erótica- que no haya uno que recuerde ni los triunfos ni los sufrimientos de la guerra civil. Este acto de recuerdo se lo ha dejado un inglés, Nick Lloyd, que ha estado realizando un recorrido por los lugares y eventos clave de la Barcelona de la guerra civil durante los últimos dos años y medio. Los recorridos son en inglés y español, y cada uno tiene una duración de dos a tres horas.

"La gente que hace la gira proviene de todo el mundo. Si hay un vínculo común, es Orwell y el anarquismo. Hay muchos más anarquistas de los que imagina", dice.

Nick, quien es oriundo de Stockport y se gana la vida modestamente con una combinación de giras y enseñanza, dice que la idea surgió al indagar en la historia de la clase trabajadora de la ciudad a la que ha llamado hogar durante los últimos 22 años.

"Me sentí incómodo al principio porque es un cliché: el inglés habla de la guerra civil", dice. "Pasé mucho tiempo debatiendo si hacer las giras con españoles, pero mis amigos españoles me dijeron que no fuera tan estúpido. Además, he vivido aquí durante 22 años, así que ¿cuándo dejas de ser extranjero?"

Me uno a la gira un viernes por la noche junto con 12 miembros de una compañía de teatro local que están investigando una obra. La mayoría son españoles y admiten que aprendieron muy poco sobre la guerra civil en la escuela. "En su mayoría, sólo una lista de fechas", dice uno. "Tu propia historia es la que menos conoces", dice otro, quien me dice más tarde que la guerra nunca se habló en casa.

"Es un día sofocante y caluroso", dice Nick mientras comienza a describir los eventos del 19 de julio. Estamos reunidos en la esquina sureste de Plaça Catalunya en lo que también es una tarde sofocante y calurosa de julio. Usar el tiempo presente es una de las formas en que Nick logra evocar una visión de una Barcelona totalmente diferente a la ciudad que se enamoró de sí misma durante los Juegos Olímpicos de 1992, antes de los cuales era una ciudad gris dividida entre los pobres de la ciudad. ciudad vieja y los ricos en lo alto de la colina del Tibidabo.

Él está describiendo los eventos del primer día, en el esperanzador comienzo del levantamiento. Una despedida de soltera inglesa en rosa a juego pasa gritando mientras describe los tiroteos con la policía y la columna de trabajadores de la CNT que asaltan los cuarteles y se apoderan de 30.000 armas. Habla de la Olimpiada Popular organizada en protesta contra los Juegos Olímpicos en el Berlín nazi. Las "Olimpíadas Populares" alternativas atrajeron a 6.000 atletas de 22 países y estaban programadas para abrir el día en que comenzó el levantamiento.

"Imagínese, la ciudad estaba llena de extranjeros presenciando esta revolución", dice Nick. "Cerca de 300 se quedaron para luchar y fueron algunos de los primeros voluntarios extranjeros, mucho antes de las Brigadas Internacionales".

Bajamos por La Rambla hasta el Hotel Continental, la elegante base de Orwell en la ciudad. Cerca, una multitud se reúne alrededor de un grupo de trileros (estafador de tres cartas), uno de los peligros modernos de La Rambla. Nick consigue que uno de los actores lea un pasaje de Homenaje a Cataluña en español. "Los camareros te miraron a la cara y te trataron como a un igual", escribió Orwell. "Las formas serviles e incluso ceremoniales del habla habían desaparecido temporalmente. Las propinas habían sido prohibidas. Casi mi primera experiencia fue recibir un sermón de un gerente de hotel por intentar darle propina a un ascensorista".

Nick toca una canción revolucionaria en su iPad y la gira continúa. Le pregunto a uno de los españoles si le resulta extraño recibir esta lección de historia de un británico. "Para nada", dice ella. "Todo el mundo sabe que los ingleses saben más sobre la guerra que nosotros".

Plaça Sant Felip Neri, con cicatrices de metralla en el muro de la iglesia.

Esto se debe en parte a escritores como Orwell y Laurie Lee, que lucharon en la guerra civil, junto con unos 2.000 británicos que sirvieron como voluntarios en las Brigadas Internacionales. Además, hasta la muerte de Franco en 1975, los únicos relatos imparciales de la guerra fueron escritos por historiadores británicos.

Afuera de la iglesia de Santa María del Pi Nick nos cuenta que 7.000 clérigos fueron asesinados por los rebeldes. Nos muestra fotografías de tumbas profanadas de santos y milicianos posando junto a reliquias momificadas. No romantiza la lucha o la violencia. En la Plaça Sant Felip Neri señala los muros picados de la iglesia y dice que después de la guerra los fascistas difundieron el mito de que estos eran los agujeros de bala que marcaban el lugar donde los rebeldes disparaban a los sacerdotes. Lo cierto es que son las cicatrices de metralla de dos bombas lanzadas en la plaza por la fuerza aérea italiana, matando a 42 personas, la mayoría niños en una guardería. Llevamos dos horas de recorrido y la brillante y comercial Barcelona desaparece tras la visión de un lugar oscuro y cada vez más desesperado.

Regresamos a La Rambla y al Hotel Rivoli, antigua sede del partido marxista POUM al que se unió Orwell. Nick explica lo mejor que puede las complejas divisiones políticas del lado republicano que llevaron a los "Eventos de mayo" en 1937, cuando las fuerzas pro-estalinistas y otras fuerzas mataron a cientos de anarquistas y sus partidarios en tres días de lucha interna, un evento que profundamente moldeó las opiniones de Orwell sobre el totalitarismo y también marcó la muerte de la Rosa de Foc, la rosa de fuego, como se conocía a la Barcelona anarquista.

La última parada del recorrido es el Bar Llibertària, una cooperativa propiedad de los miembros de la CNT en el Raval cuyas paredes son una celebración del anarquismo catalán, con carteles y fotos originales, así como recortes de periódicos de la guerra civil española. Sergio, que dirige el bar, insiste en que el anarquismo nunca se ha ido. Dice que el tipo particular de anarquismo libertario de Catalunya está vivo y coleando en el indignado movimiento que se ha levantado en el último año, especialmente en Barcelona, ​​como respuesta al desempleo, la corrupción y la creciente desigualdad social.

"Lo que sucedió en Barcelona en 1936 fue completamente diferente a lo que sucedió en el resto de España", dice Sergio. "Los catalanes hablan del fet diferencial, lo que los diferencia de los españoles. Pero no son las salchichas de botifarra o la lengua catalana lo que las distingue, es el anarquismo. Esa es la verdadera diferencia ".


Marcas de identidad - Juan Goytisolo

Originalmente prohibido por el régimen de Franco, Goytisolo's Marcas de identidad es uno de los mejores libros de un hombre a menudo descrito como el mejor escritor y crítico más severo de España. Trata del regreso de su protagonista Álvaro a Barcelona en 1963 tras un exilio autoimpuesto en Francia. Disgustado por lo que encuentra, Álvaro comienza a recordar su propia infancia, recuerda su dura educación católica y, como resultado, se siente atraído por la cultura musulmana. El libro es una poderosa exploración de las divisiones de la sociedad española en el cuarto de siglo posterior a la guerra, a través de la vida de un individuo dividido entre su país de origen, exiliado y atormentado por su historia familiar.


Franco tardó décadas en dejar el escenario mundial. ¿Su estatua? Solo días.

BARCELONA, España - La estatua infractora fue arrojada con huevos. Estaba salpicado de pintura. Estaba decorado de diversas formas con banderas separatistas catalanas, una muñeca hinchable y una cabeza de cerdo. Finalmente, los vándalos lo derribaron a última hora del jueves pasado, lo que obligó a las autoridades a retirar sus restos rotos temprano al día siguiente.

El general Francisco Franco puede haber gobernado España durante casi cuatro décadas, pero una estatua ecuestre del dictador, sin cabeza por un acto de vandalismo anterior, que se erigió en un centro cultural de Barcelona recientemente duró solo unos días.

La furiosa reacción a la pieza, que forma parte de una polémica exposición sobre el legado de Franco que se inauguró el 17 de octubre, muestra la continua lucha de España para afrontar su pasado dictatorial. Eso es especialmente cierto aquí, en la zona cero del movimiento secesionista que está presionando para que la región de Cataluña se separe del resto de España.

"Los alemanes tienen muy claro el nazismo y dónde pertenece ahora, pero nunca hemos intentado realmente llegar a un acuerdo con nuestra dictadura", dijo Bru Rovira, un periodista catalán. “Entonces tenemos una disputa cada vez que alguien dice o muestra algo que ver con Franco”.

La exposición, titulada “Franco, victoria, república, impunidad y espacio urbano”, provocó indignación no solo por su contenido, sino también por su ubicación frente a un museo dedicado a la historia de la lucha por la autonomía de Cataluña, visto como una afrenta por algunos políticos secesionistas aquí. El gobierno regional de Cataluña quiere celebrar un referéndum de independencia en septiembre, a pesar de la fuerte oposición del gobierno central en Madrid y de los tribunales españoles.

Los partidos separatistas tienen mayoría en el Parlamento regional catalán, pero el año pasado perdieron el control del Ayuntamiento de Barcelona ante un partido de extrema izquierda dirigido por Ada Colau, una ex activista callejera. Como alcaldesa, Colau se ha mantenido al margen en la disputa por la independencia catalana.

"¿Te imaginas a los políticos alemanes decidiendo mostrar estatuas de Hitler junto al Museo Judío de Berlín?" preguntó Olga Amargant, una abogada que hizo campaña para evitar que el Ayuntamiento de Barcelona organizara la exposición.

La petición presentada por la Sra. Amargant y otros a la Sra. Colau denunciaba la “exhibición pública de un asesino” como Franco, frente a un centro cultural que pretende erigirse como “el principal símbolo de resistencia, lucha y sufrimiento de la nación catalana . "

La estatua ecuestre de Franco fue encargada en 1963 por el alcalde de Barcelona para un museo militar que fue inaugurado por Franco en el castillo de Montjuïc, que domina la ciudad.

La estatua permaneció en un patio del castillo incluso después de la muerte de Franco en 1975, hasta que fue trasladada a un almacén municipal en 2008. Cinco años después, la estatua fue decapitada misteriosamente mientras estaba almacenada.

Una mañana de la semana pasada, los equipos de cámara y algunos turistas estaban haciendo un balance del vandalismo que había caído sobre la estatua.

"Sea lo que sea, se ve bastante feo", dijo Peter Mayer, un visitante alemán, mientras también examinaba manchas de pintura roja en el suelo que parecían manchas de sangre.

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A pesar de que las principales estatuas de Franco han sido retiradas de las ciudades de España, todavía existen varias disputas sobre el cambio de nombre de las calles y el borrado de otros símbolos de la dictadura de Franco. Esas disputas se han intensificado desde el año pasado, cuando los partidos de izquierda ganaron las elecciones municipales y se hicieron cargo de las tres ciudades más grandes de España: Madrid, Barcelona y Valencia.

El legado de Franco también es objeto de juicios. En mayo, un tribunal permitió por primera vez a los familiares de dos hermanos ejecutados intentar exhumar sus restos de la cripta del Valle de los Caídos, el gigantesco mausoleo y basílica que Franco construyó cerca de Madrid utilizando presos como trabajos forzados, y en el que él mismo finalmente fue enterrado.

El retorno de España a la democracia incluyó una ley de amnistía de 1977 por los crímenes cometidos durante la guerra civil y la dictadura que siguió. (Franco llegó al poder durante la guerra civil, gobernando España desde 1939 hasta su muerte en 1975).

En Barcelona, ​​sin embargo, Colau también está escudriñando la burocracia del gobierno de Franco. Este mes, su administración eliminó brevemente una inscripción de una estatua dentro del Ayuntamiento de Barcelona que estaba dedicada a Juan Antonio Samaranch, ex presidente del Comité Olímpico Internacional. Sin embargo, los partidos de la oposición finalmente obligaron a la Sra. Colau a restaurar la mención en la estatua.

A Samaranch se le atribuye ampliamente el haber traído los Juegos de Verano a Barcelona en 1992, lo que ayudó a transformar la ciudad en el principal centro turístico de España. Pero había sido funcionario del gobierno de Franco.

"No puedo detener a nadie que investigue el pasado de mi padre e interprete su carrera de una forma u otra", dijo Juan Antonio Samaranch, un financiero que siguió los pasos de su padre para convertirse en vicepresidente del Comité Olímpico Internacional. “Hay personas que lo encuentran maravilloso y otras que lo encuentran malo o no respetable”.

Algunos separatistas catalanes dijeron que aunque hubieran querido que la estatua de Franco se exhibiera en otro lugar, agradecieron la oportunidad de considerar cómo ha evolucionado Cataluña desde la dictadura y qué cambios adicionales deberían hacerse.

“Pasé por delante de la estatua, miré a Franco sin cabeza, vi la gran bandera catalana ondeando detrás de él, y me hizo bien pensar que, mientras Franco ya no está, estamos muy aquí”, dijo Josep-Lluís Carod- Rovira, un ex político separatista que ahora se desempeña como presidente del departamento de diversidad social de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona.

Sin embargo, algunos de los principales símbolos del régimen de Franco sobreviven incluso dentro de la Cataluña independiente. En mayo, los vecinos de Tortosa, en el sur de Cataluña, votaron a favor de mantener un gigantesco monumento a Franco que se erige en medio del río que atraviesa la ciudad y que fue inaugurado por Franco con motivo del 25 aniversario de su victoria en la Batalla del Ebro. uno de los más sangrientos de la guerra civil.

Los vecinos votaron por mantener el monumento porque “forma parte de nuestro horizonte, pero también está ahí para explicar tanto la guerra como la dictadura, porque la guerra es lo que luego justifica una dictadura”, dijo Ferran Bel, alcalde independentista de Tortosa. Como resultado de la votación, “se me ha acusado de ser un alcalde fascista y todo tipo de estupideces”, dijo Bel.

La exposición Franco de Barcelona no pretendía rendir homenaje a su dictadura, sino recordar la intrincada historia de la obra de arte pública de la ciudad durante su régimen. También pretende mostrar las dificultades para “desterrar al régimen de Franco” de lugares como el Castillo de Montjuïc, incluso décadas después de la muerte de Franco.

La muestra también denuncia las demandas presentadas contra artistas modernos que han criticado a Franco. Una de las exhibiciones es un busto de Franco que inicialmente era parte de una estatua de Franco colocada dentro de una nevera de Coca-Cola, que fue mostrada con algunas críticas durante una feria de arte en Madrid en 2012.

En L'Hospitalet, una ciudad próxima a Barcelona, ​​un busto de Franco se erige en su museo de historia. "Realmente no entiendo las protestas" por la exposición y la estatua ecuestre de Franco, dijo Rosa María Muga, funcionaria de cultura en el Ayuntamiento de ese lugar.

"Nos guste o no, Franco es parte de nuestro pasado", agregó, "así que no veo cómo ningún esfuerzo por explicar nuestra historia puede ser malo".


Franco captura Barcelona - HISTORIA

Introducción

Aunque Cataluña ha formado parte de España durante casi 300 años, los catalanes solo lo admiten a regañadientes. Las relaciones actuales con el lejano Madrid son tan buenas como puedo recordar. Sin embargo, José María Aznar, que fue presidente de España hasta 2004, era un asunto completamente diferente. Durante su presidencia, los continuos ataques a los catalanes, incluida una propuesta para imponer el plan de estudios de humanidades y lenguas españolas en las escuelas catalanas y un plan ridículo para desviar el río Ebro hacia el sur antes de que llegara a Cataluña, trajeron de vuelta el fantasma de Franco en la mente de muchas personas. El Principado ha sufrido demasiados periodos de represión a manos de los españoles como para que los catalanes se fíen de Madrid por completo.

La racha independiente de Cataluña también está justificada por más de 2.000 años de historia. Cuando los romanos llegaron a la península, más de 200 años antes de Cristo, dividieron su territorio recién conquistado en dos Hispania Citerior, que correspondían aproximadamente a la Cataluña moderna, e Hispania Ulterior, el resto de la península. Tarraco, la actual Tarragona, fue la capital de la Hispania romana y cuando el emperador Augusto hizo de la ciudad su hogar en el 26 a. C., fue brevemente la capital de todo el Imperio Romano.

En 711, los moros cruzaron el Estrecho de Gibraltar y barrieron la Península Ibérica. Capturaron Barcelona en 717 y luego cruzaron los Pirineos y llegaron hasta Poitiers antes de ser controlados por los francos. Desesperados, los habitantes de lo que se convertiría en Cataluña se dirigieron a Carlomagno, el poderoso líder franco, en busca de ayuda a cambio de jurar lealtad al Imperio carolingio. Girona fue reconquistada en 785 y Barcelona en 801, y nació la provincia de la Marcha Española, zona de amortiguamiento entre la Francia cristiana y la Hispania musulmana.

La Marcha Española estaba gobernada por condes locales, que tenían funciones políticas y judiciales, pero eran responsables en última instancia ante el rey franco y eran nombrados y podían ser destituidos por él. El más poderoso de estos condes fue Guifre el Pelós que logró unir los condados de Urgell, Cerdanya, Girona y Barcelona, ​​y así controló una franja de tierra que se extendía desde Barcelona hasta Perpignan a lo largo de la costa y hacia el interior hasta los Pirineos. Fue el hijo de Guifre, Guifre Borrell, quien se convirtió en el primer gobernante hereditario de Catalunya Vella, Cataluña Vieja. El siguiente paso en el camino hacia la nacionalidad llegó en 985 cuando los moros, al mando de Al-Mansour, lograron cruzar el río Llobregat y saquear Barcelona. Al no haber recibido apoyo militar de los francos, el conde Borrell II declaró la independencia y, aunque no fue reconocido por los francos hasta 1258, nació un estado independiente llamado Cataluña.

Los dos siglos siguientes los pasó consolidando su territorio y empujando a los moros hacia el sur hacia el Ebro, y en 1137 el conde Ramón Berenguer IV se casó con Petronella, la pequeña hija del rey de Aragón. Su hijo, Alfons I, se convirtió en el gobernante del estado más poderoso del sur de Europa, la Confederación Catalán-Aragonesa, que estaba formada por Cataluña, Aragón y todo el sur de Francia. Con la ayuda considerable de los Caballeros Templarios, la amenaza morisca se convirtió en cosa del pasado.

Bajo Jaume I el Conquistador (1213-1276), los catalanes intentaron expulsar a los moros del Mediterráneo por completo. Durante su reinado, Cataluña conquistó Mallorca en 1229, Ibiza en 1235 y Valencia en 1238. Además, consciente de la necesidad del diálogo entre el soberano y sus súbditos, instituyó las Corts, órgano consultivo en el que las tres clases de la nobleza, estaban representados el clero y la burguesía urbana. Durante el siglo siguiente, la expansión mediterránea continuó con la conquista de Sicilia, Cerdeña y el sur de Grecia, incluida Atenas, y los procesos democráticos se incrementaron con la fundación de la Diputación del General, inicialmente un organismo recaudador de impuestos que luego se convertiría en la Generalitat, la gobierno de Cataluña.

Justo cuando el Siglo de Oro de Cataluña estaba en su apogeo, el desastre golpeó la Casa de Barcelona. En 1410 murió Martí el Humano sin heredero y Fernando de Antequera, segundo hijo de Juan I de Castilla, fue elegido rey de la Confederación Catalán-Aragonesa. Como castellanos, él y sus sucesores tenían poco conocimiento del gobierno de Cataluña por consenso. Rara vez visitaban su reino e impusieron legisladores castellanos que lograron incitar tanto al pueblo que estalló la guerra civil durante el reinado de Juana II Sin Fe, de nombre contundente. Las cosas empeoraron aún más cuando Fernando II, que se había casado con Isabel de Castilla en 1469, accedió al trono catalán-aragonés. Inmediatamente introdujo la Inquisición, expulsó a los judíos provocando una crisis económica, insistió en que sus súbditos demostraban que no tenían sangre árabe, y aunque, tras descubrir América, Colón había navegado hacia el puerto de Barcelona, ​​Fernando e Isabel prohibieron a Cataluña comerciar con las Americas.

Los españoles afirman que el reinado de los Reyes Católicos marca el inicio de España como nación. Sin embargo, aunque desde el reinado de Carlos I en adelante la Confederación Catalán-Aragonesa estuvo gobernada por el mismo monarca que España, técnicamente seguía siendo un estado independiente con sus propias leyes, y cuando comerciaba con el resto de la península se cobraban impuestos aduaneros. .

Durante el reinado de Felipe IV, el monarca cayó bajo la influencia del autocrático Conde-Duque Olivares, quien cuando estalló la guerra con Francia en 1635 exigió una contribución desproporcionada de dinero y hombres. Dado que, según su constitución, Cataluña solo debía pagar aquellos impuestos que hubieran sido aprobados por su propio gobierno, la respuesta fue un rotundo no. Entonces, decidido a poner en línea a sus súbditos rebeldes, Olivares lanzó una campaña en Francia a través de los Pirineos desde territorio catalán en la que fueron masacrados 10.000 hombres que habían sido reclutados contra su voluntad. No satisfecho con este sacrificio, acomodó a las tropas castellanas en Cataluña, que, con verdadero espíritu de amistad, violaron y robaron a los lugareños. La situación llegó a un punto crítico en 1640 cuando los segadores, que se reunieron en Barcelona para trabajar en la cosecha, se rebelaron, incendiaron edificios gubernamentales y asesinaron a Felipe IV & # 8217s Virrey. Se produjo la destructiva Guerra dels Segadors de 19 años, los Segadores de tres vías y la guerra que involucró a las tropas castellanas, francesas y catalanas, y en el Tratado de los Pirineos de 1659, Felipe IV cedió todos los territorios franceses de Cataluña y # 8217 a la Corona francesa. La Cataluña medieval había dejado de existir.

Las cosas fueron de mal en peor cuando el hijo de Felipe IV, el imbécil Carlos II, murió sin heredero en 1700. Había dos pretendientes, el Borbón, Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV, y el archiduque Carlos de Austria de los Habsburgo. Castilla favoreció a la primera y Cataluña a la segunda y, tras aliarse con Inglaterra y Holanda, que temían un eje franco-español, lo acogió en Barcelona como Carles III de Cataluña-Aragón en 1705. Estalló la guerra de Sucesión española, y justo cuando todo parecía ir bien, el hermano del Archiduque murió y Carles fue llamado a Viena para ser coronado Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Para los ingleses y holandeses, una Austria y España unidas era una perspectiva tan desagradable como un eje franco-español, por lo que se retiraron de la alianza y dejaron a Cataluña sola para enfrentarse a 200.000 tropas franco-españolas.

Los catalanes resistieron bien teniendo en cuenta las probabilidades en su contra, pero el 11 de septiembre de 1714 Barcelona finalmente cayó después de un largo asedio, y la retribución de Felipe V fue devastadora. Se disolvieron la Generalitat y el Consejo de los Cien, se abolieron los antiguos derechos y privilegios de Cataluña y hablar, leer o escribir en catalán se convirtió en delito penitenciario. Todas las universidades de Cataluña fueron cerradas y reemplazadas por la Universidad de Cervera, controlada por el gobierno y fuertemente censurada. La Ciutadella, una enorme fortaleza, se construyó en Barcelona junto con las nuevas murallas de la ciudad, que no fueron diseñadas para mantener alejados a los invasores sino para mantener a la gente adentro. Cataluña había dejado de existir y los catalanes se habían convertido en la nación perdida.

Aunque la gran tradición literaria de Cataluña se perdería por completo durante el próximo siglo, los catalanes nunca dejaron de hablar su propio idioma, que simplemente pasó a la clandestinidad y se hablaba en secreto, y siendo un grupo astuto, su economía pronto se recuperó. Ahora oficialmente parte de España, los castellanos ya no podían consumir impuestos especiales sobre los productos catalanes, y el algodón, el cuero y el vino catalanes, en particular, comenzaron a inundar el mercado español. Consciente de las habilidades manufactureras de los catalanes, Carlos III permitió que el Principado comerciara con América en 1778, justo a tiempo para que Cataluña aprovechara la Revolución Industrial. El auge económico fue tan exitoso que, con su industria textil y del algodón a la vanguardia, Barcelona se hizo conocida como la & # 8216 Manchester del Mediterráneo & # 8217.

El éxito económico trajo una mayor confianza y en las primeras décadas del siglo XIX, la lengua catalana salió de su escondite y comenzó a hablarse en público nuevamente. El punto de inflexión llegó en 1833, sin embargo, cuando Bonaventura Carles Aribau, que curiosamente trabajaba para un banco en Madrid, publicó & # 8216Oda a la PÁ tria & # 8217, un poema que hablaba de la nostalgia que sentía por su tierra natal. Aunque de dudosa calidad literaria, el poema fue escrito en catalán y fue tan popular en Cataluña que pronto provocó una avalancha de imitadores. Estas imitaciones se convirtieron lentamente en un movimiento literario completo conocido como RenaixenÁ§a, y a mediados del siglo XIX la poesía, la prosa y el teatro catalanes estaban en tan buen estado como 150 años antes. El auge de la economía y el Renacimiento literario también trajeron los primeros rumores de una nueva conciencia política catalana. Los catalanes empezaron a creer que eran tan buenos como los castellanos.

En Castilla se daría el siguiente paso en el camino de Cataluña hacia la recuperación política. Cansados ​​de siglos de desgobierno absolutista, que para la mayoría de los españoles desembocaba en una pobreza abyecta, muchos empezaron a ver a Cataluña como un ejemplo a seguir, por lo que cuando se declaró la Primera República Española en 1873, no fue de extrañar que los dos primeros presidentes de la Las Cortes de Madrid fueron catalanas. Aunque la efímera república sólo duró un año, este breve período de libertad de expresión permitió a políticos de otras regiones españolas, como Galicia y el País Vasco, plantearse la idea del federalismo. Estas ideas no desaparecieron con la restauración de la monarquía, y cuando el siglo llegó a su fin, un joven Prat de la Riba formó el partido burgués catalanista, la Lliga Regionalista.

En 1906, la Lliga Regionalista había ganado el apoyo de republicanos, socialistas y carlistas como un grupo burgués respetable que podía fortalecer la causa contra los monárquicos y contra los trabajadores y su franja anarquista. En 1914, Madrid decide otorgar a Cataluña algunas concesiones y se crea la Mancomunitat, con el Prat de la Riba como presidente. Aunque era un comienzo para restablecer la Generalitat, la Mancomunitat de Cataluña era un organismo administrativo autonómico financiado con impuestos locales, con sede en el Palau de Generalitat de Barcelona.

Las primeras décadas del siglo XX estuvieron lejos de ser pacíficas. La difícil situación de los trabajadores industriales y los pobres descontentos de Barcelona fue retomada por los anarquistas y los sindicatos de izquierda con consecuencias a menudo violentas como la Setmana Tragica, la Semana Trágica, de 1909, durante la cual las calles de Barcelona estallaron en luchas callejeras. y quema de iglesias. Toda España estaba dividida entre republicanos y monárquicos, pero al menos Cataluña había ganado un mínimo de autonomía.

Cuando Miguel Primo de Rivera dio un golpe militar en 1923 y se instaló como dictador de España, disolviendo la Mancomunitat y volviendo a ilegalizar la lengua catalana, las divisiones en la sociedad española fueron profundamente arraigadas. La dictadura de Primo de Rivera duró hasta 1930 y, tras un breve regreso de la monarquía, las elecciones generales de 1931 devolvieron a España la desafortunada Segunda República. El escenario estaba listo para la guerra civil.

Con el apoyo de Madrid y de las clases populares de Cataluña, Francesc MaciÁ, presidente de la Generalitat, declaró la República Federal de Cataluña el 2 de agosto de 1931. Dos años más tarde, unas elecciones generales devolvieron un gobierno de derecha en Madrid, que disolvió la Generalitat. y pidió al general Franco que sofocara violentamente una huelga de mineros en Asturias. El 6 de octubre de 1934, el abogado de izquierda Lluís Companys declaró el Estado Autónomo de Cataluña y él y su gobierno fueron encarcelados. Las elecciones generales españolas de febrero de 1936 fueron ganadas por el Frente Popular, una coalición de izquierda, y en Cataluña Esquerra Republicana, la Izquierda Republicana Catalana, obtuvo una victoria aplastante, a pesar de que sus líderes todavía estaban en prisión. Two weeks later, they were released and Spain’s President Azaña reinstated the Generalitat and the 1932 Statute of Autonomy. On July 18th 1936, General Franco and four other chiefs of staff launched a military coup against the democratically elected Spanish Government. The Spanish Civil War had begun.

In Catalonia, the armed uprising against the Republic was rapidly suppressed by workers’ militias and the Civil Guard, who remained loyal to the Generalitat. There was a lot of infighting amongst loyalist troops, and the Communists finally ousted the Anarchists as the main political and military force in Catalonia. Early in the war, the Spanish Government fled Madrid, first to Valencia and then to Barcelona, so the Catalan capital was effectively capital of Spain for a brief while. Things finally came to a head in the autumn of 1938 when the Catalans stood alone at the Battle of the Ebro against the Nationalist troops, who were aided by their Fascist allies, Italy and Germany. After months of fighting and many deaths, the Fascists swept across the Ebro and Barcelona soon fell. The Spanish Civil war officially ended on March 28th 1939 and on April Fools’ Day of the same year, Franco declared ‘peace’ in Spain.

The Generalísimo was particularly anti-Catalan, and as soon he was in power, he imprisoned, tortured and executed thousands. President Lluís Companys was captured by the Nazis in France, returned to Hitler’s allies in Spain and duly executed on Montjuic in 1940. Catalonia suffered a period of political, linguistic and cultural repression, which remains the shame of the 20th century.

By the 1950s, though, illegal Catalanist groups began to take their first tentative steps towards organising an underground resistance. By the 60s, Abbot Escarré of Montserrat, who as a religious leader was under the protection of the Vatican, began to stand up to Franco, and act as a focus for moderate Catalans. In 1974, the clandestine Assemblea de Catalunya, in preparation for Franco’s death, came out into the open under the slogan ‘Liberty, Amnesty, Statute of Autonomy’.

When Franco died on November 23rd 1975, all sections of Catalan society were ready to take control of their destiny again. On September 11th 1976, the Catalan National Day, a million and a half people took to the streets. In 1977, President-in-exile, Josep Tarradellas, came back to lead the restored Generalitat, and a new Statute of Autonomy was passed a year later. On March 20th 1980, the democratically-elected Catalan Parliament formally opened under the Presidency of Jordi Pujol, leader of the Catalan conservative party, ConvergÁ¨ncia i Unió.

El Gran President, Pujol, led Catalonia from dictatorship to democracy, while the Socialist Mayor of Barcelona, Pasqual Maragall, set about repairing the damage done to the Catalan capital. In 1985, Barcelona won the nomination for the 1992 Olympic Games and, in the run up, the city was covered with the slogan ‘Barcelona, Posa’t Guapa’ – ‘Barcelona, Make Yourself Beautiful’. The Olympics were an incredible success and were seen by all Spaniards as an example that the New Spain should follow.

In 2003, Pujol retired and Maragall took his place as President. With the Socialist Jose Luis Rodriguez Zapatero as President of Spain, there was a government in Madrid sympathetic to Catalonia, and a new Statute of Autonomy was passed in 2005. This allowed the Catalans to describe themselves as a ‘nation within the Spanish state’ for the first time in nearly 300 years, and with another socialist, Jose Montilla, elected president in 2006, the future looks bright, The Lost Nation has found itself once again.


Capture or agreement? Why Spanish banking was regulated under the Franco regime, 1939–75 1

2 Gowland , D. , The Regulation of Financial Markets in the 1990s ( Worcester , 1990 )Google Scholar , or Balternsperger , E. and Dermine , J. , ‘ Banking deregulation in Europe ’, Economic Policy , 4 ( 1987 ).Google Scholar

3 Dowd , K. , Laissez-faire Banking ( London/New York , 1993 ), p. 303 .Google Scholar

4 In markets with imperfect information, when the public doubts a bank's solvency, many raise their estimate of the probability that other banks will also fail. As Balternsperger explains, runs occur because a cooperative solution among depositors cannot be enforced. Collectively, depositors have no incentive to run but, individually, each will try to be the first to collect deposits at their full value. See Balternsperger , E. , ‘The economic theory of banking regulation’, in Furubotn , E. G. and Richter , R. (eds), The Economics and Law of Banking Regulation ( Saarbrücken , 1990 ), p. 5 .Google Scholar

5 This idea of ‘regulatory capture’ is associated especially with Downs , A. , An Economic Theory of Democracy ( New York , 1957 )Google Scholar and Stigler , G. J. , ‘ A theory of oligopoly ’, Journal of Political Economy , 72 ( 1964 )CrossRefGoogle Scholar and idem, ‘ The economic theory of regulation ’, Bell Journal of Economics , 2 ( 1971 ).Google Scholar

6 Peltzman , S. , ‘ Toward a more general theory of regulation ’, Journal of Law and Economics , 19 ( 1976 ), p. 213 .CrossRefGoogle Scholar

7 Sáez de Ibarra , L. , La regulación de la banca en España ( Consejo Superior Bancario, Madrid , 1954 )Google Scholar or Eguilaz , H. Paris , ‘ El problema de la reforma bancaria en Espa˜a ’, Anales de Economía , 26 ( 1947 ).Google Scholar

8 de Ibarra , Sáaez , La regulation de la banca, pag. 23 .Google Scholar

9 This institution's main function was to advise the Minister of Finance. The President of the Supreme Banking Council was Director of the General Directorate of Banks and Stock Exchanges and the Vice-President was the Deputy Governor of the Bank of Spain. It comprised one representative of each public bank, ten for the private banks and two for the Sindicato Nacional de Banca γ Bolsa.

10 Bank of Spain Archives [hereafter BoS]: Actas del Banco de España (Secretaría), 1947, file 2785.

11 Lukauskas affirms that the decision to close the banking sector to new entities was politically motivated. The Franco government restricted competition, believing it a necessary condition to assure political stability: Lukauskas , A. , The political economy of financial deregulation: the case of Spain, dissertation ( University of Pennsylvania , 1992 ), pp. 177 –8.Google Scholar

12 Alhadeff , D. A. , Competition and Controls in Banking, a Study of the Regulation of Bank Competition in Italy, France and England ( Los Angeles , 1968 ), p. 189 .Google Scholar

13 Ibid. pp. 189–90 or Collins , M. , Money and Banking in the UK: A History ( London , 1990 ), p. 111 .Google Scholar

15 There is no agreement about the existence of scale economies in the banking sector, and when the scale diseconomies appear. See Revel , J. , Mergers and the Role of Large Banks ( Institute of European Finance , Research Monographs in Banking and Finance, 2 , 1985 )Google Scholar or Lawrence , C. , ‘ Banking costs: generalized functional forms and estimations of economies of scale and scope ’, Journal of Money , Credit and Banking, 21 ( 1989 ).Google Scholar

16 In 1965, Banco Central and Banco Hispanoamericano tried to merge, but the Finance Ministry opposed it and in fact fixed a tax to be paid on the merger that was confiscatory. See Ruiz , J. L. García and Tortella , G. , Divergent, parallel and convergent trajectories: the history of the Hispanoamericano and the Banco Central, 1901–1965, paper presented to Colloquium of the European Association for Banking History ( Zurich , 1993 ), p. 30 .Google Scholar

17 Ministry of Finance, Memorandum del Ministerio de Hacienda sobre el Sistema Bancario γ Creditido e Informes sobre el mismo de los siguientes organismos: Banco de España, Consejo Superior Bancario, Organización Sindical, Instituto de Estndios Políticos, Cámaras de Comercio, Industrie γ Navcgación, CECA γ Consejo de Economía National (1961).

18 Report of the Chambers of Commerce ( 1961 ), p. 4 Google Scholar and Report of the Supreme Banking Council ( 1961 ), p. 29 .Google Scholar

19 Report of the Trade Unions ( 1961 ), p. 5 Google Scholar and Report of the Institute of Political Studies ( 1961 ), p. 8 .Google Scholar

20 Report of the Chambers of Commerce ( 1961 ), p. 4 Google Scholar and Report of the Supreme Banking Council ( 1961 ), p. 23 .Google Scholar


History is Written By the Victors

It seems that the story that I’d been told had it’s origins in propaganda published after the war. Franco’s regime attributed the pockmarked walls of the church to anarchist firing squads who had supposedly executed priests in the square. Over the years, the story has been turned around so that Franco’s troops became the executioners.

In 2007 Barcelona City Council installed a bronze plaque with a simple inscription

In memory of the victims of the bombardment of Sant Felip Neri.

Here died 42 people – the majority children – due to the actions of Franco’s airforce on the 30th of January 1938.

Sant Felip Neri Square, Barcelona

Localización

Plaça de Sant Felip Neri, Barcelona

How to get there

The plaza is near to Barcelona Cathedral at the end of Carrer de Montjuïc del Bisbe.

The nearest metro stations are Jaume I on the yellow line (L4) and Liceu on the green line (L3)


A Barcelona Fan’s Exploration of Francisco Franco’s Fascist Real Madrid

It is one of those lays which mimic an original version, adding to it their own pinch of popular sentiment along with sheer mockery of the initial edition they draw from.
The sentiment is one of democratic resurgence over an era of fascism in Spain where things of this nature have oft been carried out under the conduit of a sport.

Football, unsurprisingly takes the centre stage in this narrative. It will again come as no surprise that the song which introduces this history has a lot to do with a football club called Real Madrid. In fact, it happens to be a parody of the club’s own Hala Madrid song, and was initially sung among the anti-Madridistas with a passion much deeper than that displayed by those who have chanted the verses of the original version along the stands of the Bernabéu.

Hala Madrid, Hala Madrid, el equipo del gobierno y la vergüenza del país!
When translated to English, the verse reads something like this:
Hail Madrid, the team of the government and the embarrassment of Spain!

The team of the government.
The embarrassment of Spain.

The phrases somehow sink in, compelling one to think how such political hostility and cynicism could be so explicitly directed towards a football club. Well, ask a Catalan or go seek out a Basque to answer your query. They will tell you about a dictator-general by the name of Francisco Franco who once ruled all of Spain and who, along with his bunch of fascist cronies, landed punches, blows and gunfire upon the ideas of democracy and cultural diversity. They will then go on to mention how the fascist brute of a general tamed the all-white wearing, all-winning football club from the Spanish capital and how even after the much celebrated demise of the dictator and therefore his regime, the said club would go on to wave his fascist flag with its own touch of aristocratic pretension.

The Catalans and the Basques may not have a morsel of sympathy for their footballing rivals who tread the turf at the Bernabéu – a noteworthy detail for someone seeking an unbiased opinion on the political accusations Real Madrid are burdened with – but I’ll allow myself a moment of unearthing herein certain narratives which will hopefully throw light upon the unfortunate prejudice which revolves around the club in the anti-Madrid lobby.

To clarify, my sympathies towards Real Madrid are not those of an admirer, owing to the simple fact that I am a Blaugrana faithful. In fact, my emotions are not of sympathy at all, falling more along the lines of whispered disappointment, which when screamed out loud, sound somewhat like an encouragement: ¡Vamos! You should have done better than that! And I believe that when Franco came marching up in Spain, Real Madrid could have indeed done better.

For he to-day that sheds his blood with me shall be my brother
– King Henry V in Shakespeare’s Henry V

In the Spanish Civil War, the city of Madrid, like Barcelona, had taken arms to defend the democratic foundations of Spain’s Republican government. From over the centre of the nation to where the beaches of Barcelona dissolve into the Mediterranean Sea, a cause united the two cities, like a band of brothers to be remembered for ages.
When resistance in both Madrid and Barcelona was conquered by the fascist troops, Franco declared that the war had ended and established the foundation of his regime all over Spain. It was at this point that Madrid transformed from a city of rebels to that of Franco’s stooges, guilty of burying into oblivion it’s own democratic connections to the Republican cause. This is where the earliest signs of a blemish began to appear, which even Real Madrid’s all-white garments have been unable to conceal in totality.

So before we continue this reunion
Let us stand to our glorious dead.
– from the Reunion Version of the song ‘Jarama Valley’

It all began with the authorities at Real Madrid’s offices completely ignoring certain characters in their history, who during the Civil War had been instrumental figures on the Republican front. Something of this nature is likely to compel even the neutral observer to draw comparisons between the all-whites and their more politically expressive rivals – the Azulgranas. Once that occurs, the contrast is quite stark.
The wartime president of FC Barcelona, Josep Sunyol, who was arrested and murdered by Francoist troops during the early days of the Spanish Civil War, has had the privilege of having been honoured as the club’s ‘martyr president’ and is still remembered by the Blaugrana faithful. In that, Barça – as a people’s club – have bravely stood to their glorious dead.

los Generalisimo addresses a rally in Eibar

When the war was well over, a tragedy similar to the one which claimed Sunyol’s life is said to have befallen another football club president.Only this time, the outfit in question was Real Madrid.

If one were to visit Real Madrid’s official website and look for the list of the club’s commanders-in-chief, one would eventually come across the name of Rafael Sànchez-Guerra, President, 1935-36. The description that follows eulogises his period as president for being ‘brief but fruitful’ and appears to commiserate with Señor Sánchez-Guerra’s inability to build a new stadium for the club due to the outbreak of the Spanish Civil War.
What it doesn’t tell you is that Rafael Sánchez-Guerra was a Republican supporter who refused to escape from a city which had fallen well under Franco’s control. Neither will it mention the tortures which Señor President was subjected to once Franco’s cronies got their hands on him.

Thankfully, the fascists didn’t murder Sánchez-Guerra right away, and the Republican president managed to sneak away to Paris. However, the club’s vice- president, Gonzalo Aguirre and the treasurer, Valero Rivera weren’t as lucky as Sanchez-Guerra, and were murdered by the fascists after being arrested.

There’s another name which the club has seemingly cast into obscurity for reasons best known to the ones responsible for the snub. Antonio Ortega, a colonel in the leftist militias who fought against Franco is somewhat of a faintly written about character in the official records of Real Madrid, which mention him as acting president of the club on behalf of Sánchez-Guerra between 1937 and ‘38.

It is the other historical records which do more justice to Ortega than those of the club itself, by labelling him as a significant character in the defence of Madrid. However, despite being one of the club’s most prominent members who was arrested and murdered by Franco’s troops, Ortega joins the ranks of the glorious dead for which the club never stood in solidarity.

This is merely the beginning of the club’s bad behaviour which allowed them to slip into Franco’s grips with relative ease. However, when one looks beyond the war years, things become clearer. For then, one directly comes across Francisco Franco himself and, of course, the devil’s advocate – Santiago Bernabéu.

For many, Real Madrid still bring back the memories of the Franco years when phrases like ‘Franco’s pet team’ were quite popular among the oppressed population. The dictator, however, was not the keenest football fan one is likely to encounter in Spain. The oppressive measures of the Generalísimo may have accounted for Real’s lack of fearsome rivals from Catalonia and the Basque country, but besides that it was Franco himself who was having quite a party owing to Real Madrid’s domestic as well as European success.
What was more dangerous was the fact that Franco knew where the feast was coming from. Through the triumphs of Madrid across European competitions, the Generalísimo projected an image of Spain that was far from reality. A nation recovering from the nightmares of a civil war was being put across as a land of champions. In Franco’s quest for power, everything else was merely a means to an end. Real Madrid, Football Club Barcelona, both mere instruments of the dictator’s larger scheme.

However, it was the Catalan club which stood firm upon its values while Real Madrid fell for Franco’s subtle plots. Bathing in triumphalism they allowed themselves to be puppeteered by the rules of fascism, drifting ever apart from the cause for which their city had once fought in unison with the rest of Spain, like a brother gone astray. They could not have dared to have expressed any political sentiments as explicitly as the Catalans and the Basques did for perhaps the fear of losing the orchestrator of their unstoppable success, Santiago Bernabéu.

A forward for Real Madrid before the Civil War a soldier in Franco’s Nationalistas army during the War and the club’s president after it, Bernabéu knew how to mould football in a manner that would suit Franco’s scheme of things. In doing so, Bernabéu got himself the services of a bunch of Spain’s most influential people who together were to change the story of European football by roping in an Argentine by the name of Alfredo Di Stéfano to play for the Blancos.

As if playing by Franco’s rules wasn’t disgrace enough, Bernabéu and his men fanned the air of hatred brewing between Barcelona and Madrid by using the Generalísimo’s favouritism to steal Di Stéfano from the awnings of Camp Nou. It seems that the Catalan club had already sealed a deal with River Plate, the Argentine’s legal employers at the time, and had even seen him feature for them in a couple of friendlies. But Franco’s power, channeled through the plots hatched by Bernabéu and his rich sidekicks, did the talking, and with the intervention of the Spanish football federation, which strangely imposed bans on foreign players in Spanish clubs just as Barcelona were gearing up to launch Di Stéfano, the Argentine found himself packing his bags to leave for Madrid.
The rest as they say is history.

(L-R): Karl Wolff, Heinrich Himmler, Francisco Franco, Serrano Suner

In the archives of the European Cup, the years between 1955 and 1960 were to bear an all-white sheen across the pages they would cover as Di Stéfano, toiling at the Blancos’ helm, would steer the club’s prow to five consecutive wins in the competition. Their domestic exploits would see them go on to claim eight Primera División titles between 1953 and 1964, including the club’s famous run of four consecutive title wins between 1960 and 1964.

And now that we are on it, it can be said that the developments which marked the beginning of Real Madrid’s relentless success seemed to have stemmed from Franco’s powers and from adhering to the legacy of notorious bosses.

Di Stéfano was a part of that legacy a gift stolen from Real Madrid’s Catalan rivals by sheer power of the Generalísimo’s regime and – of course – with thoughtful planning on the part of Bernabéu and his money-hoarding friends. Moreover, he was the vital cog in the machinery of Franco’s regime, which through his exploits on the field was churning out the dictator’s vision of a strictly centralised Spain, one beautiful goal at a time. Franco knew that, but Bernabéu had known that ever since the day he had set his eyes on the man from Argentina whose every move on the field got Real Madrid closer to dominance and the enemies of Franco further away from hope.

Di Stéfano’s heroics on the field have overshadowed the conspiracy that led to his arrival in Madrid. But several other incidents which occurred around football during Franco’s years are less obscure and remain undeterred by the expansion of the white army.
Francisco Franco’s legacy involves turning Real Madrid from one of the strongest Spanish sides in Europe to the strongest side through suppression of their Basque and Catalan rivals. With Franco announcing himself as the overlord of Spain, Real Madrid’s most powerful rivals from the country’s hotbeds of revolution were constantly being held in a fascist stranglehold.

The Copa del Generalísimo semi-final of 1943 between Real Madrid and FC Barcelona is evidence enough for how Franco’s shackles smothered a football club overbrimming with promises and with the hopes of an oppressed population. In the first leg of the tie, played at Barça’s former home ground Les Corts, the Catalan giants had overcome their rivals with a 3-0 advantage. The second leg, which was contested in Madrid was to narrate a different story altogether as the hosts beat Barça with an astonishing scoreline of 11-1. As it turned out, Franco’s director of state security had decided to pay a visit to the Barcelona changing room at half time to proclaim ‘the generosity of the regime’ which had given them allowance to even play a game of football.
With a dictator’s ‘threat’ hanging over them amidst a home crowd that looked ready to pounce upon the Catalans at any instant, no wonder Real Madrid exploited Barcelona’s situation to downright humiliation.

However, with time Franco was to learn a thing or two about football in Spain. In the years that followed, the devil would occasionally allow his victims a glimmer of hope by not meddling with the flow of wins the Catalans would be picking up.
But not just for the fun of it.

Franco understood that a certain amount of rivalry had to be essentially kept alive to keep the population occupied with football. In doing so, the Generalísimo pulled the most sublime of his tricks. He led the whole of Spain into believing that Real Madrid were the flag-bearers of his regime while the Blaugrana, plying their trade amidst oppression were the revolutionary heroes making bold statements on the pitch and expressing themselves through beautiful football. And while the Catalans’ bravery was gradually falling more along the lines of futility, it was Real Madrid’s sycophancy which did enough to help the cause.

Nevertheless, brilliant football was never a part of the dirty scheme. One has to give that to the Blancos. Narrowing down every successful campaign to Franco’s favouritism would mean being disrespectful to the generations of extraordinary footballers who have donned the all-white garments of the club.

But even then, one like me must not get carried away. Besides all the political murk which indeed is at the heart of the classic rivalry between FC Barcelona and Real Madrid, I wonder how things would have been had Real Madrid, like Barca and Athletic Bilbao, dared to stick a finger up at Franco’s face. There perhaps would have been another outfit playing puppet to the devil’s scheme, for whom the rebels would have sung parodies and composed mockeries to be hurled from the revolutionary stands of their stadia.

Perhaps Athletic Bilbao, FC Barcelona and Real Madrid could have formed a holy trinity to irk the fascists right under Franco’s nose. However, as reality narrates it, just the Basques and the Catalans dared to have the temerity to stand against the oppressor. The third brother gave in to the authority that came with the title of El Regime team.

For this waywardness, one really didn’t have much choice but to croon a parting note to the black sheep of the family. And had I been there at that time and that place to watch Real Madrid join Franco’s bandwagon, I too would have sung, partly in mourning and partly as a warning the famous Jarama Valley song:

You will never find peace with these fascists
you will never find friends such as we


Francisco Franco

Francisco Paulino Hermenegildo Teódulo Franco y Bahamonde – now simply remembered as Franco by most, although still Generalissimo or Caudillo (leader) by others. Even now, more than 35 years after his death, his name still provokes a fierce reaction. After many years of el pacto del olvido- the pact of forgetting – Spain is coming to terms with the legacy of the civil war. This has resulted in statues of Franco and his supporters being taken down – even in his home town of El Ferrol in Galicia – and streets being renamed all over the country. But there are still many, and not all of them in the military or elderly, for whom the age of Franco is looked upon, if not as a golden age, then at least as a time when, in some ways, life was more straightforward.

Francisco Franco was born in December, 1892 and, although his father was a naval man, he joined the Infantry Academy at Toldeo in 1907. As a lieutenant he was commissioned to Morocco in 1912 as part of the effort to win the Rif Wars with the native Moroccans. He soon gained a reputation for being an astute officer and was regularly promoted through the ranks becoming at one stage the youngest major in the Spanish army. By 1923, the year of his marriage, he was a lieutenant colonel in the Spanish Foreign Legion. King Alfonso XIII, incidentally, was the best man at the wedding.

After being made the youngest general in 1926, Franco was subsequently given responsibility for the newly formed Military Academy in Zaragoza, a position he kept until its closure in 1931, which brought him into conflict with the newly established Second Republic. Franco found himself relegated from first in the list of military brigadiers to 24th and posted to the Balearic Islands but he came to prominence again in October, 1934 when, with the right wing government back in power, he was largely responsible for suppressing an insurgency in Asturias in which between 1,200 and 2,000 people were killed. This established Franco clearly as an ‘enemy’ of the left in Spain and when a left wing coalition regained power in February, 1936, he found himself sent to the Canary Islands in the position of military commander but with very few troops at his disposal. When Emilio Mola began trying to organize a military coup he held a secret meeting with Franco in La Esperanza Forest in Tenerife where a commemorative obelisk can still be seen at Las Raices. In villages in the centre of Gran Canaria and Tenerife, there are still cafés with large framed photographs of the Generalissimo on the walls – usually situated next to one of the Pope.

Upon deciding to join the rebels Franco was put in command of the Army of Africa. A De Havlland 89 was chartered from England to transport him to Morocco on July 19th, 1936 the Spanish Civil War had begun.

After the war, Franco was totally merciless in his attitude to his former enemies and an estimated 100,000 were killed or died in prison whilst many other opponents fled the country. Although, in 1947, Franco proclaimed Spain to be a monarchy, he did not designate a monarch. Instead he made himself regent wearing the uniform of captain general traditionally worn by the king and living in El Pardo Palace. His image appeared on coins and he was the commander of the army as well as leader of the only political party, the National Movement. The army provided most of the ministers for the government and the Catholic Church became powerful by being given control over most secondary schools. In addition, church weddings were made compulsory and divorces illegal. Spanish Nationalism was promoted fervently, at the complete expense of any cultural diversity. Bullfighting and flamenco were considered ‘national traditions’ and the languages of Catalan, Galician and Basque were forbidden in schools, advertising, on road or shop signs or in any publication. The chief means of social control, apart from the army, were the members of the Guardia Civil which acted as a military police for civilians.

Probably the most comprehensive biography of Franco was written by the British historian Paul Preston who has also had a book published in Spain with the translated title of Franco the Great Manipulator, which illustrates comprehensively how Franco was able to maintain his authority for so long. During the Second World War, for example, Franco was to keep a position that, at its most charitable, could be described as ‘ambiguous’ – keeping favour with Hitler but also allowing Jewish refugees from France and other countries to enter Spain as a safe haven. Historian Richard Bassett has claimed that Churchill paid Franco large sums of money in order to remain neutral, indeed, Britain and France acknowledged him to be head of state in February, 1939 – before the finish of the war.

Despite this support the United Nations remained very anti-Franco, sponsoring a trade boycott in the 1940s, which led to Spain’s ‘years of hunger’ – but then, in 1953, he negotiated with the USA to allow them to have four large bases in Spain as part of their anti-communism campaign in return for substantial sums in aid – and pressure on the United Nations to admit Spain, which it did in 1955. By the end of the 1950s the highly successful Stabilisation Plan, largely the product of members of the catholic group Opus Dei, was beginning to have an impact and during the first few years of the 1960s tourism began to really develop along the Costa del Sol and Costa Brava.

In 1969, with the jails still full of political prisoners and Franco personally signing all death warrants, Prince Juan Carlos de Borbón was officially pronounced as successor to the throne, who then took an allegiance of loyalty to the National Movement and Franco himself.

Franco died on November, 1975, having given a final speech warning of a ‘Judaeo – Masonic – Marxist’ conspiracy movement at work in Spain. The decision was made to bury Generalísimo in a colossal memorial at Santa Cruz del Valle de los Caídos known as the Basilica of the Holy Cross of the Valley of the Fallen, which was the site of the tallest memorial cross in the world (152 metres) and was a notable Nationalist monument. The fact that many political prisoners were made to carry out the construction of the Basilica, fourteen of whom died in the process, only added to its symbolism. In 2007, political rallies in celebration of the former dictator, often greatly attended and controversial events, were forbidden and the organisers were made to be much more ‘neutral’ in their presentations about the civil war.

Within two days of Franco’s death, Juan Carlos I took the throne and, with the help of former Franco aide Adolfo Suárez, the new, two-chamber parliamentary system, the reformation of political parties and trade unions, the development of a new constitution and the liberation of personal and social lives quickly began.


Ver el vídeo: General Franco In Barcelona 1939