Cómo comenzó la guerra de trincheras

Cómo comenzó la guerra de trincheras


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La guerra en el frente occidental en la Primera Guerra Mundial comenzó con la invasión alemana de Bélgica, una estipulación del Plan Schlieffen. Construido por el mariscal de campo Alfred von Schlieffen en 1906, el Plan delineaba las etapas de una ofensiva contra Francia. Desesperado por evitar luchar en dos frentes, contra Francia y Rusia, el Plan Schlieffen preveía una rápida campaña de seis semanas contra el primero para permitir el enfoque de fuerzas contra el segundo.

El ataque inicial

Las fuerzas alemanas atacaron a través de Bélgica y entraron en Francia.

Habiendo chocado primero con los franceses, el 23 de agosto la derecha alemana se encontró con los 68.000 hombres de la Fuerza Expedicionaria Británica.

Dan Snow emprende un viaje emocional a través de los campos de batalla clave del Frente Occidental, desde los parques conmemorativos en el Somme hasta las formidables defensas alrededor de Ypres.

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Las fuerzas anglo-francesas lucharon contra los alemanes hasta detenerlos, pero pronto se hizo evidente que estaban en grave peligro de ser abrumados por el peso del número y se retiraron hacia París. El comandante alemán Alexander Von Kluck se mantuvo firme al principio, eligiendo en cambio reparar las pérdidas infligidas a su fuerza en Mons. Cuando persiguió a los aliados, causó casi 8.000 bajas entre la retaguardia británica en la batalla de Le Cateau el 26 de agosto.

Los soldados posan para una foto en una trinchera. Crédito: Commons.

Durante la agotadora retirada de los BEF al río Marne, a una distancia de unas 250 millas, la pequeña fuerza británica permaneció en contacto tanto con las fuerzas francesas como con las enemigas. La disciplina y el coraje salvaron a la BEF de la aniquilación total.

Cuando los británicos se retiraron hacia el sur, los alemanes los siguieron, llevándolos lejos de París. Se les había negado la rápida captura de la capital, una estipulación clave del Plan Schlieffen.

La planificación militar alemana había fallado.

Los exhaustos aliados se volvieron para enfrentarse a los alemanes en el río Marne frente a París el 6 de septiembre de 1914. Cuando terminó la batalla, el 12 de septiembre, los aliados habían logrado hacer retroceder a los alemanes a través del río. Ambos bandos estaban exhaustos y habían sufrido grandes bajas.

Pero París se salvó y la planificación militar alemana había fallado.

Una trinchera francesa en el noreste de Francia. Crédito: Biblioteca del Congreso / Comunes.

A raíz de la batalla del Marne en septiembre de 1914, los alemanes se vieron obligados a retirarse al río Aisne.

Helmuth von Moltke, comandante en jefe del ejército alemán, fue reemplazado, sus nervios destrozados por la tensión del mando. Su reemplazo, Erich von Falkenhayn, detuvo la retirada alemana y ordenó que tomaran posiciones defensivas en la cresta que domina el río.

Falkenhayn ordenó que sus fuerzas controlaran el territorio que ocuparon en Francia y Bélgica. Por lo tanto, dio la orden de excavar.

Los aliados, al darse cuenta de que la retirada alemana había terminado, reconocieron que no podían atravesar esta línea, que estaba defendida por un gran número de ametralladoras. También comenzaron a cavar trincheras.

Trincheras del 11º Regimiento de Cheshire en Ovillers-la-Boisselle, en el Somme, julio de 1916. Un centinela vigila mientras los demás duermen. Crédito: Ernest Brooks / Commons.

Avances en la construcción de trincheras

En esta etapa, ninguno de los dos estaba equipado para la guerra de trincheras. Las primeras trincheras solían ser poco profundas y no se adaptaban a las viviendas a largo plazo. Al comandante británico Sir John French le gustaba decir que, en estas condiciones, "una pala era tan útil como un rifle".

Las trincheras individuales se expandieron lentamente en redes gigantescas de trincheras con barracones subterráneos y tiendas de suministros.

Dan habla con Richard van Emden sobre su nuevo libro: Desaparecido: la necesidad de un cierre después de la Gran Guerra. Es la historia de la búsqueda incesante de una mujer del cuerpo de su hijo desaparecido. Richard también mira el panorama más amplio: cuánto tiempo debería la nación buscar a sus muertos y los errores cometidos al identificar a los muertos, cuando las partes de exhumación estaban bajo una presión tan intolerable.

Escucha ahora

Los soldados se quejaron de que este tipo de guerra era más extenuante que las anteriores batallas móviles. Una batalla al aire libre generalmente solo duraría un día más o menos, las batallas de trincheras se prolongaron durante varios días infligiendo un estrés y una fatiga implacables.

Los rápidos cambios de victoria y derrota, típicos de las primeras batallas del movimiento, habían terminado.


Cómo la guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial cambió la guerra Por: Courtney Shea y Korey Collazo

Como clase de noveno grado en The Springfield Renaissance School, hemos estado estudiando la Primera Guerra Mundial, desde el Sistema de Alianzas, hasta las causas de la guerra y las estrategias militares utilizadas si fue un factor importante en la guerra, lo cubrimos. La Guerra Mundial revolucionó la guerra, tal como la conocemos. El tipo de guerra que se usó en la Primera Guerra Mundial no solo fue peligroso con miles de soldados matando sin piedad a todos en su camino, transeúntes y otros soldados, sino que también fue una gran parte del comienzo del proceso de reforma de la guerra. El uso de trincheras durante la guerra supuso un gran cambio con respecto a la forma en que se libró la Guerra Revolucionaria apenas 135 años antes, y poco más de medio siglo antes, la forma en que se libró la Guerra Civil. La guerra de trincheras es una cosa que hizo que la Primera Guerra Mundial fuera diferente de las guerras pasadas; es en parte lo que hizo que se hablara tanto de la guerra. Las trincheras tenían buenas y malas condiciones y estados de vida, tenían varios controles de seguridad y usaban técnicas especializadas para matar grandes cantidades de sus oponentes a la vez.

Estilo de vida en las trincheras

El estilo de vida de las trincheras variaba de decente a despiadado en cuestión de millas. Según la BBC, "... casi 9 de cada 10 soldados del ejército británico, que entraron en las trincheras, sobrevivieron". Estos números fueron impactantes debido al intenso fuego de artillería, las tasas de enfermedad y la escasa justificación. Dado que cada soldado tenía un total de 4 pulgadas de espacio en las trincheras, es una maravilla que tanta gente saliera con vida. Sin embargo, incluso aquellos que llegaron a casa después de la guerra no eran las mismas personas que eran cuando se fueron.

Horarios en las Trincheras

Mientras estaban en las trincheras, los soldados tenían un horario muy estricto.

(BBC. "¿Cómo sobrevivieron tantos soldados a las trincheras?" BBC. Http://www.bbc.co.uk/guides/z3kgjxs, consultado el 23 de octubre de 2014.)

Los quehaceres incluían cualquier cosa, desde rellenar sacos de arena hasta reparar las tablas de madera o drenar las trincheras. Drenar las trincheras ayudó a eliminar el pie de la trinchera y, por lo tanto, mantuvo al ejército más fuerte. Contrariamente a la creencia popular, la mayoría de los batallones solo pasaban unos 5 días al mes en las trincheras. Pero todavía estaban muy ocupados cuando no estaban en primera línea.

Soldado dividido

Los soldados a menudo se rotaron fuera de diferentes regiones para ayudar a mantener la moral. Esto evitó que los soldados se sintieran demasiado cómodos, algo que nunca querría que sucediera en medio de una guerra.

(BBC. "¿Cómo sobrevivieron tantos soldados a las trincheras?" BBC. Http://www.bbc.co.uk/guides/z3kgjxs, consultado el 23 de octubre de 2014.)

Al hacer esto, hizo que las trincheras fueran más seguras, mantuvo a los soldados alerta y permitió que cada soldado aprendiera cómo completar las tareas realizadas en cada vecindario. Esta técnica, utilizada principalmente por las tropas británicas, fue un factor importante para que casi el 90% de las fuerzas armadas regresaran a casa con sus familias después de la guerra. Sin embargo, todo sistema tiene sus defectos. En este caso, si se colocaba a un soldado en el sector equivocado en el momento equivocado, las posibilidades de muerte aumentaban drásticamente.

Seguridad de las trincheras

Las trincheras se hicieron lo más seguras posible para los que luchaban. Con una proporción de vida a muerte de casi 9: 1, lograron la tarea de priorizar la seguridad de los soldados. Cada "refugio" tenía miles de "refugios" incorporados en la parte delantera del sistema para proteger a los soldados del mal tiempo y el fuego de los proyectiles enemigos. También estaba la Trinchera de Fuego. Según BBC, una fuente que usó mucho a lo largo de nuestra investigación, se trataba de una “zanja de 7 pies de profundidad en la parte delantera del sistema [que] proporcionaba cobertura a las tropas más expuestas. Cavado en ingeniosas secciones en 'zigzag' para minimizar el daño, solo un área pequeña se vería afectada si fuera atacada por fuerzas enemigas o golpeada por un proyectil ". Este sistema fue otro factor de bajas tasas de mortalidad. Dado que solo se vieron afectadas pequeñas áreas, hizo que las reparaciones fueran más rápidas y que las víctimas fueran menores. También había una estación de preparación. Aquí fue donde “brindaron tratamiento médico inmediato a los heridos graves, que luego fueron trasladados detrás de las líneas. En el frente occidental, más del 92% de los heridos que fueron evacuados a unidades médicas británicas sobrevivieron ”. Aparte de las ya mencionadas, también había trincheras de apoyo, que se cavaron a 200-500 pies detrás de la trinchera de tiro y se utilizaron como una segunda línea de defensa. La trinchera de reserva se usaba para almacenar suministros y ofrecer comodidad a quienes iban al frente, y la trinchera de comunicación se usaba para conectar toda la red de trincheras, lo que ayudó a los soldados a viajar rápidamente y mantuvo las cosas en movimiento.

El ejército británico tuvo una tasa de retorno del 88% en lo que respecta a la Primera Guerra Mundial, pero regresar no significaba que estuviera ileso. Desde lesiones tratables e intratables, hasta el trastorno de estrés postraumático (shock), casi nadie regresó a casa igual. Cientos de miles murieron y millones resultaron heridos. Estas heridas iban desde "tómate un tiempo libre, puede dejar una cicatriz" hasta "nunca volverás a caminar", algunas incluso peores. "Fue sólo una casualidad y # 8211 un cruel giro del destino".

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, usaban solo tres armas: un rifle, una bayoneta y granadas. Los británicos utilizaron tanques que se averiarían una vez que se aventuraran en "Tierra de nadie", no por artillería, sino por quedarse atascados en el barro. Los alemanes fueron los primeros en estar equipados con ametralladoras. Las fuentes dicen: "En 1914, cuando comenzó la guerra, a los ingleses se les dieron 2 ametralladoras por batallón, a los rusos 8 y a los alemanes 6. Al final de la guerra, cuando los estadounidenses se habían unido, a cada soldado y artillería se le dio una Ametralladora." Se utilizaron morteros (figuras en forma de tubo accionadas por compresión que disparaban pequeñas bombas) para destruir piraguas y cortar cables en preparación para los ataques. La artillería rara vez tenía éxito, pero cuando lo tenía, el ejército contrario se volvía loco. Se suponía que los gases cambiarían la guerra para "mejor". Fueron utilizados para “aniquilar por completo a los rivales”, cuando en realidad, volteaban hacia quien lo lanzaba, matándolos. Pronto comenzaron a usar máscaras de gas para protegerse. Una cosa que revolucionó la guerra de trincheras fue el uso de alambre de púas. Entrelazaron la tierra frente a las trincheras con ella, protegieron a los que estaban adentro hasta cierto punto.

Tácticas de guerra de trincheras

La lucha en las trincheras era aburrida, repetitiva y muy predecible. Aproximadamente 100 hombres se tropezarían con alambres de púas y ametralladoras y atacarían. El ejército contrario defendería su trinchera. Luego, cambiarían. Atacar, defender y defender, atacar. Un sistema interminable que generalmente resultaba en un punto muerto, un empate, como en el frente occidental. Aunque la guerra de trincheras no era la forma más eficiente de lucha, debido a su falta de resultados, sigue siendo un elemento básico de la historia de la guerra, uno del que siempre se hablará.

Cómo la Primera Guerra Mundial cambió la guerra: Guerra de trincheras

La guerra de trincheras cambió la forma en que la gente luchaba en la guerra. Aunque la guerra ya no es lo suficientemente estática para soportar el uso mayoritario de trincheras, y no fueron completamente efectivas, fueron lo que hizo diferente a la Primera Guerra Mundial. Es la razón por la que en la actualidad se utilizan tanques, aviones y gases en las guerras. La Primera Guerra Mundial también fue la primera guerra en suministrar a cada soldado una ametralladora, principalmente debido a la guerra de trincheras. En comparación con la Guerra Civil y la Guerra Revolucionaria, donde los bandos opuestos estaban paralelos entre sí, disparando sus mosquetes y luego cargando, la Primera Guerra Mundial se destacó. Fue diferente a sus predecesores. No solo las tácticas y los campos de batalla eran diferentes, sino que los avances en tecnología se dispararon durante la Primera Guerra Mundial, mientras que no se habían realizado muchas mejoras tecnológicas durante los otros dos ejemplos. Puede que la Primera Guerra Mundial no haya sido "La guerra que terminará con todas las guerras" como se predijo, pero definitivamente fue la guerra que cambió todas las guerras.


NUEVO SIGLO, TÁCTICAS ANTIGUAS

Transporte británico pasando por el memorial de Malplaquet al sur de Mons durante el retiro

Los ejércitos que marcharon a la guerra y se enfrentaron en agosto de 1914 operaron esencialmente sobre doctrinas del siglo XIX, grandes unidades de fusileros fueron controladas por la caballería y apoyadas por la artillería. Sin embargo, a diferencia de cualquier guerra anterior, todos los ejércitos ahora estaban equipados con las nuevas tecnologías de aviones, ametralladoras y podían desplegarse y reforzarse más rápidamente utilizando los nuevos sistemas ferroviarios europeos. Nunca antes se había librado un conflicto a gran escala con estas nuevas herramientas de guerra. Además, los ejércitos ahora consistían en millones de hombres, no decenas o cientos de miles como fue el caso en el siglo anterior.

Los británicos, franceses, alemanes y rusos que marcharon de la guerra en agosto de 1914 asumieron que la guerra terminaría en unos pocos meses, si no semanas. Nadie anticipó una lucha que duraría más de 4 años.

Las maniobras de barrido expusieron a la caballería y la infantería al poder letal de las armas modernas. Tales armas, especialmente artillería y ametralladoras, así como rifles de fuego rápido precisos, resultaron devastadores, especialmente cuando se usaron contra las tácticas que los comandantes de campo emplearon en las fases iniciales de la guerra. Las operaciones de campo en 1916, después de la pérdida de millones, habían cambiado fundamentalmente. Los ejércitos profesionales de 1914 quedaron devastados y fueron reemplazados por reemplazos reclutados.


Tierra de nadie: guerra de trincheras

Durante la Primera Guerra Mundial, la guerra de trincheras fue una táctica militar defensiva utilizada ampliamente por ambos lados, lo que permitió a los soldados cierta protección contra el fuego enemigo, pero también impidió que las tropas avanzaran fácilmente y, por lo tanto, prolongaran la guerra. La guerra de trincheras fue la principal táctica de combate en Francia y Bélgica. Las trincheras a menudo se cavaban hasta 12 pies de profundidad y se extendían por millas. Para mayor estabilidad, algunas trincheras incluían vigas de madera y / o sacos de arena. Incluso durante los momentos de calma en los combates, la muerte se producía casi a diario en las trincheras debido a la bala de un francotirador o las malas condiciones de vida que provocaban muchas enfermedades como la disentería, el tifus y el cólera. Otras enfermedades causadas por las malas condiciones fueron boca de trinchera y pie de trinchera *.

* TLa boca de rench era una infección de la boca debido al crecimiento excesivo de ciertas bacterias orales. La condición empeoró por la mala higiene bucal, el tabaquismo, la desnutrición y el estrés psicológico. Para prevenir el pie de trinchera, una enfermedad fúngica causada por la exposición a la humedad y al frío, los soldados frecuentemente agregaban tablas de madera en las trincheras para evitar tener que pararse en el agua.

El alambre de púas y las minas explosivas, así como las balas y las granadas, eran armas esenciales que se usaban para obstaculizar los avances de la infantería en "Tierra de nadie", el paisaje desolado entre las trincheras de los lados opuestos.

Se implementaron nuevas armas ofensivas durante la guerra, incluyendo tanques y gases venenosos *.

*Los tanques, blindados contra el fuego de artillería, eran capaces de rodar sobre alambre de púas y cruzar terrenos traicioneros.

El cloro fue uno de los gases venenosos utilizados en la Primera Guerra Mundial. Dañaba los ojos, la nariz, la garganta y los pulmones, y producía síntomas que iban desde la irritación hasta la ceguera y la muerte.)

En 1915, los alemanes utilizaron gases venenosos contra los aliados que luchaban en las trincheras del frente occidental. Para proteger a los soldados de la guerra química, se desarrollaron máscaras de gas. Gran Bretaña fabricó uno de los primeros tipos de máscaras capaces de minimizar el impacto mortal de estos gases en sus tropas.

Aunque se consideró una novedad cuando comenzó la guerra, ambos bandos utilizaron aviones para el reconocimiento, lo que permitió al personal observar las posiciones de las tropas enemigas, dirigir el fuego de artillería y fotografiar las líneas enemigas. Al final de la guerra, habían surgido los conceptos de combate aéreo y bombardeo aéreo.


Historia de la guerra de trincheras

Si revisa la historia de la guerra de trincheras, se dará cuenta de que inicialmente no había trincheras. Todo comenzó cavando pozos de tirador para que las tropas pudieran atrincherar sus herramientas. Sin embargo, pronto las tropas se dieron cuenta de que al cavar agujeros más profundos, podrían pararse en ellos y protegerse. Entonces, esto llevó a un soldado individual a cavar trincheras más profundas. Pronto, estas trincheras se conectaron entre sí mediante trincheras de arrastre. Y esto llevó a la construcción de trincheras más permanentes.

El suelo que se extrajo de las trincheras se utilizó para hacer parapetos elevados a ambos lados de las trincheras. Además, incluso se establecieron posiciones de tiro, para que los soldados pudieran disparar y luego agacharse.

La primera vez que se utilizaron trincheras fue en el siglo XVII cuando un ingeniero militar de Francia llamado Sebastien Le Prestre de Vauban desarrolló un sistema de excavación para atacar fortalezas. Inicialmente, estas excavaciones se hicieron para sitiar al enemigo y esto continuó hasta que la tecnología de potencia de fuego mejoró y se inventaron las armas pequeñas y los cañones. Fue durante la Guerra Civil estadounidense cuando se cavó y utilizó una red de trincheras y dio lugar a la guerra de trincheras.

Sin embargo, fue durante la Primera Guerra Mundial cuando se utilizó ampliamente la guerra de trincheras. Algunas de las redes de trincheras solían correr hasta 1,6 kilómetros o 1 milla. Había hasta 4 líneas de trincheras. Estas trincheras se cavaron en zigzag de modo que si un soldado enemigo estaba parado en un extremo de la trinchera, no podría disparar más de un par de metros a lo largo de la trinchera. La red de trincheras se utilizó para entregar alimentos, municiones, correo, pedidos de los superiores y también para suministrar tropas frescas. Las trincheras albergaban puestos de mando, vertederos de suministros, puestos de primeros auxilios, letrinas y cocinas. Incluso se hizo lugar en las trincheras para poner ametralladoras y disparar a los enemigos. Había refugios en las trincheras que fueron utilizados por muchos soldados cuando se enfrentaron a los bombardeos.

Si bien la guerra de trincheras se utilizó ampliamente durante la Primera Guerra Mundial, también fue utilizada por japoneses, norcoreanos y chinos durante la Segunda Guerra Mundial. Luego, en los tiempos modernos, la guerra de trincheras se ha utilizado durante la Guerra de Irán-Irak y también en la Guerra del Golfo Pérsico por Irak, que no solo construyó trincheras defensivas, sino también bermas y zanjas.

Cuando el Plan Schlieffen fracasó, condujo al desarrollo de la guerra de trincheras durante la Primera Guerra Mundial. Alemania estaba librando la guerra en 2 frentes, el este y el oeste, y esto significaba que el pequeño ejército alemán tendría que estar dividido. Esto llevó al Conde von Schlieffen, que era el Jefe del Estado Mayor en Alemania, a idear un plan para resolver este problema. Más..


¿Qué es la guerra de trincheras?

Es posible que haya oído hablar de la guerra de trincheras, que se utilizó ampliamente durante la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, es posible que no sepa qué es la guerra de trincheras. Entonces, aquí hay una breve explicación sobre la guerra de trincheras y cómo se usó durante la Primera Guerra Mundial.

La guerra de trincheras es una especie de estrategia defensiva que implica excavar emplazamientos y ocuparlos, para que las tropas enemigas no puedan apoderarse del territorio. Este tipo de guerra da como resultado una guerra de desgaste en la que se produce un estancamiento, ya que ambos bandos no se permiten mutuamente obtener ventajas. Además, provoca un elevado número de bajas y soldados heridos.

Hubo muchas razones para el desarrollo de la guerra de trincheras. Primero, las mejoras en la potencia de fuego no hicieron que fuera lógico permitir un ataque frontal completo. Las armas desarrolladas durante la Primera Guerra Mundial eran más precisas y letales en comparación con las armas utilizadas anteriormente. Por tanto, un ataque frontal provocaría la muerte de los soldados. Como resultado, se requirió una estrategia más defensiva. Esto llevó a cavar trincheras. Además, la red de suministro también mejoró, lo que permitió a los soldados permanecer atrincherados durante períodos de tiempo más prolongados. Todos los suministros y refuerzos podrían llegar a las trincheras con la ayuda de camiones o trenes que pudieran acercarse a las trincheras por la retaguardia.

Las trincheras solían estar fortificadas con alambres de púas en el exterior y parapetos de tierra elevados. Además, se colocaron sacos de arena para brindar protección adicional contra el bombardeo de artillería. En algunos lugares, las paredes se fortificaron con sacos de arena o cemento. Una vez que los soldados se trasladaron a una trinchera, fue muy difícil desalojarlos ya que solían traer refuerzos desde la retaguardia.

El terreno baldío abierto entre las trincheras enemigas se conocía como Tierra de Nadie. Esta fue la tierra en la que se realizaron los cargos. Sin embargo, dado que no había protección para los soldados que cargaban, eran vulnerables y podían ser fusilados fácilmente.

La vida en las trincheras no fue fácil. Los soldados muertos fueron enterrados en el suelo y paredes de las trincheras y esto provocaría un olor abrumador. Además, los soldados no podían bañarse ni usar letrinas. Por lo tanto, hubo un hedor adicional a heces y cuerpos sin lavar. La comida suministrada a los soldados en las líneas del frente no era muy buena y los soldados eran propensos a las infecciones, que mataban a muchos soldados, y a los piojos. Fue muy estresante para los soldados que vivían en las trincheras, ya que estaban constantemente bajo un aluvión de fuego de artillería y esto les impedía asomar la cabeza. Desafortunadamente, esto provocó muchos problemas psicológicos entre los soldados y muchos fueron ejecutados por pelotones de fusilamiento por deserción y cobardía.

La guerra de trincheras comenzó como una medida defensiva que las tropas se vieron obligadas a tomar debido a la efectividad de la artillería, en particular la ametralladora. Mientras las batallas se desarrollaban, las tropas no tenían cobertura y la única alternativa para ellos era cavar trincheras. Esto estaba destinado a ser una solución a corto plazo que terminó siendo una experiencia horrible a largo plazo. Si bien la guerra de trincheras se prolongó durante mucho tiempo, desde la Guerra Civil estadounidense hasta la Primera Guerra Mundial, tuvo sus desventajas. Más..


Trincheras de la Primera Guerra Mundial 1914-1918

La guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial fue el resultado de la incapacidad de los beligerantes para sostener cualquier estrategia ofensiva. Las ganancias se midieron en yardas en lugar de millas. La tecnología de la potencia de fuego fue muy avanzada, pero la tecnología de la movilidad quedó muy rezagada. Antes de que pasara el primer año de la guerra, las palabras & # xa0 estancamiento y desgaste, en tres idiomas, & # xa0 fueron el tema de todas las reuniones del personal general. Trench era un sinónimo.

El frente occidental era una línea norte / sur de aproximadamente 100 millas que se extendía desde la costa del Mar del Norte de Bélgica hacia el sur cruzando hacia el norte de Francia. Luego, una nueva línea serpenteaba hacia el este a través de Francia hasta la frontera suiza y estaba & # xa0 fuertemente fortificada. & # Xa0

Gran parte de la línea norte / sur estuvo expuesta a la invasión subterránea del mar. Como resultado de esa proximidad, el suelo tenía un nivel freático muy alto. Es en este suelo donde los beligerantes cavaron sus trincheras, y los proyectiles de sus grandes cañones crearon un paisaje de cráteres llenos de agua y trincheras excavadas llenas de agua y barro.

Aunque hubo batallas en un frente oriental donde las fuerzas austrohúngaras se enfrentaron a las rusas, y en el lejano oriente las tropas británicas y francesas se enfrentaron a las fuerzas otomanas, la guerra de trincheras no fue tan expansiva como en el frente occidental. En el frente oriental, las fuertes nevadas desalentaron la excavación de trincheras, y en Turquía, el área era tan vasta que la excavación de zanjas no pudo evitar los ataques en los flancos y se buscó protección detrás de antiguas murallas, dunas de arena y rocas.

Alemania comenzó la guerra con un ataque a la neutral Bélgica. Amberes, en la costa del Mar del Norte, cayó pronto ante el poder alemán. Las bajas británicas fueron altas. & # Xa0 Una joven enfermera británica, al ver la carnicería en las trincheras, escribió en su diario el 16 de octubre de 1914:

"Nadie sabía por qué estaban allí o donde iban a disparar, simplemente se quedaron allí, les dispararon y los dejaron ".

El ejército alemán barrió la mayor parte de Bélgica hasta llegar a la ciudad de Ypres y la línea de trincheras excavadas por dos divisiones británicas. Cada bando buscó el control de esta ciudad belga que influyó en la defensa del Canal de la Mancha y el Mar del Norte. Los británicos resistieron, pero sufrieron 130.000 bajas. Esta fue una llamada de atención para el sueño del frente de casa de que los soldados estarían en casa para Navidad.

Significativamente, las fuerzas alemanas mantuvieron el terreno elevado donde instalaron sus trincheras ganando un nivel freático más alto y una mejor vista de las trincheras de los Aliados llenos de agua. Noviembre de 1914. Fue indiscriminado y no perdonó a los civiles.

El almirante alemán Tripitz, con increíble ingenuidad, escribió a su esposa sobre los belgas: "Es realmente extraordinario lo impopulares que somos".

Las trincheras militares tienen una historia de 2000 años. Los soldados romanos los construyeron alrededor de sus campamentos al igual que los estadounidenses en su campaña cubana hispanoamericana. Fueron utilizados en la época medieval para atacar fortificaciones. Sin embargo, no fueron objeto de ataques de gas venenoso, enormes proyectiles de artillería y ametralladoras. Ese dudoso honor estaba reservado para la infantería en el frente occidental.

Un soldado británico fue registrado por el Centro del Patrimonio Marítimo de Scarborough:

Entramos a las trincheras alrededor de la medianoche, los encontramos muy incómodos, ya que solo había una excavación para nuestra compañía, y los oficiales estaban peor que los hombres, porque si bien ellos tienen una trinchera propia, nosotros no tenemos nada. . Pasé seis horas construyéndome un refugio en una trinchera de comunicación, una especie de sofá con una sábana impermeable encima, recortada de un lado de una trinchera de cinco pies. Trabajé la mayor parte de la noche tirando tierra para proteger mi cama, mientras los alemanes estaban atacando nuestro parapeto todo el día. Las comidas eran miserables, ya que no teníamos ningún lugar decente para comerlas, y también perdimos nuestra principal bolsa de raciones, que contenía frutas enlatadas y otras alegrías ''..

A principios de otoño & # xa0 de 1914, se cavó una línea de trincheras opuestas en Flandes que establecieron un listón bajo & # xa0 para las vidas de los soldados de infantería durante la mayor parte de los cinco años. Las trincheras, relativamente abiertas a las inclemencias del tiempo, albergaban y alimentaban a los ejércitos enemigos a veces a tan solo 100 yardas de distancia separados por cinturones de alambre de púas que salpicaban una tierra deshabitada de nadie. Inicialmente, hubo escasez de cables. Algunas tropas "requisaron" alambres agrícolas de las aldeas circundantes. A menudo, ese alambre no tenía púas. Los frentes de las casas abordaron rápidamente la escasez y cientos de millas cuadradas se cubrieron con alambre nuevo y densamente de púas. Al principio, las correas de alambre se colocaron cada 5 a 10 yardas, y luego, más tarde, se construyeron concentraciones aún más densas. La regla general británica era colocar el cable a 9 metros de profundidad.

En 1915, los altos mandos británicos y franceses concluyeron que el estancamiento de las trincheras solo podría romperse mediante ataques masivos. Habían notado que su aliado asiático, Japón, había empleado con éxito esta estrategia en el Pacífico.

Trincheras en el camino a Ypres

Los beligerantes no estaban preparados en absoluto para que cientos de miles de combatientes permanecieran inmovilizados, en condiciones miserables, durante meses. En última instancia, desarrollaron un sistema de rotación que relevaría a los soldados de primera línea para descansar y relajarse (R & R) durante períodos cortos en áreas traseras más seguras. Cuando las fuerzas de Estados Unidos entraron en Europa en 1917, su primera prueba de la batalla y la guerra de trincheras fue su inserción en las líneas francesas o británicas como reemplazos durante los períodos de rotación de tropas, o para llenar filas agotadas. Tanto el presidente Woodrow Wilson como el general John Pershing se opusieron a que los estadounidenses sirvieran bajo mando extranjero y bajo bandera extranjera. No seria hasta septiembre 1918 que los estadounidenses lucharon bajo su propio mando en la batalla para destruir el saliente alemán en St. Mihiel. Las tropas estadounidenses siguieron a los tanques aliados y eliminaron la presencia alemana que se había atrincherado allí desde 1914 detrás de una línea Hindenburg que alguna vez fue inexpugnable.

Se excavaron almacenes y refugios en los lados de las trincheras. Cuando estaba disponible, el metal corrugado sirvió como techo para protegerse contra la explosión de metralla. Los cascos de acero tenían un propósito similar, aunque no podían detener el impacto directo de una bala. Las orillas de la zanja se llenaron de bolsas de arena para protegerlas de los deslizamientos del suelo. Los alemanes construyeron un sistema de trincheras sofisticadas que presentaba múltiples líneas defensivas a profundidades que eran impenetrables de los bombardeos excepto por golpes directos. Las trincheras se colocaron en un patrón irregular para evitar ataques en los flancos. Por otro lado, los aliados construyeron trincheras como si fueran temporales y solo ofrecieran refugio pasajero del clima y los bombardeos. Las trincheras fueron consideradas trampas mortales por los franceses. En 1917, numerosos batallones rechazaron las órdenes de marchar a las trincheras de primera línea. Este fue un motín con cualquier otro nombre. En ese año, las noticias en otros frentes fueron sombrías. El aliado italiano & # xa0 no avanzaba contra los austriacos. El gobierno ruso se estaba derrumbando y también sus esfuerzos en el frente oriental para dar un respiro al ejército alemán. En el Cercano Oriente, hubo pocos avances para arrebatar Siria a los turcos a pesar de algunos éxitos mínimos de las rebeldes tribus árabes lideradas por el incontenible Thomas Edward Lawrence, recién ascendido a mayor sin apenas un día de entrenamiento militar. Su fama como Lawrence de Arabia se había extendido desde El Cairo a Londres.

Las líneas del frente estaban conectadas a la retaguardia a través de trincheras de comunicaciones que se abrían paso en zig-zag hacia la retaguardia. También hubo trincheras de retroceso en caso de una retirada de la línea del frente.

El hedor a cadáveres en descomposición en la zona de nadie era omnipresente. Las ratas invadieron las trincheras y se alimentaron de cadáveres. Los piojos infestaron los uniformes de los soldados. Un remedio consistía en colocar una chaqueta infestada sobre un hormiguero. Se consideró más fácil matar a las hormigas que deshacerse de los piojos de la prenda. La vida en el barro era interminable.

Los soldados se referían a las trincheras como "tumbas abiertas". La muerte se presentó de muchas formas. Proyectiles de cañones grandes, fuego de armas pequeñas, bayonetas en ataques frontales, gas venenoso, enfermedad de & # xa0, pie de trinchera del agua omnipresente y & # xa0 efectos crónicos de por vida del "impacto del proyectil". Al final de 1916, los británicos habían sufrido 400.000 muertes. El ejército alemán envió a sus reclutas a la batalla solo después de la vacunación contra el tifus, la difteria y el cólera.

Se advirtió a los hombres en las trincheras que se esperaba que "pasaran por encima" después de que sus grandes cañones hubieran bombardeado ampliamente las trincheras de avanzada enemigas. Por 1916, los alemanes estaban construyendo algunas trincheras muy profundas y elaboradas con un gran énfasis en sus escuadrones de ametralladoras. Algunos de estos escuadrones, al amparo de la oscuridad, ocuparían cráteres de proyectiles en tierra de nadie y sorprenderían a una fuerza enemiga atacante con un efecto devastador.

Cuando se establecieron las líneas de trinchera, se emplearon una variedad de tácticas para destruir la línea. Un método empleó zapadores que cavaron túneles bajo tierra de nadie y detonaron explosivos debajo o cerca de la trinchera enemiga. Ni estos esfuerzos ni los ataques frontales masivos ni los bombardeos de una semana fueron efectivos. En 1915, los altos mandos británicos y franceses concluyeron que el estancamiento de las trincheras solo podría romperse mediante ataques masivos. The British and French had noted that their Asian ally, Japan, had successfully employed this strategy in the Pacific, but proved relatively ineffective against German trenches when gains were measured in short feet and yards.

The basic pattern followed by both sides was the frontal attack that relied on the rifle, grenade and trench mortar. The attack would be preceded by a creeping barrage that acted as an umbrella for their troops attacking the front lines of the enemy. It took several years of huge casualties, highlighted by five months at Verdun in 1916 of 600,000 combined deaths, to reveal the obvious. Massive frontal attacks by either side were ineffective. The German 5th Army could not budge the entrenched defensive positions and the ring of forts that formed the French salient  extending  into the German lines. En julio of the same year, British troops overran the German trenches at the Somme only to be dislodged by a German counter attack.

United States General, John Pershing, landed in France in 1917. Despite experiences of his allies at Verdun, his core belief was  that massive attacks would bring the Germans out onto the field and defeated in open combat. This tactic to end the trench stalemate, and the companion belief that the war could not be won by attrition, was ultimately tested at Belleau Woods in June 1918. What price victory? It resulted in 9,000 United States casualties, and a permanent cemetery  for American dead. 

The major problem with the mass attack strategy was moving enough force across miles of no-man's land with the necessary communications to sustain advances,  coordinate and reinforce when the inevitable counter attack was mounted.

The actual attack starting from the trenches usually began and ended thusly:

Captain, with a raised hand: "Only a minute to go". The troops stand up. Short ladders are put in place to climb the trench. "Fix bayonets". The officer  drops his hand. They climb, charge into withering fire,  and whether or not the attack is successful the casualties are appalling.

BY 1918 , the Germans mounted four great offensive drives in an effort to break the  cycle of stalemate created by the trenches. They were able to enhance their numbers by bringing troops to the west from the eastern front when Russia withdrew from the war after their Bolshevik revolution. They concluded that barrages should be shorter, more intense and follow with a surprise attack. The long, several day artillery attacks eliminated the element of surprise. They trained special assault troops, "storm troopers", to attack front lines and when necessary bypassed the enemy machine gun nests to continue their advances. In the same year, General Pershing had used this by pass tactic successfully at St. Mihiel in combination with an overwhelming mass attack to beat the German enemy. The success of the Americans was deemed a vindication of the Pershing strategies. & # xa0


How did trench warfare worked in early stages of battle?

I am aware that soldiers spent significant amount of time pinned in trenches by enemy while simultaneously pinning that enemy in their own trenches with no man's land between them.

But how did those trenches got made? I would understand that the first army on the battlefield had opportunity to dug them up in relative peace but the opposing army had to dug them up while under fire, no?

Well, you technically asked two separate questions, so I'll answer them separately.

First: How did those trenches get made?

Sencillo. While trench warfare became infamous after WW1, military field works (such as trenches) have existed since the advent of large-scale war. Since ancient times, armies have dug trenches, established pickets, and erected barricades whenever they were encamped. At the start of WW1, soldier simply did what they've always done. They advanced towards the enemy until they were close enough to observe the enemy but not close enough to engage in combat, and then encamped in preparation for the battle the next day.

Prior to WW1, an army would then leave camp (usually in the morning), array themselves opposite of the enemy forces, and then they would advance towards each other, inevitably clash, and a victor would emerge.

But WW1 was different. This is because the technological advances in sheer firepower severely outpaced technological advances in combat mobility. Specifically, the improved rate of fire of WW1-era weapons like the Vickers machine gun and fast-firing heavy artillery like the French 75 compared to previous eras changed everything. Just imagine fighting against machine guns and artillery, but without modern armor like tanks or air support.

The thing is, many of the armies participating in WW1 were very poorly prepared for the advent of machine guns and fast-firing heavy artillery entering the theater of war en masse. The military doctrine of the nations that fought in WW1 had not caught up to advances in military technology. This is particularly evident when you observe that many WW1-era armies still fielded large numbers of cavalry, which were hitherto considered an integral part of warfare alongside infantry and artillery.

When the battle started, like it always did, the opposing armies soon found themselves suffering because the fundamental equation of war they relied upon had changed drastically. The most important discovery was that the cavalry had lost their traditional role, and could no longer compete against infantry armed with machine guns and fast-firing heavy artillery that could rain hell upon their positions. Artillery could even "outrun" cavalry from great distances away due to the advent of radio communications.

As a result, they retreated to their encampments, where they probably then realized being entrenched reduced the number of casualties. So they started moving the trenches as close as they possibly could, probably in tandem. Eventually, the trenches got so close that once they established the closest possible distance and could go no further, the zone between the two trenches became the no man's land. Once they advanced until they could go no further, they begun started to attack from the 'side' of the enemy trenches, in outflanking maneuvers. This series of outflanking maneuvers, especially between Germany and France, was called "the race to the sea". Eventually, the outflanking stopped because the trenches ran out of gaps between them to actually outflank. This was when the war of attrition that WW1 is infamous for began in earnest.

So you could make the assumption that trench warfare started because cavalry had failed in its role as a mobile shock force, and the lack of mobility on all sides resulted in trench warfare. It was only until tanks were invented to replace cavalry, and aircraft in the military became more prevalent, that trench warfare stopped being the norm. On an unrelated interesting note, this is why many tank/armored unis are referred to as cavalry units - because that was their intended replacement role.

Second: The hypothesis that the first army on the battlefield had the opportunity to dig trenches in relative peace, while opposing forces arriving later needed to dig trenches under fire.

This is true, to some extent. However, you assume all the battlefields were the same, when they were not. Trench-building was most dominant on the Western Front. Your hypothesis has one army arriving way ahead of the other. However, at least for France vs Germany, what really happened was that the opposing armies were mirroring each other from the beginning of the conflict. The battle was not decided from the onset, but the opposing Franco-German forces were already marshaled against each other. Yet, they realized frontal assaults were mostly futile. So, trench-style outflanking started, per the so-called "race to the sea".

But your hypothesis is certainly correct in some instances, for if the first army to arrive had the opportunity to fortify in relative peace, the opposing army would in fact have to dig trenches under withering fire. This occurred during the attack on the Ottoman Empire (the Gallipoli Campaign) which saw Commonwealth troops deployed that had to travel by sea before they landed on Turkey. In this case, the Ottoman defender was already entrenched, while the attacker certainly was not. The resulting amphibian landings proved disastrous, and the Gallipolli Campaign ultimately failed after 8 months of fierce-fought conflict.

Ellis, John (1977), Eye-Deep in Hell – Life in the Trenches 1914–1918, Fontana <--- (I really recommend this book btw)

Griffith, Paddy (2004), Fortifications of the Western Front 1914–18, Oxford: Osprey

Keegan, John (1999), The First World War, New York: Alfred A. Knopf

Broadbent, Harvey (2005). Gallipoli: The Fatal Shore. Camberwell, VIC: Viking/Penguin


  1.  [52]  If You Want Peace.
  2.  [52]  To Die By the Sword
  3.  [52]  An Opportunistic Strike
  4.  [52]  Champion the Cause
  5.  [52]  Land of Opportunity
  6.  [52]  Arms for the Poor ,  [52]  Walk Among Death ,  [52]  Memory of Honor
  7.  [52]  Trench Warfare
  8.  [52]  The House of the Chosen

If these scavengers truly wish to prove themselves, then we will let them.

The specter known as Malifis has overstayed its welcome. If we leave it be, it will no doubt turn to the House of the Chosen for anima. It is a threat. One that needs to be dealt with immediately.

Use this horn to signal the scavengers we've recruited. Let them act under their new banner.


Ver el vídeo: La Primera Guerra Mundial 3. Las trincheras