Los mineros chinos son masacrados en el territorio de Wyoming

Los mineros chinos son masacrados en el territorio de Wyoming


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

El 2 de septiembre de 1885, 150 mineros blancos en Rock Springs, Wyoming, atacaron brutalmente a sus compañeros de trabajo chinos, mataron a 28, hirieron a otros 15 y expulsaron a varios cientos más de la ciudad.

Los mineros que trabajaban en la mina de carbón Union Pacific habían estado luchando por sindicalizarse y hacer huelga por mejores condiciones laborales durante años. Pero en cada coyuntura, la poderosa compañía ferroviaria los había superado. Buscando un chivo expiatorio, los mineros enojados culparon a los chinos. Los mineros chinos del carbón eran muy trabajadores, pero Union Pacific inicialmente había traído a muchos de ellos a Rock Springs como rompehuelgas, y mostraron poco interés en el sindicato de mineros.

Indignado por la decisión de la empresa de permitir que los mineros chinos trabajaran en las vetas de carbón más ricas, una multitud de mineros blancos decidió impulsivamente contraatacar atacando el pequeño barrio chino de Rock Spring. Cuando vieron que se acercaba la turba armada, la mayoría de los chinos abandonaron sus hogares y negocios y huyeron a las colinas. Pero los que no lograron escapar a tiempo fueron brutalmente golpeados y asesinados. Una semana después, el 9 de septiembre, las tropas estadounidenses escoltaron a los chinos sobrevivientes de regreso a la ciudad, donde muchos de ellos regresaron al trabajo. Finalmente, Union Pacific despidió a 45 de los mineros blancos por su papel en la masacre, pero nunca se tomó ninguna acción legal efectiva contra ninguno de los participantes.

La masacre de Rock Springs fue sintomática de los sentimientos anti-chinos compartidos por muchos estadounidenses en ese momento. Los chinos habían sido víctimas de prejuicios y violencia desde que comenzaron a llegar a Occidente a mediados del siglo XIX, huyendo del hambre y la agitación política. Ampliamente acusados ​​de todo tipo de males sociales, los chinos también fueron atacados por algunos políticos nacionales que popularizaron eslóganes estridentes como "Los chinos deben irse" y ayudaron a aprobar una ley de 1882 que cerró los Estados Unidos a cualquier mayor inmigración china. En este clima de odio racial, los ataques violentos contra los chinos en Occidente se volvieron demasiado comunes, aunque la masacre de Rock Springs fue notable tanto por su tamaño como por su brutalidad salvaje.

LEER MÁS: Construcción del ferrocarril transcontinental: cómo lo lograron 20.000 inmigrantes chinos


LA MASACRE DEL CHINO.

ROCK SPRINGS, Wyoming, 4 de septiembre. Una mirada al campo de batalla del miércoles revela el hecho de que muchas de las balas disparadas contra los chinos que huían dieron en el blanco. Tumbados en las brasas humeantes donde se encontraba Chinatown se encontraron 10 baúles carbonizados y sin forma, que emitían un hedor repugnante, mientras que otro, que evidentemente había sido arrastrado de las cenizas por los niños, fue encontrado en la maleza de salvia cercana. La búsqueda resultó en el hallazgo de los cuerpos de cinco chinos más, muertos por disparos de rifle mientras huían de sus perseguidores. Todos fueron colocados en ataúdes de pino y enterrados ayer por la tarde. Unos seis u ocho más fueron encontrados gravemente heridos y fueron atendidos por los agentes del ferrocarril. El jurado del forense ha emitido un veredicto en el sentido de que los hombres llegaron a la muerte a manos de personas desconocidas. Los informes a lo largo de la línea del ferrocarril indican que los chinos han estado llegando a pequeñas estaciones al este y al oeste de aquí, y dicen que un gran número de fugitivos resultaron heridos por el ataque del miércoles y que muchos han muerto. en las colinas. Se teme que se descubra que no menos de 50 perdieron la vida cuando todos los resultados estén listos. Este problema se ha estado gestando durante meses. Los contratistas que operan las minas han estado importando chinos en grandes cantidades y despidiendo a hombres blancos, hasta que más de 600 celestiales estuvieron empleados. Se dice que los jefes de las minas favorecieron a los chinos en detrimento de los mineros blancos, y solo necesitó una chispa para encender las llamas. Esto fue proporcionado por una pelea entre un grupo de celestiales

y los blancos en la Mina No. 6 sobre su derecho a trabajar en cierta cámara. Siguió una pelea y los chinos fueron derrotados, cuatro de ellos gravemente heridos, uno de los cuales murió desde entonces. Luego salieron los mineros blancos, armados con armas de fuego y avisaron a los hombres de las otras tres minas que salieran por la tarde. Mientras tanto, todo era emoción en Chinatown. Se izó la bandera como advertencia y los chinos que trabajaban en diferentes partes del campo huyeron a sus cuarteles. Después de la cena, las tabernas cerraron y desde entonces no se ha vendido licor. Los mineros se reunieron en las calles principales, unos 100 de ellos armados con pistolas, revólveres, hachas y cuchillos, y se dirigieron hacia Chinatown. Antes de llegar allí, enviaron un comité de tres para advertir a los chinos que se fueran en una hora. Estuvieron de acuerdo en hacer esto y empezaron a empacar, pero en aproximadamente media hora, los hombres blancos se impacientaron y avanzaron hacia los barrios chinos, gritando y disparando sus armas al aire. Sin ofrecer resistencia, los chinos huyeron con lo que pudieron. Huyeron a las colinas a una milla al este de la ciudad, y los mineros les dispararon mientras huían. Luego, los mineros prendieron fuego a algunas de las casas, y pronto ocho o diez de las casas más grandes se incendiaron. Medio ahogados por el fuego y el humo, numerosos chinos salieron corriendo de los edificios en llamas y, con mantas y edredones sobre la cabeza para protegerse de los disparos de los rifles perdidos, siguieron a sus hermanos en retirada hacia las colinas a toda velocidad. A continuación, se visitó una lavandería en la ciudad y se mató a tiros a los reclusos inofensivos. Se ordenó a todos los empleados del departamento de carbón del ferrocarril que abandonaran la ciudad, lo que hicieron en el tren de la tarde. Durante la noche, todas las casas chinas de la ciudad, que suman casi 50, fueron quemadas hasta los cimientos. Varios chinos que se escondían huyeron de los edificios en llamas. Se rumorea que se ordenará la salida de los mineros mormones del campo, pero aún no se ha tomado ninguna medida en ese sentido. Los mineros aquí están completamente desorganizados en la cruzada y, aunque un gran número de ellos son Caballeros del Trabajo, el movimiento no se hizo bajo sus instrucciones. Los mineros no han estado trabajando desde los disturbios. El negocio está casi completamente suspendido y todo está tranquilo.

WASHINGTON, 4 de septiembre. - El gobernador Warren, del Territorio de Wyoming, hoy telegrafió al Presidente y al Secretario de Guerra en Washington solicitando la asistencia de las tropas federales para reprimir el disturbio en Rock Springs, Territorio de Wyoming, causado por el masacre de trabajadores chinos [sic] por mineros.

CHEYENNE Wyoming, 4 de septiembre. Los trenes que van hacia el oeste recogen gradualmente a los chinos expulsados ​​de Rock Springs y los llevan a Evanston, donde viven 1000 chinos. Estos residentes chinos de Evanston se están preparando para defenderse y comprar todas las armas y municiones del mercado.

MINEROS BLANCOS DETERMINADOS A EXPULSAR A LOS CHINOS.

CHEYENNE, Wyoming, 5 de septiembre. Un especial de Rock Springs al Líder proporciona la información más reciente que se puede obtener del escenario de los recientes problemas anti-chinos. Hoy todo está tranquilo y los mineros han vuelto al trabajo. En una reunión celebrada anoche se tomaron medidas para frenar la juerga de borrachos de algunos de ellos que habían estado celebrando la destitución de los chinos. Hoy se encontraron dos celestiales muertos más, uno en las ruinas de Chinatown y el otro debajo de un puente de ferrocarril a una milla al este del lugar. Este último había resultado herido y había logrado caminar tanto antes de darse por vencido. Los mineros que tomaron parte activa en el ataque a Chinatown dicen que hasta ahora se ha encontrado menos de un tercio de los chinos muertos en las ruinas de las casas. Declaran que no menos de 25 fueron derribados dentro de los edificios incendiados. Estos edificios tenían techos de tierra, que cubrieron a los chinos muertos cuando las viviendas sucumbieron a las llamas, y no se ha realizado una búsqueda real en las ruinas. Es muy probable que las declaraciones de los mineros sean ciertas. Los chinos siguen llegando a las estaciones del este y del oeste, casi muertos de miedo y débiles por la fatiga y la falta de comida. Todos son enviados a Evanston por la empresa. Reiteran el comunicado de que muchos han muerto en los cerros por las heridas recibidas en el ataque contra ellos. Se informa que los mineros blancos de Almy, en el extremo occidental del Territorio, han notificado a los trabajadores chinos de las minas que deben salir dentro de los tres días, y se dice que la Union Pacific Company ha garantizado su expulsión dentro del plazo. especificado. Los Celestiales a lo largo del camino se negaron a trabajar hoy y exigieron pases para Evanston. Anoche se les dijo a los lavanderos y criados chinos de Green River que debían irse dentro de las 12 horas siguientes, y que irían al oeste en el expreso de hoy.


Masacre de Rock Springs

El 2 de septiembre de 1885, los mineros de carbón blanco en Rock Springs, Territorio de Wyoming, atacaron Chinatown, la parte de la ciudad donde vivían los mineros de carbón chinos. Aunque cientos de chinos escaparon, los alborotadores blancos mataron a 28 personas mientras quemaban y saqueaban casas y tiendas. Todos los mineros trabajaban en minas propiedad de Union Pacific Railroad.

¿Qué impulsó a los mineros blancos a cometer este tipo de violencia? ¿Qué habían hecho los chinos, si es que habían hecho algo, para enfurecerlos?

Los chinos habían estado en Estados Unidos al menos desde la Fiebre del oro de California de 1849. Aceptaron salarios más bajos en comparación con lo que aceptarían los mineros blancos. Esto hizo bajar los salarios para todos y los trabajadores blancos lo resentían. A principios de la década de 1870, los trabajadores blancos de San Francisco y Los Ángeles amenazaron a los trabajadores chinos y, en Los Ángeles, los blancos mataron a 23 trabajadores chinos. Nunca se presentaron cargos contra los asesinos.

Durante la construcción del ferrocarril transcontinental, un gran número de trabajadores chinos trabajaron para el Ferrocarril del Pacífico Central construyéndolo desde California en el oeste hacia el este para encontrarse con los rieles de Union Pacific en Utah en 1869. Más tarde, muchos de los chinos en Wyoming trabajaron en las minas de Union Pacific en ciudades ferroviarias como Rock Springs, Evanston y otras. Durante la década de 1870, las huelgas de los mineros blancos en Wyoming hicieron que la compañía contratara a más mineros chinos, lo que solo aumentó el resentimiento de los mineros blancos, ya que la compañía estaba enfrentando a los diferentes grupos de mineros entre sí.

El día del ataque en 1885, el alguacil del condado de Sweetwater se enteró de la violencia aproximadamente una hora después de que comenzara. Tomó un tren especial a Rock Springs pero no pudo encontrar a nadie que se le uniera en una pandilla.

El gobernador territorial Francis E. Warren viajó a Rock Springs. Para demostrar que no tenía miedo y ayudar a calmar a los mineros blancos, dejó su vagón de ferrocarril varias veces e hizo un espectáculo de caminar de un lado a otro en la plataforma del depósito.

Warren también telegrafió al presidente Grover Cleveland pidiendo tropas para restaurar el orden ya que Wyoming no tenía milicias territoriales. A sugerencia suya, la compañía envió un tren lento a las 15 millas de Rock Springs a Green River para rescatar a los chinos dispersos y darles comida, agua y mantas. Mientras tanto, el alguacil del condado de Uinta en Evanston también se puso nervioso por la situación en su área. Warren no pudo hacer nada más que viajar a Evanston para calmar las cosas.

En ese momento, la mayoría de los chinos estaban ansiosos por salir de Wyoming, la mayoría de Rock Springs había terminado en Evanston después de la violencia. Su líder, Ah Say, le pidió a Union Pacific boletos de tren y el pago atrasado de dos meses que la compañía les debía. La empresa rechazó ambas solicitudes.

Casi una semana después de los asesinatos, las tropas llegaron a Rock Springs y Evanston. Los guardias de la compañía escoltaron a unos 600 chinos, luego en Evanston, a vagones supuestamente con destino a San Francisco. No era cierto que el tren se dirigiera a Rock Springs, con Warren y los principales funcionarios de la compañía en un automóvil en la parte trasera.

De vuelta en Rock Springs, la compañía todavía rechazaba a los chinos cualquier pase a California o pago atrasado. Los mineros blancos continuaron acosándolos. La empresa se negó a venderles comida, amenazó con desalojarlos de sus hogares temporales de furgones y finalmente amenazó con despedir y poner en la lista negra a cualquier chino que no hubiera regresado al trabajo antes del 21 de septiembre. Unos 60 chinos dejaron el resto y regresaron a trabajar.

Dieciséis mineros blancos fueron arrestados por disturbios, destrucción y asesinatos, pero ninguno fue acusado porque ningún testigo estaba dispuesto a testificar. El recuento oficial de víctimas fue de 28 chinos muertos, 15 heridos y los 79 edificios de Chinatown saqueados e incendiados.

El papel del gobernador Warren en esta debacle fue heterogéneo. Aunque logró calmar la atmósfera, evitando así más violencia, ayudó a engañar a los chinos para que regresaran a Rock Springs y se negó a intervenir en el asunto de sus salarios atrasados.

Al final, Union Pacific Company consiguió lo que quería: salarios bajos continuos para todos los mineros y un suministro continuo de carbón para sus trenes.

Archivos verticales

El American Heritage Center alberga archivos verticales que proporcionan valiosos materiales de investigación sobre temas y personas. Cada archivo vertical contiene elementos como recortes de noticias, folletos, fotografías, folletos, informes y más. Los materiales suelen ser piezas sueltas, separadas, organizadas en carpetas y ordenadas por tema. El nombre proviene de cómo se almacenan: verticalmente en archivadores. Los archivos verticales representados aquí se relacionan con la masacre de Rock Springs y con la experiencia china en Wyoming.

Francis E. Warren

El republicano Francis E. Warren (1844-1929) recibió un nombramiento como gobernador territorial de Wyoming en febrero de 1885. No era nuevo en la política. Se había desempeñado como alcalde de Cheyenne, como miembro del senado territorial y como tesorero territorial. También había ascendido rápidamente a una posición comercial exitosa en Wyoming, habiendo adquirido el control de grandes áreas de tierra y una voz importante en la todopoderosa Asociación de Productores de Acciones de Wyoming. A pesar de su prominencia, cuando el demócrata Grover Cleveland asumió el cargo como U.S.

Andrew P. Bugas

Relato de un testigo fechado el 16 de abril de 1933 de la masacre de Rock Springs por Andrew P. Bugas. Nació en Austria en 1866. Se unió a su padre para trabajar en las minas de carbón de Pensilvania. En 1885 llegó a Rock Springs, donde durante tres años y medio trabajó en la mina número uno. Más tarde en la vida se casó, dirigió un salón y sirvió en la Legislatura del Estado de Wyoming.

W.B.D. y Annette Grey

William Bradford Dodge Gray fue superintendente de Misiones Congregacionales en Wyoming de 1900 a 1918. Nació en Milbourne, Illinois, en 1846. En 1902, W.B.D Gray se casó con Annette Becher. Fue ordenada en Cheyenne, Wyoming, en diciembre de 1900, y se convirtió en pastora de la Iglesia Congregacional South Side en Cheyenne. La pareja viajó extensamente por Wyoming como misioneros. Recaudaron dinero para su trabajo misionero mediante conferencias de diapositivas dadas a audiencias en el Este sobre las condiciones en Wyoming.

Grace Raymond Hebard

Grace Raymond Hebard (1861-1936) trabajó como profesora y bibliotecaria en la Universidad de Wyoming. Investigó la historia del oeste americano y se interesó por el sendero de Oregon y la vida de los nativos americanos. Además de su éxito en el mundo académico, fue la primera mujer en ejercer la abogacía en el estado de Wyoming y, finalmente, nombró a la primera vicepresidenta de la Sociedad Nacional de Mujeres Abogadas. Sus trabajos incluyen su correspondencia, álbumes de recortes, manuscritos y transcripciones, entre otros.


¿Qué sucedió en la masacre de Rock Springs?

Los disparos sonaron la tarde del 2 de septiembre de 1885 en Rock Springs, Wyoming Territory. Hogar de cientos de mineros de carbón chinos que habían venido a los Estados Unidos por trabajo, el barrio chino del asentamiento se enfrentaba a un inminente derramamiento de sangre. Después de una mañana de violencia contra los trabajadores chinos en una de las minas cercanas, más de cien hombres blancos armados con pistolas y otras armas habían rodeado el vecindario.

Las tensiones entre los mineros chinos y de carbón blanco en Rock Springs habían ido en aumento durante mucho tiempo. Los mineros blancos, organizados bajo el sindicato de los Caballeros del Trabajo, buscaron mejorar las condiciones de los trabajadores mediante la sindicalización y la huelga contra la gigante Union Pacific Railroad Company. Hartos de las propuestas de la empresa de recortar los salarios y su requisito de que los mineros compren lo necesario en sus tiendas caras, los Caballeros del Trabajo exigieron negociaciones con los empleadores de los mineros. El sindicato representaba la voluntad de los trabajadores oprimidos, pero también representaba un sentimiento racista: los Caballeros del Trabajo argumentaban que una gran parte de los problemas de los mineros estaban siendo causados ​​por una afluencia de inmigrantes chinos que estaban dispuestos a trabajar por menos salario que los blancos. trabajadores. Cuando los trabajadores chinos de Rock Springs se negaron a hacer huelga con los mineros blancos, las tensiones entre los grupos llegaron a un punto de ruptura. Después de regresar de las minas a sus hogares para recuperar sus armas, hombres blancos y mujeres irrumpieron en Chinatown esa tarde de septiembre. Su violenta cruzada, ahora conocida como la Masacre de Rock Springs, resultó en la muerte de 28 chinos y 15 heridos, convirtiéndola en una de las masacres por motivos raciales más sangrientos contra inmigrantes chinos en Estados Unidos.

Lo que sucedió en Rock Springs fue sintomático de un sentimiento racista mucho más amplio en los Estados Unidos en ese momento. Los puntos de vista anti-chinos habían existido desde que las primeras grandes oleadas de trabajadores chinos llegaron a América del Norte para construir el ferrocarril transcontinental. Estos trabajadores representaban una fuente de mano de obra relativamente barata dispuesta a trabajar en condiciones peligrosas y pronto reemplazaron a muchos de sus homólogos blancos. De hecho, se cree que la expresión racista "no es la oportunidad de un chino" se deriva de las peligrosas condiciones de trabajo en las que normalmente se encuentran los trabajadores chinos, como ser bajados a lo largo de los acantilados para detonar explosivos. El aumento de trabajadores chinos causó descontento entre los estadounidenses blancos, que presionaron por una legislación discriminatoria como la llamada Ley Anti-Coolie de California de 1862, que requería que los inmigrantes chinos pagaran un impuesto mensual para poder trabajar en el estado. Los sentimientos racistas se intensificaron cuando se completó el ferrocarril transcontinental y los inmigrantes chinos comenzaron a aceptar trabajos en otras industrias, como la minería del carbón. En el apogeo de la animosidad de los estadounidenses blancos hacia los inmigrantes chinos, el Congreso de EE. UU. Aprobó la Ley de Exclusión China de 1882. Prohibió a los trabajadores chinos ingresar a los Estados Unidos, convirtiéndola en la primera legislación federal del país en suspender la inmigración sobre la base de una nacionalidad específica. .

Es más, la discriminación sistemática contra los inmigrantes chinos les hizo imposible encontrar justicia en el sistema legal estadounidense. Después de la masacre de Rock Springs, ninguno de los agresores blancos fue acusado de ningún delito, porque ningún testigo había testificado en su contra. Los mineros chinos que habían escapado de la masacre se trasladaron temporalmente a Evanston y exigieron pagos atrasados ​​y boletos de tren para salir del Territorio de Wyoming. Si bien luego el Congreso les reembolsó sus pérdidas, a los mineros nunca se les concedieron sus dos solicitudes. Después de que les dijeron que un tren los llevaría a San Francisco, descubrieron que les habían mentido: en cambio, el tren los llevó de regreso a Rock Springs, donde la gerencia de Union Pacific esperaba que reanudaran el trabajo en las minas.

Si bien la noticia de la masacre de Rock Springs llevó a muchos en los Estados Unidos a condenar las acciones de los blancos en la ciudad, también inspiró violentas manifestaciones contra los chinos en otros lugares. Envalentonados por lo que había sucedido en Rock Springs, los trabajadores blancos de la costa oeste comenzaron a expulsar violentamente a los inmigrantes chinos de las comunidades.

A lo largo de la historia de Estados Unidos, los estadounidenses de origen asiático y los inmigrantes asiáticos se han enfrentado a reacciones polarizadas de los estadounidenses blancos. Inicialmente favorecidos por las corporaciones en el siglo XIX por proporcionar mano de obra barata, los trabajadores chinos fueron asesinados cuando se convirtieron en competencia para los trabajadores blancos. Sin embargo, a fines del siglo XX, los estadounidenses de origen asiático se habían convertido en el rostro de la "minoría modelo", la percepción problemática de que habían superado la marginación mediante el trabajo arduo; sin embargo, este cambio se había producido poco después de que los estadounidenses de origen japonés fueran enviados a campos de internamiento, a pesar de ser ciudadanos estadounidenses, durante la Segunda Guerra Mundial. Lo que ha provocado tales reacciones es el racismo, una creencia entre los estadounidenses blancos de que las personas de color son inferiores y deben ser tratadas en consecuencia. El racismo ha puesto a los estadounidenses de origen asiático y otros a merced de las turbas blancas, ya sea en forma de burlarse de un acento, votando por una legislación federal discriminatoria o asesinando a trabajadores mineros mientras intentan erradicar un vecindario entero.


La memoria de Wyoming revivida de la masacre de mineros chinos hace un siglo

Hace un siglo, una pelea a pique y pala entre trabajadores blancos y chinos en una mina de carbón subterránea en Rock Springs se extendió a la superficie.

En las horas siguientes, los blancos mataron al menos a 28 chinos, saqueando y quemando casas en toda la comunidad asiática de Rock Springs.

Hoy en día, solo unas pocas familias chinas viven en esta ciudad de 20.000 habitantes del suroeste de Wyoming. No hay un monumento a lo que se conoció como la masacre china de Rocky Springs, ni evidencia de lo que los informes de los periódicos en ese momento llamaron "la salida apresurada de John Chinaman" y el incendio de "Hong Kong".

Ni siquiera hay un cementerio para las víctimas de la masacre, aparentemente porque todos los cuerpos fueron incinerados y las cenizas devueltas a China. Los blancos en ese momento generalmente no permitían que los asiáticos fueran enterrados en cementerios blancos.

Aproximadamente 600 sobrevivientes huyeron a pie al este y al oeste de aquí a lo largo de las vías del ferrocarril Union Pacific. Llevaban consigo toda la comida, la ropa y los objetos de valor que habían podido arrebatar de sus hogares sitiados.

Los soldados fueron trasladados a Rock Springs desde los puestos fronterizos de Camp Murray en el territorio de Utah y Ft. Steele en el territorio de Wyoming. Establecieron Camp Pilot Butte en Rock Springs. Los soldados permanecieron 13 años, hasta la Guerra Hispanoamericana.

Catorce mineros fueron arrestados en los días posteriores a la masacre, pero nadie fue condenado por un delito.

La masacre bien podría haber caído en el olvido si dos jóvenes historiadores del Western Wyoming College no se hubieran propuesto revivir su memoria.

El historiador del personal A. Dudley Gardner y el instructor de historia Chris Plant, quienes llevaron a cabo la ceremonia del centenario el Día del Trabajo en la universidad, ahora han recaudado más de $ 5,000 para colocar una placa en un parque de la ciudad. El embajador de China ha sido invitado a una ceremonia de inauguración que se realizará a su conveniencia.

Plant, originaria de Rochester, Nueva York, dijo que la placa rezará:

“Este motín fue precipitado por una política empresarial deliberada de una década de importar mineros chinos para reducir los salarios, romper las huelgas y neutralizar los esfuerzos para organizar sindicatos.

"Impulsar la violencia y la crueldad fue un racismo virulento en todo el país que veía a los chinos como trabajadores esclavos dispuestos y moralmente degenerados".

La placa podría ayudar a reavivar los recuerdos del trágico evento. Recientemente, 20 personas fueron detenidas al azar en las calles de Rock Springs, y nadie había oído hablar de la masacre china de Rock Springs.

Para la ceremonia del Día del Trabajo, Plant y Gardner también invitaron al embajador de Taiwán. Una respuesta escrita en nombre del Embajador Han Xu, enviada con una corona de flores, dijo que Taiwán no podría enviar un representante, pero agregó: “Creo en la reunión. . . será importante. Una revisión de la historia pasada nos hará apreciar más la relación que está avanzando ahora entre China y Estados Unidos ".

A fines del siglo XIX, miles de chinos fueron llevados a Estados Unidos para trabajar como mano de obra barata. Las demandas para detener la inmigración aumentaron en los estados occidentales cuando el número de chinos llegó a uno de cada 11 residentes en California en 1880.

El Congreso respondió aprobando la Ley de 1882, conocida como la ley de exclusión china. Detuvo la inmigración china durante 10 años.

El acto no disminuyó el resentimiento hacia los chinos en Occidente y continuó la violencia esporádica.

En su libro "Masacre de Rock Springs 1885", Dell Isham escribió que la violencia benefició a "demagogos políticos y organizadores laborales frustrados".

La edición "Extra" del Rock Springs Independent del 11 de septiembre de 1885, publicada nueve días después de la masacre, describía el odio hacia los chinos que había ido en aumento en los meses previos a la masacre.

El editor Norman Dresser escribió en un artículo titulado “La verdadera historia del éxodo chino”: “El sentimiento contra ellos se ha vuelto más fuerte durante todo el verano. El hecho de que los hombres blancos hubieran sido desconectados de las secciones (mías), y cientos de hombres blancos buscaban trabajo en vano, mientras que los chinos eran transportados en vagones y les daban trabajo fortaleció el sentimiento en contra de ellos.

“Se necesitó poco para incitar este sentimiento a una cruzada activa contra ellos, y ese poco llegó el miércoles por la mañana (2 de septiembre) a las 6”, escribió Dresser.

Esa mañana, algunos mineros chinos se presentaron a trabajar para encontrar mineros blancos en una sala subterránea que pensaron que les había sido asignada. Union Pacific Coal Co. había mantenido a los mineros blancos y chinos en habitaciones separadas en un esfuerzo por evitar la violencia.

“Siguieron palabras altas, luego golpes. Los chinos de otras habitaciones entraron corriendo, al igual que los blancos, y se produjo una pelea con picos, palas, taladros y agujas (apisonadoras) como armas ”, dijo The Independent.

"Los chinos fueron estañados, cuatro de ellos gravemente heridos, uno de los cuales murió desde entonces", dice el artículo.

Los relatos dijeron que unos 100 mineros y espectadores blancos se reunieron enojados. Los dueños de los bares, sintiendo los problemas que se avecinaban, cerraron sus tabernas. Mientras la multitud marchaba hacia Chinatown, las tiendas cerraron para que todos pudieran ver el éxodo de los chinos.

Al principio, la turba les dio a los chinos una hora para evacuar, pero luego se inquietó. Algunos gritaron que los chinos se estaban armando y preparándose para resistir.

La turba avanzó. Los relatos dicen que al menos dos mujeres estaban en la línea del frente cuando se hicieron disparos y se lanzaron antorchas contra las casas chinas.

Algunos chinos buscaron refugio en sus sótanos de tierra y murieron quemados. Otros huyeron, muchos de ellos descalzos.

The Independent relata dijo: "Huyeron como un rebaño de ovejas asustadas, trepando y cayendo por las empinadas orillas de Bitter Creek, luego a través de la artemisa y sobre el ferrocarril y hacia las colinas al este de Burning Mountain".

Luego, la multitud irrumpió por la puerta de la lavandería de Ah Lee y se produjo una pelea. Un periodista escribió que "se vio a un chino muerto en el suelo con sangre y cerebro rezumando de una terrible herida en la nuca".

La edición adicional dijo que el alguacil Joe Young llegó desde Green River, 15 millas al oeste de Rock Springs, esa noche, pero no pudo encontrar voluntarios para ayudar a restablecer el orden.

“Durante toda la noche se escuchó el sonido de un rifle y un revólver, y las colinas circundantes fueron iluminadas por el resplandor de las casas en llamas”, informó The Independent.

El orden se restableció cuando llegaron los soldados. Para el 21 de septiembre, alrededor de 100 chinos habían reanudado el trabajo.

The Independent estaba indignado por los informes y editoriales publicados sobre la masacre en el New York Times y otros periódicos del Este.

“Informaríamos al Times”, escribió Dresser, “cuando los hombres hayan sido aplastados, cuando su sentido del derecho y la justicia hayan sido ultrajados, se levantarán y protestarán. Y si los agravios acumulados de los años los llevan a extremos, la culpa también recae en sus empleadores, quienes ignoraron tan persistentemente sus quejas que los hombres perdieron toda esperanza de reparación excepto por su propia acción ”.

Dresser agregó: “Los chinos deben irse. Incluso los mismos soldados maldicen el deber que los obliga a sostener al Alien contra el Americano ".

El gobierno chino protestó por la masacre e incluso envió representantes al territorio de Wyoming para investigar.

Aunque no asumió ninguna responsabilidad legal, el Congreso finalmente autorizó una indemnización de $ 147,748.74 a China. Henry Chadey, director del Museo Histórico del Condado de Sweetwater, cree que el dinero se utilizó para becas para estudiantes chinos en Estados Unidos.


La historia olvidada de la campaña para purgar a los chinos de Estados Unidos

Gum Shan. Montaña de oro. Así era como la gente de la provincia de Guangdong llamaba la tierra lejana donde la población nativa tenía el pelo rojo y los ojos azules, y se rumoreaba que se podían arrancar pepitas de oro del suelo. Según una cuenta en el San Francisco Crónica, un comerciante de Canton, la capital provincial, probablemente poco después del descubrimiento de oro en Sutter Creek, en 1848, escribió a un amigo en su país acerca de las riquezas que había encontrado en las montañas de California. El amigo se lo contó a otros y partió a través del Océano Pacífico él mismo. Ya sea por la carta del comerciante o por los barcos que llegan a Hong Kong, las noticias de la fiebre del oro de California se extendieron por el sur de China. Los hombres comenzaron a juntar fondos, a menudo usando la tierra de su familia como garantía para préstamos y hacinados a bordo de embarcaciones que tardaron hasta tres meses en llegar a Estados Unidos. Finalmente llegaron a miles. Algunos vinieron en busca de oro, otros se sintieron atraídos por los salarios lucrativos que podían ganar trabajando para las compañías ferroviarias que instalaban vías para unirse a las mitades oriental y occidental de los Estados Unidos; otros trabajaban en fábricas de puros, pantuflas y prendas de lana, o encontró otras oportunidades en el oeste americano. En su mayoría eran campesinos, que a menudo viajaban en grandes grupos desde el mismo pueblo. Llevaban el peinado tradicional masculino de la dinastía Qing, paté afeitado en la parte delantera y una trenza hasta la cintura en la espalda. Escapaban de una patria acosada por violentas rebeliones y privaciones económicas. Vinieron en busca de los vastos espacios abiertos de la frontera estadounidense, donde, según creían, aguardaban la libertad y la oportunidad.

Sin embargo, a medida que la presencia china creció, comenzó a despertar la ansiedad de los estadounidenses blancos. Siguió la violencia, a menudo impactante por su brutalidad. América, a mediados del siglo XIX, se enfrascó en una lucha épica por la raza. La Guerra Civil, según las últimas estimaciones, dejó tres cuartos de millón de muertos. En los turbulentos años de la Reconstrucción que siguieron, al menos dos mil negros fueron linchados. Sin embargo, en gran parte olvidado en este período decisivo de la historia estadounidense, está el racismo virulento que los inmigrantes chinos soportaron en el otro lado del país. Según "The Chinese Must Go" (2018), un examen detallado de Beth Lew-Williams, profesora de historia en Princeton, a mediados de los años ochenta, probablemente durante el pico del vigilantismo, al menos ciento sesenta y ocho las comunidades obligaron a sus residentes chinos a marcharse. En un episodio particularmente horrible, en 1885, los mineros blancos en Rock Springs, en el territorio de Wyoming, masacraron al menos a veintiocho mineros chinos y expulsaron a varios cientos más.

Today, there are more than twenty-two million people of Asian descent in the United States, and Asians are projected to be the largest immigrant group in the nation by 2055. Asian-Americans have been stereotyped as the model minority, yet no other ethnic or racial group experiences greater income inequality––or perhaps feels more invisible. Then came the Presidency of Donald Trump, his racist sneers about “kung flu” and the “China virus,” and the wave of anti-Asian attacks that has swept the country.

The attacks have produced a remarkable outpouring of emotion and energy from the Asian-American community and beyond. But it is unclear what will become of the fervor once the sense of emergency dissipates. Asian-Americans do not fit easily into the narrative of race in America. Evaluating .


History of Violence in the Chinese Community

Violence towards the AAPI community isn’t something new. A few weeks ago, members of the Chinese community gathered and rallied in protest of anti-Asian violence and racism in response to the shootings in Georgia and in response to the harmful language aimed towards members of the community. As an Asian American, it's heartbreaking--and that's putting it lightly--to constantly hear about the attacks that have been happening since last year. With increased news coverage on the AAPI community, I think that that it's important to know that this has happened before.

There are three famous incidents that I know of that is significant to Chinese American history:

  1. Rock Springs Massacre in 1885.
  2. Chinese Massacre in 1871
  3. The murder of Vincent Chin

The Rock Springs Massacre in 1885: White coal miners in Wyoming, protest their employers hiring Chinese laborers because it would be cheaper for them to do so, then attack them which results in 28 Chinese people being killed, 15 injured¹.

Chinese Massacre in 1871: With the death of a community member during a shootout between a group of Chinese people, around 500 mobsters dragged the people who were involved in the altercation and hung them--killing 17 Chinese people, 10% of the Chinese population in LA at that time was wiped out in a single day².

The murder of Vincent Chin-- Vincent Chin, who was mistaken for a Japanese man, was killed by two auto workers who had blamed him for losing their jobs in the automotive industry³. There is so so much that had happened during and after the court case that can be better explained by reading the article below.

I bring up these three incidents to highlight the similarities between what happened then and now: all three cases of violence stemmed from racism and xenophobia which is then further amplified when demagogues are given a soapbox to make derogatory comments much akin to what’s been happening in the past year. Much of this is new to the people outside of the AAPI community, but for people like me, this is something that has been going on for all of my life and I feel like it’s something that has been overlooked time after time. I believe that making a difference, being an anti-racist, starts with listening to what people have to say: every community has their story and it’s vital for all of us to make an effort to educate ourselves on what’s going on and to take what they have to say seriously. Instead of offering solutions that you think are helpful, listen to what community members have to say.


City of Rock Springs, Wyoming

los Chinese Massacre Memorial located on the corners of M Street, Bridger Avenue and Pilot Butte Avenue, across from the Saints Cyril and Methodius Catholic Church.

Books about the 1885 Chinese Massacre:

Chadey, Henry F. The Chinese Story and Rock Springs, Wyoming. 1984.

Isham, Dell. Rock Springs Massacre, 1885. 1969.

McAuliffe, Eugene. Historia of the Union Pacific Coal Mines 1868 to 1940. Reprinted 1977.

Rhode, Robert B. Booms & Busts on Bitter Creek: A History of Rock Springs, Wyoming. 1987.

Storti, Craig. Incident at Bitter Creek: The story of the Rock Springs Chinese Massacre. 1991.

Wilson, Arlen Ray. The Rock Springs, Wyoming Chinese Massacre, 1885. 1967.

Fiction books that include the 1885 Chinese Massacre:

Leung, Brian. Take Me Home: a novel. 2011.

Yep, Laurence. The Traitor: Golden Mountain Chronicles: 1885 (Golden Mountain Chronicles). 2003.

Recursos adicionales:

The Modern West Podcast. Immigrations, Interrupted: Ghost Town(ing) Part 9. 27 January 2021. Wyoming Public Media. The Modern West Podcast - The Modern West

O&rsquoGara, Geoff. Chinese Massacre. Video recording. 1994.

Thomas, D.G. as told to daughter Mrs. J.H. Goodnough. Chinese Riot. 1931.

Header Image from Harper's Weekly, Vol. 29, 1885 riot and massacre of Chinese-American coal miners, by white miners.


Riches for Chinese Miners Following their Intermountain West trail from Boise, Idaho, to Rock Springs, Wyoming.

Following their Intermountain West trail from Boise, Idaho, to Rock Springs, Wyoming.

Chinese laborers played a prominent role in the construction of the Central Pacific Railroad, and they were equally instrumental in mining operations throughout the Intermountain West. Gold mining in Idaho’s Boise Basin started in 1862 upon the discoveries of prospecting parties led by D.H. Fogus, George Grimes and Moses Splawn, and miners flocked to the region. The population exploded. By 1863 four cities had sprung up: Idaho City, Centerville, Placerville and Pioneer, with a combined population of nearly 15,000.

In the early years, only a few Chinese workers were in the region, most of them finding work as cooks. People and supplies came into Boise Basin over a series of rough roads leading in from the south and the Owyhee country, as well as from the west, where they traveled by steamboat up the Columbia to jumping off points such as Wallula and Umatilla, or they came overland through the Baker Valley and along the Payette River to follow Harris Creek and then cross the divide into Boise Basin.

Gold miners took advantage of the rich lode, combing the hills and pulling significant gold from the area. By the time the Central Pacific joined with the Union Pacific in May 1869, many of the Boise Basin mining claims were already heavily worked. The railroad meant that goods could be transported by train to Winnemucca, Nevada, and then hauled overland north to Idaho City, Idaho, and other Boise Basin towns. In spite of the availability of goods, the miners had already begun to move on to new diggings. The 1870 census showed 2,158 residents in the same four cities that had populations of more than 15,000 just seven years earlier.

The population had shifted not just downward but also ethnically. By 1870 the region’s population was almost half comprised of Chinese. They moved in to the basin to take advantage of the gold still remaining, as they would work claims other miners had already abandoned. Como el Idaho World, Idaho City’s newspaper, reported, by early October 1865, “between fifty and sixty Chinamen are reported to be at work on claims lately purchased by them on More’s creek, below the tollgate. This is the first gang, we believe, which has ventured into that line of business in this portion of the country.”

Many of them engaged in other opportunities: they had laundries and stores. The early laundry operations of men such as Quong Hing, Sam Lee, Hop Ching, Fan Hop and Song Lee gave way to other businesses as increasing numbers of Chinese entered the region. The Chinese merchants imported goods for market in the camps. Those who were more prosperous bought the older placer claims then put Chinese laborers to work at them. This re-working of the mines angered many “who thought the mines ought to be worked by white miners,” according to the Mundo. But the white miners had moved on to other locations where they believed they would make more money, and the Chinese miners were satisfied with a dollar or two in profit from a day’s digging.

First Diggings in Idaho City

To reach the Boise Basin town of Idaho City, you should travel along Highway 21, north out of Boise, on a route that at one time had been in use by freighters hauling supplies to the mining camp.

A good place to begin exploring Idaho City is at the Boise Basin Historical Museum, a building that formerly served as the town’s post office. There you will get a good overview of the area’s development on certain days you may have an opportunity to visit the Pon Yam House, built in 1865, which served as the store of one of the more prominent Chinese businessmen in Idaho City. This building is in the process of being renovated as a location to better tell the Chinese history of this area. los Idaho World newspaper office also still remains in Idaho City. It is a building first used as a Chinese store.

Idaho City is but one of the mining towns that attracted the Chinese workers in the 19th century, but few of those workers remained—not even in the cemetery. Although the pioneer graveyard had a Chinese section, when the Chinese left, they disinterred the bodies and returned them to the homeland.

Not far from Idaho City is the now sleepy little town of Placerville, which has its Henrietta Penrod Museum—housed in the former Magnolia Saloon—offering a collection of Chinese china, fans, shoes and silk items.

Headin’ North to Polly Bemis Country

Like the miners who started working gold claims in the Boise Basin, you should leave the region and travel to Cottonwood for a visit to the Monastery of St. Gertrude. This private museum has an impressive collection of Chinese artifacts from the mining era in Idaho. These include a sunbonnet, three dresses, a brown shawl, jewelry, photographs and items crocheted by one of the most famous Chinese women in the West.

Better known as Polly Bemis, Lalu Nathoy was born in China in 1853 and sold by her father as a female slave in America. Later sold for $2,500, she arrived in Warren, Idaho, where she endured a harsh life. Charlie Bemis ultimately won her in a card game with Hog King, who then owned her. The girl worked for Bemis, and the two of them later married and relocated to a small farm along the Salmon River known as the Bemis place, or more commonly Polly Place. Polly spent much of the rest of her life there. After Charlie died from burns received in a fire at their home, she remained at the farm until her latter years when she spent time in Grangeville and Cottonwood.

Each year the museum at the monastery also hosts a symposium related to the Chinese in Idaho. The event includes history presentations and often offers tours to sites important in the Chinese mining story, such as Chinese Massacre Cove in Hells Canyon (site where a gang of white men robbed and murdered 31 Chinese men in 1887). This year’s event will be held June 23 and 24.

Although not connected to the mining era, the Rhoades Emmanuel Memorial at the Monastery Museum is a stunning collection of exquisite Asian and European artifacts, with the majority of the items from China, some dating from the Ming Dynasty (1368-1644).

Montana’s Gold is Callin’

Gold strikes at Alder Gulch in Montana Territory drew miners from Idaho. You should head that direction too, traveling over Lolo Pass to Missoula, where you can follow I-90 to Butte and its World Museum of Mining. The museum showcases original equipment at the Orphan Girl Mine and extensive exhibits that give you a chance to see and, in some cases, handle equipment. Dozens of original and replica buildings are a part of “Hell Roaring Gulch,” including a Chinese laundry.

Even more original buildings from the mining era, and representing Chinese workers, are part of Nevada City in southwest Montana. Relocated to the area, these structures include three stores—set up with displays of tea, household goods, food, baskets and coolie hats—one laundry and other small buildings. The Chinese continued to live in both Nevada City and nearby Virginia City after the 1864 gold strikes.

Both Nevada City and Virginia City give you a chance not only to learn about the mining and cultural history of the area but also to actually experience it for yourself. You can pan for gold in Nevada City and, on weekends and some other times during the summer, you can meet “historical” characters who help bring the historic district to life. Virginia City offers visitors a melodrama, a theatrical performance or music—Country or perhaps Blues—at the Bale of Hay Saloon. Plus, you can get outfitted at Rank’s Mercantile, established in 1864, and shop at other businesses that offer 19th-century style of goods.

Just as Chinese workers who helped construct the Central Pacific Railway eventually found jobs working in
mining operations in the Boise Basin, so did those who found work on the Union Pacific find opportunity in end-of-tracks towns along that rail line. Evanston, Wyoming, last stop for the UP in Wyoming territory, had a large Chinese population.

A joss house has been rebuilt in Evanston as part of the Uinta County Museum. Within the building is a large collection of Chinese artifacts, including both an original and a replica Chinese dragon used during Chinese New Year’s parades (one is held every year in Evanston). You can also see a replica of the Chinatown, plus artifacts uncovered during archaeological excavations.

From Evanston, continue east on I-80 to reach your final stop on this trail of Chinese mining in the Intermountain West.

A Chinese Mining Riot

The first coal mining along the Union Pacific Railroad took place at Carbon, but extensive mining was soon underway in the area of Rock Springs. Like the incident that occurred at Massacre Cove along the Snake River in Idaho, an ugly racially-motivated attack took place in Rock Springs. The level of violence makes it one of the worst such situations in the history of the West.

Similar to those who had worked on the Central Pacific Railroad and later made their way to mining ventures in the Boise Basin, the Chinese who had been employed by the Union Pacific ultimately found work in the coal mines in Wyoming after 1875. That year white miners went on strike, and the Union Pacific hired 150 Chinese replacements. The Chinese workers established their own area of town and “commenced their labor … running out the coal in as good a condition as in days gone by,” reported the Laramie Daily Sentinel on November 25, 1875.

The white miners eventually settled their strike and returned to the mines.

Few problems arose during the next several years, but when another strike was threatened in 1885, sentiment against the Chinese coal miners reached fever pitch. At the time two Chinese miners were working to every one of other ethnicity. A labor riot broke out on September 2, 1885. A white mob stormed through Rock Springs’s Chinatown, killing somewhere between 28 and 52 Chinese miners, forcing others out of their homes and setting the buildings on fire.

The Chinese and their families forced out onto the desert by the rioting prompted Gov. Francis E. Warren to wire President Grover Cleveland for aid: “Mob now preventing some five-hundred Chinamen from reaching food or shelter. Sheriff of county powerless to suppress riot and asks for two companies of United States troops. I believe immediate assistance imperative to preserve life and property.”

Federal troops responded and restored order. The governor later told the Cheyenne Democratic Leader, “I have no fondness for Chinese … but I do have an interest in protecting, as far as my power lies, the lives, liberty and property of every human being in this territory … and so long as I am governor, I shall act in the spirit of that idea.”

The Chinese ultimately returned to Rock Springs, but the violence in Wyoming was not unique and such incidents continued all across the West. The Chinese Exclusion Act of 1882 certainly helped fuel the rage, as it made a point to target “Chinese employed in mining.”

In visiting these early intermountain placer camps think about the evidence of care and attention archaeologists have found in the places white miners deserted where the Chinese later toiled. Since Chinese miners characteristically employed hand labor, they did not leave dredged tailings in their wake but rather neatly piled stacks and rows of boulders that they had vigilantly hand washed. In many ways their presence, in the form of interesting, unique and sometimes priceless artifacts, is just as tenderly presented in the region’s museums.

Related Posts

The Coming Man from Canton: Chinese Experience in Montana, 1862-1943, by Christopher W. Merritt (University&hellip


The Forgotten History of the Purging of Chinese from America

Gum Shan. Gold Mountain. That was what the people in Guangdong Province called the faraway land where the native population had red hair and blue eyes, and it was rumored that gold nuggets could be plucked from the ground. According to an account in the San Francisco Chronicle, a merchant visiting from Canton, the provincial capital—likely soon after the discovery of gold at Sutter Creek, in 1848—wrote to a friend back home about the riches that he had found in the mountains of California. The friend told others and set off across the Pacific Ocean himself. Whether from the merchant’s letter, or from ships arriving in Hong Kong, news of California’s gold rush swept through southern China. Men began scraping together funds, often using their family’s land as collateral for loans, and crowding aboard vessels that took as long as three months to reach America. They eventually arrived in the thousands. Some came in search of gold others were attracted by the lucrative wages that they could earn working for the railroad companies laying down tracks to join the Eastern and Western halves of the United States still others worked in factories making cigars, slippers, and woollens, or found other opportunities in the American West. They were mostly peasants, often travelling in large groups from the same village. They wore the traditional male hair style of the Qing dynasty, shaved pate in the front and a braid down to the waist in the back. They were escaping a homeland beset by violent rebellions and economic privation. They came seeking the vast, open spaces of the American frontier—where, they believed, freedom and opportunity awaited.

As the Chinese presence grew, however, it began to stir the anxieties of white Americans. Violence, often shocking in its brutality, followed. America, in the middle of the nineteenth century, was engaged in an epic struggle over race. The Civil War, by the latest estimates, left three-quarters of a million dead. In the turbulent years of Reconstruction that followed, at least two thousand Black people were lynched. Largely forgotten in this defining period of American history, however, is the virulent racism that Chinese immigrants endured on the other side of the country. According to “The Chinese Must Go” (2018), a detailed examination by Beth Lew-Williams, a professor of history at Princeton, in the mid eighteen-eighties, during probably the peak of vigilantism, at least a hundred and sixty-eight communities forced their Chinese residents to leave. In one particularly horrific episode, in 1885, white miners in Rock Springs, in the Wyoming Territory, massacred at least twenty-eight Chinese miners and drove out several hundred others.

Today, there are more than twenty-two million people of Asian descent in the United States, and Asians are projected to be the largest immigrant group in the nation by 2055. Asian-Americans have been stereotyped as the model minority, yet no other ethnic or racial group experiences greater income inequality––or perhaps feels more invisible. Then came the Presidency of Donald Trump, his racist sneers about “kung flu” and the “China virus,” and the wave of anti-Asian attacks that has swept the country.

The attacks have produced a remarkable outpouring of emotion and energy from the Asian-American community and beyond. But it is unclear what will become of the fervor once the sense of emergency dissipates. Asian-Americans do not fit easily into the narrative of race in America. Evaluating gradations of victimhood, and where a persistent sense of otherness ends and structural barriers begin, is complicated. But the surge in violence against Asian-Americans is a reminder that America’s present reality reflects its exclusionary past. That reminder turns the work of making legible a history that has long been overlooked into a search for a more inclusive future.

The vast majority of Chinese in America in the nineteenth century arrived in San Francisco, which had been a settlement of several hundred people before the gold rush, but ballooned into a chaotic metropolis of nearly three hundred and fifty thousand by the end of the century. In “Ghosts of Gold Mountain” (2019), Gordon H. Chang, a history professor at Stanford University, writes that, at least initially, many were generally welcoming toward the Chinese. “They are among the most industrious, quiet, patient people among us,” the Daily Alta California, the state’s leading newspaper, said in 1852. “Perhaps the citizens of no nation except the Germans, are more quiet and valuable.” Railroad officials were pleased by their work ethic. The Chinese “prove nearly equal to white men, in the amount of labor they perform, and are far more reliable,” one executive wrote.

White workers, however, began to see the Chinese as competition––first for gold and, later, for scarce jobs. Many perceived the Chinese to be a heathen race, unassimilable and alien to the American way of life. In April, 1852, with the numbers of arriving Chinese growing, Governor John Bigler urged the California state legislature “to check this tide of Asiatic immigration.” Bigler, a Democrat who had been elected the state’s third governor the previous year, explicitly differentiated “Asiatics” from white European immigrants. He argued that the Chinese, unlike their Western counterparts, had not come seeking America as the “asylum for the oppressed of all nations” but only to “acquire a certain amount of the precious metals, and then return to their native country.” The legislature enacted a series of measures to drive out the “Mongolian and Asiatic races,” including by imposing a fifty-dollar fee on every arriving immigrant who was ineligible to become a citizen. (At the time, naturalization procedures were governed by a 1790 law that restricted citizenship to “free white persons.”)

In 1853, the Daily Alta published an editorial on the question of whether the Chinese should be permitted to become citizens. It conceded that “many of them it is true are nearly as white as Europeans.” But, it claimed, “they are not white persons in the sense of the law.” The article characterized Chinese Americans as “morally a far worse class to have among us than the negro” and described their disposition as “cunning and deceitful.” Even though the Chinese had certain redeeming qualities of “craft, industry, and economy,” it said, “they are not of that kind that Americans can ever associate or sympathize with.” It concluded, “They are not of our people and never will be.”

In remote mining communities, where vigilante justice often prevailed, white miners drove the Chinese off their claims. In 1859, miners gathered at a general store in northern California’s Shasta County and voted to expel the Chinese. In “Driven Out” (2007), a comprehensive account of anti-Chinese violence, Jean Pfaelzer, a professor of English and Asian studies at the University of Delaware, writes that an armed mob of two hundred white miners charged through an encampment of Chinese at the mouth of Rock Creek who had refused to leave. They captured about seventy-five Chinese miners and marched them through the town of Shasta, where people pelted them with stones. The county’s young sheriff, Clay Stockton, and his deputies, managed to disperse the mob and free the captives. But, in the following days, gangs of white miners rampaged through Chinese camps in the surrounding towns, as Stockton and his men struggled to bring the violence under control. The skirmishes came to be called the Shasta Wars. Eventually, the governor dispatched an emergency shipment of a hundred and thirteen rifles, by steamer, and a posse of men assembled by Stockton was able to restore order. The rioters were put on trial, but were quickly acquitted. “Quiet once more reigns in the Republic of Shasta,” an article in the local newspaper, the Placer Heraldo, said. “May the fierce alarums of war never more call her faithful sons to arms!”

On October 24, 1871, racial tensions exploded in Los Angeles’s Chinatown on a narrow street lined with shops and residences, called Calle de los Negros, or Negro Alley. Many details are murky, but the journalist Iris Chang writes in “The Chinese in America” (2003) that a white police officer, investigating the sound of gunfire, was shot a white man who rushed to help was killed. An angry mob of several hundred men gathered. “American blood had been shed,” one later recalled. “There was, too, that sense of shock that Chinese had dared fire on whites, and kill with recklessness outside their own color set. We all moved in, shouting in anger and as some noticed, in delight at all the excitement.” The street was ransacked and looted, and there were shouts of “Hang them! Hang them!” By night’s end, roughly twenty Chinese were dead, most of them hanged, their bodies left dangling in the moonlight one of them was a fourteen-year-old boy. The incident remains one of the worst instances of a mass lynching in American history.

A prolonged economic slump in the mid-eighteen-seventies fanned white resentment. Factories on the East Coast shuttered, and unemployed workers migrated West searching for work. The completion of the transcontinental railroad also left many laborers in need of jobs. An Irish immigrant named Denis Kearney, who ran a business in San Francisco hauling dry goods, began to deliver fiery speeches in a vacant sandlot near city hall. Kearney’s audience eventually grew to thousands of embittered workers. Much of his ire was directed at “railroad robbers,” “lecherous bondholders,” and “political thieves,” but he reserved his worst vitriol for “the Chinaman.” He ended his speeches with the acclamation “The Chinese must go!” In 1877, thousands of frustrated laborers in California formed the Workingmen’s Party of California, and elected Kearney its president. “California must be all American or all Chinese,” Kearney said. “We are resolved that it shall be American, and are prepared to make it so.”

In central California, white workers began burning down Chinese homes. In San Francisco, members of an anti-Chinese club disrupted an evening labor meeting in front of city hall and clamored for them to denounce the Chinese. A crowd marched to Chinatown and set buildings ablaze and shot people in the streets days of looting and assaults followed. It took several thousand volunteers, armed with pick handles, and backed by police and federal troops and gunboats offshore, to bring the riots under control after three days, by which time four people were dead and fourteen wounded.


Chinese miners are massacred in Wyoming Territory - HISTORY

During the summer of 1885, tensions had been building between Chinese coal miners and European coal miners in Rock Springs, Wyoming Territory. Both groups were employed by the Union Pacific Coal Company and were having a dispute over wages.

According to Dudley Gardner in his article “The Wyoming Experience Chinese in Wyoming” he states the following about growing tensions in the mines, “Growing anti-Chinese sentiment, coupled with Union Pacific’s wage-cutting policies, led to a volatile situation. Warnings of this sentiment came to the attention of the management of the Union Pacific, but they went unheeded. Seemingly, little was done to avoid events that eventually erupted in violence.

One of the contributing factors that led to the anti-Chinese movement in the coalmines was a perception that Chinese miners were treated better than whites. This false perception grew in part from cultural misunderstanding. In fact, on the average, Chinese coal miners made less and paid more for goods and services. For example, in the late 1880s Chinese miners earned between $1.73 and $2 a day for their labors underground. By comparison, white miners earned $2.50 to $3 each day. Meanwhile, Chinese coal miners rented their homes for between $5 and $7 each month. Union Pacific rented similar houses for $2.50 a month to white miners. Interestingly, for September 1885, when the Chinese miners only lived two days in the Union Pacific homes, they were charged either $1 or $2 rent. Meanwhile, the head of Union Pacific Coal Company, D. O. Clark, who lived in one of the finest houses in town in the years leading up to the tragedy in Rock Springs, paid only $5 a month rent.

Despite these facts, many whites felt that the Union Pacific granted the Chinese extra privileges. The major complaints of the white miners in the 1880s included the statement that “Chinese miners were favored in the assignment of rooms in the mines,” where the actual extracting of coal took place. The coal miners in Rock Springs thought that the Chinese miners were given the easiest “workings” where they could more easily extract coal and make more money each day. To this end, white miners accused J. M. Tisdel, mine superintendent in Rock Springs, of selling “privileges to Chinamen.” Adding to their discontent was the fact that Union Pacific coal miners were “compelled to trade at the Beckwith, Quinn and Company store.” Trade at Beckwith and Quinn was especially objectionable to the white miners since this company had brought the Chinese miners into Wyoming.”

On the morning of Sept. 2, 1885, growing tensions turned violent when a mob of European coal miners attacked their Chinese co-workers at the mine. Later that afternoon, an angry mob had formed which led to more violence within the Chinatown community of Rock Springs. At the end of the tragedy, the community learned that 28 Chinese miners had been killed and 15 more were wounded. Seventy-nine homes were set ablaze and the bodies of many of the dead were thrown into the flames. Several hundred Chinese workers were chased out of town and property damage was estimated at $150,000.

In the days and weeks following the riot, newspapers across the country reported on the event, including the Las Vegas Daily Gazette on Sept. 4, 1885 as seen here from the Library of Congress: “Worse Than Reported.”

Headline from the front page of the Las Vegas Gazette, September 4, 1885, reporting on the extend of the Rock Springs Massacre. Image from the Library of Congress, Chronicling America project.

Las Vegas Gazette front page from September 4, 1885. Second column shows reporting on the Rock Springs Massacre. Image from the Library of Congress, Chronicling America project.

“Rock Springs Massacre” illustration, seen below, is archived at the American Heritage Center and the Library of Congress. This illustration of the massacre was published in the Sept. 26, 1885 edition of Harper’s Weekly and was drawn by Thure. de Thulstrup from photographs by Lieutenant C.A. Booth of the Seventh United States Infantry. https://www.loc.gov/item/89708533/

Illustration of the massacre from the Sept. 26, 1885 edition of Harper’s Weekly. The massacre of the Chinese at Rock Springs, Wyoming drawn by Thure. de Thulstrup from photographs by Lieutenant C.A. Booth, Seventh United States Infantry.

On September 8, 1885, the Springfield Globe Republic newspaper (Springfield, OH) reported that the sheriff of Sweetwater County arrested 22 of “the supposed” rioters in Rock Springs, as seen here from the Library of Congress: “Arresting the Rioters.”

Front page of the Springfield Globe-Republic (Springfield, OH), from September 8, 1885, reporting on the arrest of “the supposed” rioters. From the Library of Congress, Chronicling America project.

Photograph from the National Archives, depicts Federal Troops on South Front Street in Rock Springs, Wyoming Territory, 1885.

Federal troops arrived in Rock Springs one week after the murders to restore order. They would remain in Rock Springs for 13 years, until 1898.

Although the killing and rioting had been done in broad daylight, law enforcement was unable to get any members of the community to attest to what they saw and the crimes that were committed. No European miners or community members were ever put on trial for the murders or looting.

Thomas Nast, one of the most prolific illustrators of the time, created the following editorial cartoon in 1885 to depict the massacre in Rock Springs.

Cartoon drawn by Thomas Nast in 1885 that depicts the massacre in Rock Springs. From the Bancroft Library, University of California, Berkeley.

Illustration by Frederick B. Opper in 1885 that shows Uncle Sam preparing a list of places in China where “Americans [have been] killed by Chinese” and a Chinese man preparing a list of places in America where “Chinese [have been] killed by Americans” including the latest incident in “Wyoming Territory”. From the Library of Congress: https://www.loc.gov/item/2011660543/

Cover of Puck Magazine, September 16, 1885. Illustration shows Uncle Sam preparing a list of places in China where “Americans [have been] killed by Chinese” and a Chinese man preparing a list of places in America where “Chinese [have been] killed by Americans” including the latest incident in “Wyoming Territory”. Illustration by Frederick B. Opper.