El hombre en la Luna al final de la Luna - Historia

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La luna y el hombre a los 50: por qué el discurso de exploración espacial de JFK todavía resuena

Hoy hace cincuenta años (25 de mayo), el presidente John F. Kennedy presentó a la NASA y a la nación un desafío histórico: llevar a un hombre a la luna y devolverlo sano y salvo a la Tierra antes de finales de la década de 1960.

El dramático discurso de Kennedy de 1961 impulsó el programa Apolo de la NASA, una carrera a toda velocidad hacia la luna que tuvo éxito cuando la bota de Neil Armstrong golpeó la tierra lunar el 20 de julio de 1969. El aterrizaje en la luna fue un logro tremendo para la humanidad y un gran impulso. al orgullo tecnológico estadounidense, que había sido gravemente herido por varias derrotas recientes de la carrera espacial contra la Unión Soviética.

El impacto de las palabras de Kennedy aún persiste, mucho después de que Apolo llegara a su fin en 1972. El discurso cambió fundamentalmente a la NASA, aumentó el perfil público de la agencia espacial y creó una enorme infraestructura que continúa existiendo hoy. [Fotos: el legado de la NASA de John F. Kennedy]

"Esta es la decisión más importante que han tomado nuestros líderes políticos nacionales en relación con las actividades espaciales", dijo Roger Launius, curador de historia espacial del Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian. Además de iniciar el primer viaje de la humanidad a otro mundo, agregó, "transformó a la NASA en una gran agencia espacial espectacular, algo que no era antes".

Un desafío de la Guerra Fría

Kennedy pronunció su discurso ante una sesión conjunta especial del Congreso solo cuatro meses después de haber asumido la presidencia. Lleno de iniciativas políticas propuestas (el desafío de la luna es el último y más dramático de ellos), el discurso fue un intento de encaminar su presidencia después de un comienzo muy accidentado. [Video: Momento Moonshot del presidente Kennedy]

En el breve tiempo de Kennedy en el cargo, Estados Unidos ya había sufrido dos derrotas clave de la Guerra Fría ante la URSS rival. Primero, el 12 de abril, el cosmonauta Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en llegar al espacio, haciendo una órbita completa de la Tierra durante una misión de 108 minutos. (La NASA lanzó a Alan Shepard con éxito el 5 de mayo, pero su vuelo de 15 minutos solo alcanzó el espacio suborbital).

Luego, el 17 de abril de 1961, comenzó la desastrosa invasión de Bahía de Cochinos. Un pequeño grupo de exiliados cubanos entrenados por la CIA irrumpió en la nación isleña en un intento por derrocar al gobierno comunista de Fidel Castro, que estaba respaldado por la Unión Soviética. Los aspirantes a revolucionarios fueron derrotados en tres días.

Y los soviéticos habían logrado otra gran victoria menos de cuatro años antes con el lanzamiento sorpresa del Sputnik I, el primer satélite artificial del mundo, en octubre de 1957. Ese trascendental evento inició efectivamente la carrera espacial.

Entonces Kennedy sintió que él y la nación tenían que responder a los soviéticos para demostrar la superioridad tecnológica estadounidense y el liderazgo internacional. Creía que Estados Unidos necesitaba un gran logro en el espacio. [50 años de visiones presidenciales para la exploración espacial]

"La Unión Soviética había definido el campo de juego como un éxito espacial, y Kennedy llegó a la conclusión de que no tenía más remedio que aceptar ese juego en lugar de intentar cambiar las apuestas a otra cosa", dijo el experto en política espacial John Logsdon. autor de "John F. Kennedy y la carrera hacia la luna" (Palgrave Macmillian, 2010).

Llegar a la luna primero

Poco después del vuelo de Gagarin, Kennedy se reunió con algunos de sus principales asesores para descubrir cómo vencer a los soviéticos en el espacio. Necesitaban encontrar algo en lo que la URSS no tuviera ya una gran ventaja. [Moon Shot de JFK: preguntas y respuestas con el experto en política espacial John Logsdon]

La respuesta de consenso: un alunizaje tripulado.

"Ellos [los soviéticos] tendrían que construir un cohete nuevo y más grande para enviar gente a la superficie de la luna", dijo Logsdon a SPACE.com. el diseñador Wernher] von Braun dijo, una oportunidad deportiva para ser el primero ".

Kennedy presentó el ambicioso objetivo de la luna solo seis semanas después del vuelo de Gagarin. El año que Kennedy y sus asesores tenían en mente originalmente para el primer aterrizaje lunar tripulado deja en claro que las preocupaciones de la Guerra Fría motivaron al presidente.

"El discurso inicial dice 1967", dijo Launius a SPACE.com. "La razón de eso fue que sería el 50 aniversario de la Revolución Bolchevique".

Pero Kennedy aparentemente tuvo dudas sobre ese período de tiempo, preocupado de que el aterrizaje de un hombre en la luna en menos de siete años pudiera resultar demasiado difícil. Así que improvisó un poco en el último segundo.

"Literalmente en el camino para dar el discurso, Kennedy simplemente tacha eso y dice, 'para el final de la década'", dijo Launius.

Efectos duraderos

El programa Apollo logró el objetivo de Kennedy el 20 de julio de 1969, cuando los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin se convirtieron en los primeros humanos en pisar un mundo más allá de la Tierra. Cinco misiones más de Apolo finalmente llevaron a astronautas a la luna, la última en diciembre de 1972.

El impacto de las palabras de Kennedy, sin embargo, no terminó con esa última misión. Su discurso cambió a la NASA de manera fundamental y duradera.

"Para hacer posible el aterrizaje en la luna, la NASA tuvo que aumentar mucho en términos de financiación", dijo Launius. "Tuvo que construir nuevos centros y poner en marcha nuevos sistemas para lograr esta tarea. Así que una de las cosas que fue el resultado de eso fue la creación de una infraestructura que ahora ha tenido que ser alimentada para siempre".

Si bien el presupuesto de la NASA se ha reducido considerablemente desde su apogeo de Apolo, la agencia ha tenido que seguir apoyando esos centros y su gran cantidad de personal. A la NASA no se le ha permitido recortar la infraestructura en un esfuerzo por estirar su financiamiento limitado, dijo Launius, porque eso significaría la pérdida de empleos en los distritos de congresistas influyentes.

"Sé que ha habido intentos por parte de los administradores de la NASA a lo largo de los años para tratar de cerrar los centros, y los han detenido en todo momento", dijo Launius. "Por lo tanto, hoy está gastando más dinero del que le gustaría gastar solo en las cosas asociadas con las instalaciones".

¿Un mundo sin Apolo?

La NASA tenía un plan para vuelos espaciales humanos antes del discurso de Kennedy. Se trataba de demostrar un dominio de la órbita terrestre baja con el programa Mercury. Más tarde, la agencia desarrollaría un vehículo reutilizable con alas, como el transbordador espacial actual, y pondría una estación espacial en órbita. Luego vendrían viajes más ambiciosos y mdash yendo a la luna y, eventualmente, a Marte.

"Esa fue una estrategia integrada bastante razonable", dijo Launius. "Cuando Kennedy dijo, 'Vamos a la luna', arrojó todo eso en un sombrero de tres picos".

Entonces, tal vez los astronautas de la NASA hubieran llegado a la luna algún día de todos modos, tal vez unas décadas más tarde, y el conmovedor discurso de Kennedy simplemente sacudió la línea de tiempo. Pero eso no es un hecho, considerando la frecuencia con la que los costosos y ambiciosos planes de vuelos espaciales no se realizan (el costo del programa Apollo se estima en $ 25 mil millones, más de $ 100 mil millones en dólares de hoy).

Entonces, tal vez el audaz desafío de Kennedy, impulsado por las presiones de la carrera espacial de la Guerra Fría, fue esencial. Tal vez sin ese discurso, la humanidad todavía estaría mirando a la luna y preguntándose cuándo el primer pie humano se asentaría en el polvo lunar gris.

El discurso de Kennedy "fue producto de la convergencia de la política del momento con los sueños de siglos", dijo Logsdon. "Y creo que Kennedy fue un líder capaz de hacer eso, de mezclar la visión a largo plazo con la realidad política de formas que se convirtieron en algo grandioso".


El hombre en la Luna al final de la Luna - Historia

En un día muy caluroso de finales del verano de 1962, el presidente Kennedy visitó la Universidad Rice en Houston, Texas, y pronunció este discurso al aire libre en el estadio de fútbol. El presidente habló en términos filosóficos sobre la necesidad de resolver los misterios del espacio, reafirmó el compromiso de Estados Unidos de llevar un hombre a la luna antes de finales de la década de 1960 y también defendió el enorme gasto del programa espacial. En el camino, el presidente hizo menciones humorísticas de la rivalidad de fútbol entre Rice y Texas y el clima ardientemente caluroso.

Presidente Pitzer, Sr. Vicepresidente, Gobernador, Congresista Thomas, Senador Wiley y Congresista Miller, Sr. Webb, Sr. Bell, científicos, distinguidos invitados y damas y caballeros:

Agradezco que su presidente me haya nombrado profesor invitado honorario y le aseguro que mi primera conferencia será muy breve.

Estoy encantado de estar aquí y particularmente encantado de estar aquí en esta ocasión.

Nos reunimos en una universidad conocida por su conocimiento, en una ciudad conocida por su progreso, en un estado conocido por su fortaleza, y necesitamos los tres, porque nos reunimos en una hora de cambio y desafío, en una década de esperanza y miedo. , en una época de conocimiento e ignorancia. Cuanto mayor sea nuestro conocimiento, mayor será nuestra ignorancia.

A pesar del hecho sorprendente de que la mayoría de los científicos que el mundo ha conocido están vivos y trabajando hoy, a pesar del hecho de que la propia mano de obra científica de esta nación se duplica cada 12 años en una tasa de crecimiento más de tres veces mayor que la de nuestra población como En su conjunto, a pesar de eso, las vastas extensiones de lo desconocido y lo sin respuesta y lo inacabado aún superan con creces nuestra comprensión colectiva.

Nadie puede comprender completamente cuán lejos y cuán rápido hemos llegado, pero condense, si se quiere, los 50.000 años de historia registrada del hombre en un lapso de tiempo de solo medio siglo. Dicho en estos términos, sabemos muy poco sobre los primeros 40 años, excepto que al final de ellos el hombre avanzado había aprendido a usar las pieles de los animales para cubrirlos. Luego, hace unos 10 años, bajo este estándar, el hombre salió de sus cuevas para construir otro tipo de refugio. Hace solo cinco años el hombre aprendió a escribir y a utilizar un carro con ruedas. El cristianismo comenzó hace menos de dos años. La imprenta llegó este año, y luego hace menos de dos meses, durante todo este lapso de 50 años de historia humana, la máquina de vapor proporcionó una nueva fuente de energía. Newton exploró el significado de la gravedad. El mes pasado estuvieron disponibles luces eléctricas, teléfonos, automóviles y aviones. Solo la semana pasada desarrollamos la penicilina, la televisión y la energía nuclear, y ahora, si la nueva nave espacial de Estados Unidos tiene éxito en llegar a Venus, habremos llegado literalmente a las estrellas antes de la medianoche de esta noche.

Este es un ritmo impresionante, y ese ritmo no puede evitar crear nuevos males a medida que disipa la vieja y nueva ignorancia, nuevos problemas, nuevos peligros. Sin duda, las perspectivas del espacio que se abren prometen altos costos y dificultades, así como una gran recompensa.

Así que no es de extrañar que algunos quieran que nos quedemos donde estamos un poco más para descansar, para esperar. Pero esta ciudad de Houston, este estado de Texas, este país de Estados Unidos no fue construido por quienes esperaron y descansaron y quisieron mirar atrás. Este país fue conquistado por quienes avanzaron, y también lo hará el espacio.

William Bradford, hablando en 1630 de la fundación de la colonia de la bahía de Plymouth, dijo que todas las acciones grandes y honorables están acompañadas de grandes dificultades, y ambas deben ser emprendedoras y superadas con valentía responsable.

Si esta cápsula de la historia de nuestro progreso nos enseña algo, es que el hombre, en su búsqueda de conocimiento y progreso, está decidido y no puede ser disuadido. La exploración del espacio seguirá adelante, nos unamos a ella o no, y es una de las grandes aventuras de todos los tiempos, y ninguna nación que espera ser el líder de otras naciones puede esperar quedarse atrás en esta carrera por el espacio. .

Los que vinieron antes que nosotros se aseguraron de que este país atravesó las primeras olas de la revolución industrial, las primeras olas de la invención moderna y la primera ola de energía nuclear, y esta generación no tiene la intención de hundirse en el retroceso de la era venidera de Estados Unidos. espacio. Queremos ser parte de él, queremos liderarlo. Porque los ojos del mundo ahora miran al espacio, a la luna y a los planetas más allá, y hemos jurado que no lo veremos gobernado por una bandera hostil de conquista, sino por un estandarte de libertad y paz. Hemos prometido que no veremos el espacio lleno de armas de destrucción masiva, sino de instrumentos de conocimiento y comprensión.

Sin embargo, los votos de esta Nación solo pueden cumplirse si nosotros en esta Nación somos los primeros y, por lo tanto, pretendemos ser los primeros. En resumen, nuestro liderazgo en la ciencia y la industria, nuestras esperanzas de paz y seguridad, nuestras obligaciones con nosotros mismos y con los demás, todos requieren que hagamos este esfuerzo, para resolver estos misterios, para resolverlos por el bien de todos los hombres, y para convertirse en la nación líder en viajes espaciales del mundo.

Zarpamos en este nuevo mar porque hay nuevos conocimientos que adquirir y nuevos derechos que ganar, y deben ganarse y utilizarse para el progreso de todas las personas. Porque la ciencia espacial, como la ciencia nuclear y toda la tecnología, no tiene conciencia propia. Que se convierta en una fuerza para bien o para mal depende del hombre, y solo si Estados Unidos ocupa una posición de preeminencia podremos ayudar a decidir si este nuevo océano será un mar de paz o un nuevo y aterrador teatro de guerra. No digo que debamos o vayamos a estar desprotegidos contra el mal uso hostil del espacio más de lo que estamos desprotegidos contra el uso hostil de la tierra o el mar, pero sí digo que el espacio se puede explorar y dominar sin alimentar el fuego de la guerra. sin repetir los errores que el hombre ha cometido al extender su escrito por este mundo nuestro.

Todavía no hay luchas, prejuicios, conflictos nacionales en el espacio ultraterrestre. Sus peligros nos son hostiles a todos. Su conquista merece lo mejor de toda la humanidad, y su oportunidad de cooperación pacífica muchos nunca volverán a presentarse. Pero, ¿por qué, dicen algunos, la luna? ¿Por qué elegir esto como nuestro objetivo? Y bien pueden preguntarse ¿por qué escalar la montaña más alta? ¿Por qué, hace 35 años, volar por el Atlántico? ¿Por qué Rice juega contra Texas?

Nosotros elegimos ir a la luna. Elegimos ir a la luna en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles, porque esa meta nos servirá para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades, porque ese desafío es uno. que estamos dispuestos a aceptar, uno que no estamos dispuestos a posponer y otro que pretendemos ganar, y los demás también.

Es por estas razones que considero que la decisión del año pasado de cambiar nuestros esfuerzos en el espacio de la velocidad baja a la alta es una de las decisiones más importantes que se tomarán durante mi mandato en la oficina de la Presidencia.

En las últimas 24 horas hemos visto la creación de instalaciones para la exploración más grande y compleja en la historia del hombre. Hemos sentido el suelo temblar y el aire destrozado por las pruebas de un cohete impulsor Saturno C-1, muchas veces más poderoso que el Atlas que lanzó a John Glenn, generando una potencia equivalente a 10,000 automóviles con sus aceleradores en el piso. Hemos visto el sitio donde cinco motores de cohetes F-1, cada uno tan poderoso como los ocho motores del Saturno combinados, se agruparán para hacer el misil Saturno avanzado, ensamblado en un nuevo edificio que se construirá en Cabo Cañaveral con la misma altura como una estructura de 48 pisos, tan ancha como una manzana y tan larga como dos tramos de este campo.

En estos últimos 19 meses, al menos 45 satélites han dado la vuelta a la Tierra. Unos 40 de ellos se hicieron en los Estados Unidos de América y eran mucho más sofisticados y proporcionaron mucho más conocimiento a la gente del mundo que los de la Unión Soviética.

La nave espacial Mariner ahora en camino a Venus es el instrumento más intrincado en la historia de la ciencia espacial. La precisión de ese disparo es comparable a disparar un misil desde Cabo Cañaveral y dejarlo caer en este estadio entre las líneas de 40 yardas.

Los satélites de tránsito están ayudando a nuestros barcos en el mar a tomar un rumbo más seguro. Los satélites Tiros nos han dado advertencias sin precedentes de huracanes y tormentas, y harán lo mismo con los incendios forestales y los icebergs.

Hemos tenido nuestros fracasos, pero también otros, aunque no los admitan. Y pueden ser menos públicos.

Sin duda, estamos atrasados ​​y lo estaremos por algún tiempo en vuelo tripulado. Pero no tenemos la intención de quedarnos atrás, y en esta década, nos recuperaremos y avanzaremos.

El crecimiento de nuestra ciencia y educación se verá enriquecido por nuevos conocimientos de nuestro universo y medio ambiente, por nuevas técnicas de aprendizaje y cartografía y observación, por nuevas herramientas y computadoras para la industria, la medicina, el hogar y la escuela. Las instituciones técnicas, como Rice, cosecharán la cosecha de estos beneficios.

Y finalmente, el esfuerzo espacial en sí mismo, aunque todavía está en pañales, ya ha creado un gran número de nuevas empresas y decenas de miles de nuevos puestos de trabajo. El espacio y las industrias relacionadas están generando nuevas demandas de inversión y personal calificado, y esta ciudad, este estado y esta región participarán en gran medida en este crecimiento. Lo que alguna vez fue el puesto de avanzada más alejado de la antigua frontera de Occidente será el puesto de avanzada más lejano de la nueva frontera de la ciencia y el espacio. Houston, su ciudad de Houston, con su Centro de naves espaciales tripuladas, se convertirá en el corazón de una gran comunidad científica y de ingenieros. Durante los próximos 5 años la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio espera duplicar el número de científicos e ingenieros en esta área, aumentar sus desembolsos por sueldos y gastos a $ 60 millones al año para invertir unos $ 200 millones en instalaciones de planta y laboratorio y dirigir o contratar nuevos esfuerzos de espacio por más de $ 1 mil millones de este centro en esta ciudad.

Sin duda, todo esto nos cuesta a todos una buena cantidad de dinero. El presupuesto espacial de este año es tres veces mayor que el de enero de 1961, y es mayor que el presupuesto espacial de los ocho años anteriores combinados. Ese presupuesto ahora es de $ 5,400 millones al año, una suma asombrosa, aunque algo menos de lo que pagamos por cigarrillos y puros cada año. Los gastos de espacio pronto aumentarán un poco más, de 40 centavos por persona por semana a más de 50 centavos por semana por cada hombre, mujer y niño en los Estados Unidos, porque le hemos dado a este programa una alta prioridad nacional, aunque me doy cuenta que esto es en cierta medida un acto de fe y visión, porque ahora no sabemos qué beneficios nos esperan. Pero si tuviera que decir, mis conciudadanos, que enviaremos a la luna, a 240.000 millas de distancia de la estación de control en Houston, un cohete gigante de más de 300 pies de altura, la longitud de este campo de fútbol, ​​hecho de nuevas aleaciones metálicas. , algunos de los cuales aún no se han inventado, capaces de soportar el calor y las tensiones varias veces más de lo que se ha experimentado nunca, ensamblados con una precisión mejor que el reloj más fino, llevando todo el equipo necesario para la propulsión, guía, control, comunicaciones, comida y supervivencia, en una misión no probada, a un cuerpo celeste desconocido, y luego devolverlo sano y salvo a la Tierra, reingresando a la atmósfera a velocidades de más de 40.000 kilómetros por hora, provocando un calor de aproximadamente la mitad de la temperatura del sol. casi tan caliente como hace hoy aquí, y haga todo esto, y hágalo bien, y hágalo primero antes de que termine esta década, entonces debemos ser audaces.

Yo soy el que está haciendo todo el trabajo, así que solo queremos que te mantengas tranquilo por un minuto. [la risa]

Sin embargo, creo que lo vamos a hacer y creo que debemos pagar lo que hay que pagar. No creo que debamos desperdiciar dinero, pero creo que debemos hacer el trabajo. Y esto se hará en la década de los sesenta. Puede hacerse mientras algunos de ustedes todavía están aquí en la escuela en esta facultad y universidad. Se hará durante los mandatos de algunas de las personas que se sientan aquí en esta plataforma. Pero se hará. Y se hará antes de que finalice esta década.

Y estoy encantado de que esta universidad esté participando en poner a un hombre en la luna como parte de un gran esfuerzo nacional de los Estados Unidos de América.

Hace muchos años, se le preguntó al gran explorador británico George Mallory, que iba a morir en el monte Everest, por qué quería escalarlo. Él dijo: `` Porque está ahí ''.

Bueno, el espacio está ahí, y vamos a escalarlo, y la luna y los planetas están ahí, y hay nuevas esperanzas de conocimiento y paz. Y, por lo tanto, mientras zarpamos, pedimos la bendición de Dios para la aventura más peligrosa, peligrosa y más grande en la que se haya embarcado el hombre.

Gracias.

Presidente John F. Kennedy - 12 de septiembre de 1962

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Kennedy & # 39s famoso & # 39Moon & # 39 discurso aún se agita

El 12 de septiembre de 1962, en medio de una feroz carrera espacial con la Unión Soviética, el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, pronunció un conmovedor discurso ante 40.000 sudorosos espectadores en el estadio de fútbol de la Rice University en la húmeda Houston, un discurso que llegaría a ser uno de los más importantes. los momentos decisivos de su presidencia abreviada.

Cincuenta años después, que discurso icónico - en el que Kennedy pidió a Estados Unidos que pusiera un hombre en la luna para fines de esa década - está siendo conmemorado por la agencia espacial estadounidense NASA y por la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS), que actualmente incluye cosmonautas rusos. Gennady Padalka y Sergei Revin y el ucraniano Yuri Malenchenko.

Dijo Kennedy, en las palabras más famosas de ese discurso de Rice:

Ese desafío desalentador se produjo solo siete meses después de que John Glenn, a bordo de Friendship 7, se convirtiera en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, lo que en sí mismo fue casi un año por detrás del logro trascendental de la Unión Soviética de poner al primer hombre del mundo, Yuri Gagarin, en espacio.

Un hombre en la luna en siete años, a pesar de que aún no se habían realizado caminatas espaciales, aún no se habían practicado atraques en el espacio, aún no se habían construido módulos lunares.

MIRAR: El discurso de Kennedy en la Universidad de Rice


Kennedy reconoció el trabajo por delante:

Sin mencionar a la Unión Soviética por su nombre, Kennedy, asustado por los asombrosos avances espaciales de esa nación, dejó en claro que su intención era vencer al Kremlin en su propio juego, ser el primero militar y tecnológicamente.

Como señala el corresponsal Mike Wall sobre Space.comKennedy enfatizó que la carga de la humanidad hacia el espacio es inexorable y que el mundo estaría mejor con Estados Unidos a la cabeza:

El 20 de julio de 1969, los astronautas del Apolo 11 Neil Armstrong y Buzz Aldrin cumplieron la visión de Kennedy al aterrizar en la luna y, cuatro días después, regresar sanos y salvos a la Tierra.

Como el difunto Neil Armstrong, el primer humano en poner un pie en la luna, señaló recientemente en un rara entrevista con CPA Australia, el paseo lunar en sí fue divertido:

Para marcar el aniversario, NASA TV planea transmitir una versión de alta calidad del discurso de Kennedy al mismo tiempo que lo pronunció originalmente, hoy a las 1515 GMT. El astronauta estadounidense Suni Williams, que se encuentra a bordo de la ISS en órbita, también hablará sobre el significado de las palabras de Kennedy.


El hombre en la Luna al final de la Luna - Historia

12 de septiembre de 1962

Clips de películas de JFK hablando en Rice University: (.mov) o (.avi) (833K)

Vea y escuche el discurso completo para la descarga de un módem de 56K [8.7 megabytes en un formato de película .asf que requiere Windows Media Player 7 (el discurso dura aproximadamente 33 minutos)].
Vea y escuche el discurso completo para un acceso a mayor velocidad [25,3 megabytes en formato de película .asf que requiere Windows Media Player 7].
Vea y escuche una versión de audio de cinco minutos del discurso con diapositivas y música. Esta es la presentación más inspiradora de, quizás, el discurso espacial más famoso jamás dado. El archivo es un formato de Windows Media Player 7 de transmisión de video. [11 megabytes en formato de película .asf que requiere Windows Media Player 7].
Vea y escuche el discurso de 17 minutos y 48 segundos en formato .mpg. Este es un archivo muy grande de 189 megabytes y solo se sugiere para aquellos con acceso a DSL, ASDL o módem por cable, ya que el tiempo de descarga en un módem de 28.8K o 56K sería de muchas horas de duración.

TEXTO DEL PRESIDENTE JOHN KENNEDY'S RICE STADIUM MOON DISCURSO

Presidente Pitzer, Sr. Vicepresidente, Gobernador, Congresista Thomas, Senador Wiley y Congresista Miller, Sr. Webb, Sr. Bell, científicos, distinguidos invitados y damas y caballeros:

Agradezco que su presidente me haya nombrado profesor invitado honorario y le aseguro que mi primera conferencia será muy breve.

Estoy encantado de estar aquí, y estoy especialmente encantado de estar aquí en esta ocasión.

Nos reunimos en una universidad conocida por su conocimiento, en una ciudad conocida por su progreso, en un estado conocido por su fortaleza, y necesitamos de los tres, porque nos reunimos en una hora de cambio y desafío, en una década de esperanza y miedo. , en una época de conocimiento e ignorancia. Cuanto mayor sea nuestro conocimiento, mayor será nuestra ignorancia.

A pesar del hecho sorprendente de que la mayoría de los científicos que el mundo ha conocido están vivos y trabajando hoy, a pesar del hecho de que la propia mano de obra científica de esta nación se duplica cada 12 años en una tasa de crecimiento más de tres veces superior a la de nuestra población. en su conjunto, a pesar de eso, las vastas extensiones de lo desconocido, lo sin respuesta y lo inacabado aún superan con creces nuestra comprensión colectiva.

Ningún hombre puede comprender completamente cuán lejos y cuán rápido hemos llegado, pero condense, si se quiere, los 50.000 años de historia registrada por el hombre en un lapso de tiempo de solo medio siglo. Dicho en estos términos, sabemos muy poco sobre los primeros 40 años, excepto que al final de ellos el hombre avanzado había aprendido a usar las pieles de los animales para cubrirlos. Luego, hace unos 10 años, bajo este estándar, el hombre salió de sus cuevas para construir otro tipo de refugio. Hace solo cinco años el hombre aprendió a escribir y a utilizar un carro con ruedas. El cristianismo comenzó hace menos de dos años. La imprenta llegó este año, y luego hace menos de dos meses, durante todo este lapso de 50 años de historia humana, la máquina de vapor proporcionó una nueva fuente de energía.

Newton exploró el significado de la gravedad. El mes pasado estuvieron disponibles luces eléctricas, teléfonos, automóviles y aviones. Solo la semana pasada desarrollamos la penicilina, la televisión y la energía nuclear, y ahora, si la nueva nave espacial de Estados Unidos logra llegar a Venus, habremos llegado literalmente a las estrellas antes de la medianoche de esta noche.

Este es un ritmo impresionante, y ese ritmo no puede evitar crear nuevos males a medida que disipa la vieja y nueva ignorancia, nuevos problemas, nuevos peligros. Sin duda, las perspectivas del espacio que se abren prometen altos costos y dificultades, así como una gran recompensa.

Así que no es de extrañar que algunos quieran que nos quedemos donde estamos un poco más para descansar, para esperar. Pero esta ciudad de Houston, este estado de Texas, este país de los Estados Unidos no fue construido por quienes esperaron y descansaron y quisieron mirar atrás. Este país fue conquistado por quienes avanzaron, y también lo hará el espacio.

William Bradford, hablando en 1630 de la fundación de la colonia de la bahía de Plymouth, dijo que todas las acciones grandes y honorables están acompañadas de grandes dificultades, y ambas deben ser emprendedoras y superadas con valentía responsable.

Si esta cápsula de la historia de nuestro progreso nos enseña algo, es que el hombre, en su búsqueda de conocimiento y progreso, está decidido y no puede ser disuadido. La exploración del espacio seguirá adelante, nos unamos a ella o no, y es una de las grandes aventuras de todos los tiempos, y ninguna nación que espera ser el líder de otras naciones puede esperar quedarse atrás en la carrera por el espacio. .

Aquellos que vinieron antes que nosotros se aseguraron de que este país atravesó las primeras olas de las revoluciones industriales, las primeras olas de la invención moderna y la primera ola de la energía nuclear, y esta generación no tiene la intención de hundirse en el retroceso de la era venidera de Estados Unidos. espacio. Queremos ser parte de él, queremos liderarlo. Porque los ojos del mundo ahora miran al espacio, a la luna y a los planetas más allá, y hemos jurado que no lo veremos gobernado por una bandera hostil de conquista, sino por un estandarte de libertad y paz. Hemos prometido que no veremos el espacio lleno de armas de destrucción masiva, sino de instrumentos de conocimiento y comprensión.

Sin embargo, los votos de esta Nación solo pueden cumplirse si nosotros en esta Nación somos los primeros y, por lo tanto, pretendemos ser los primeros. En resumen, nuestro liderazgo en la ciencia y en la industria, nuestras esperanzas de paz y seguridad, nuestras obligaciones con nosotros mismos y con los demás, todos requieren que hagamos este esfuerzo, para resolver estos misterios, para resolverlos por el bien de todos los hombres. y convertirse en la nación líder en viajes espaciales del mundo.

Zarpamos en este nuevo mar porque hay nuevos conocimientos que adquirir y nuevos derechos que ganar, y deben ganarse y utilizarse para el progreso de todas las personas. Porque la ciencia espacial, como la ciencia nuclear y toda la tecnología, no tiene conciencia propia. Que se convierta en una fuerza para bien o para mal depende del hombre, y solo si Estados Unidos ocupa una posición de preeminencia podremos ayudar a decidir si este nuevo océano será un mar de paz o un nuevo y aterrador teatro de guerra. No digo que debamos o vayamos a estar desprotegidos contra el mal uso hostil del espacio más de lo que estamos desprotegidos contra el uso hostil de la tierra o el mar, pero sí digo que el espacio se puede explorar y dominar sin alimentar el fuego de la guerra. sin repetir los errores que el hombre ha cometido al extender su escrito por este mundo nuestro.

Todavía no hay luchas, prejuicios, conflictos nacionales en el espacio ultraterrestre. Sus peligros nos son hostiles a todos. Su conquista merece lo mejor de toda la humanidad y su oportunidad de cooperación pacífica muchos nunca volverán a presentarse. Pero, ¿por qué, dicen algunos, la luna? ¿Por qué elegir esto como nuestro objetivo? Y bien pueden preguntarse ¿por qué escalar la montaña más alta? ¿Por qué, hace 35 años, volar por el Atlántico? ¿Por qué Rice juega contra Texas?

Nosotros elegimos ir a la luna. Elegimos ir a la luna en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles, porque ese objetivo servirá para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades, porque ese desafío es uno. que estamos dispuestos a aceptar, uno que no estamos dispuestos a posponer y otro que pretendemos ganar, y los demás también.

Por estas razones, considero que la decisión del año pasado de cambiar nuestros esfuerzos en el espacio de la velocidad baja a la alta es una de las decisiones más importantes que se tomarán durante mi mandato en la oficina de la Presidencia.

En las últimas 24 horas hemos visto la creación de instalaciones para la exploración más grande y compleja en la historia del hombre. Hemos sentido el suelo temblar y el aire destrozado por las pruebas de un cohete impulsor Saturno C-1, muchas veces más poderoso que el Atlas que lanzó a John Glenn, generando una potencia equivalente a 10,000 automóviles con sus aceleradores en el piso. Hemos visto el sitio donde los motores de los cohetes F-1, cada uno tan poderoso como los ocho motores del Saturno combinados, se agruparán para hacer el misil Saturno avanzado, ensamblado en un nuevo edificio que se construirá en Cabo Cañaveral con la misma altura como una estructura de 48 pisos, tan ancha como una manzana de la ciudad, y tan larga como dos tramos de este campo.

En estos últimos 19 meses, al menos 45 satélites han dado la vuelta a la Tierra. Unos 40 de ellos fueron "fabricados en los Estados Unidos de América" ​​y eran mucho más sofisticados y proporcionaron mucho más conocimiento a la gente del mundo que los de la Unión Soviética.

The Mariner spacecraft now on its way to Venus is the most intricate instrument in the history of space science. The accuracy of that shot is comparable to firing a missile from Cape Canaveral and dropping it in this stadium between the the 40-yard lines.

Transit satellites are helping our ships at sea to steer a safer course. Tiros satellites have given us unprecedented warnings of hurricanes and storms, and will do the same for forest fires and icebergs.

We have had our failures, but so have others, even if they do not admit them. And they may be less public.

To be sure, we are behind, and will be behind for some time in manned flight. But we do not intend to stay behind, and in this decade, we shall make up and move ahead.

The growth of our science and education will be enriched by new knowledge of our universe and environment, by new techniques of learning and mapping and observation, by new tools and computers for industry, medicine, the home as well as the school. Technical institutions, such as Rice, will reap the harvest of these gains.

And finally, the space effort itself, while still in its infancy, has already created a great number of new companies, and tens of thousands of new jobs. Space and related industries are generating new demands in investment and skilled personnel, and this city and this State, and this region, will share greatly in this growth. What was once the furthest outpost on the old frontier of the West will be the furthest outpost on the new frontier of science and space. Houston, your City of Houston, with its Manned Spacecraft Center, will become the heart of a large scientific and engineering community. During the next 5 years the National Aeronautics and Space Administration expects to double the number of scientists and engineers in this area, to increase its outlays for salaries and expenses to $60 million a year to invest some $200 million in plant and laboratory facilities and to direct or contract for new space efforts over $1 billion from this Center in this City.

To be sure, all this costs us all a good deal of money. This year s space budget is three times what it was in January 1961, and it is greater than the space budget of the previous eight years combined. That budget now stands at $5,400 million a year--a staggering sum, though somewhat less than we pay for cigarettes and cigars every year. Space expenditures will soon rise some more, from 40 cents per person per week to more than 50 cents a week for every man, woman and child in the United Stated, for we have given this program a high national priority--even though I realize that this is in some measure an act of faith and vision, for we do not now know what benefits await us.

But if I were to say, my fellow citizens, that we shall send to the moon, 240,000 miles away from the control station in Houston, a giant rocket more than 300 feet tall, the length of this football field, made of new metal alloys, some of which have not yet been invented, capable of standing heat and stresses several times more than have ever been experienced, fitted together with a precision better than the finest watch, carrying all the equipment needed for propulsion, guidance, control, communications, food and survival, on an untried mission, to an unknown celestial body, and then return it safely to earth, re-entering the atmosphere at speeds of over 25,000 miles per hour, causing heat about half that of the temperature of the sun--almost as hot as it is here today--and do all this, and do it right, and do it first before this decade is out--then we must be bold.

I'm the one who is doing all the work, so we just want you to stay cool for a minute. [laughter]

However, I think we're going to do it, and I think that we must pay what needs to be paid. I don't think we ought to waste any money, but I think we ought to do the job. And this will be done in the decade of the sixties. It may be done while some of you are still here at school at this college and university. It will be done during the term of office of some of the people who sit here on this platform. But it will be done. And it will be done before the end of this decade.

I am delighted that this university is playing a part in putting a man on the moon as part of a great national effort of the United States of America.

Many years ago the great British explorer George Mallory, who was to die on Mount Everest, was asked why did he want to climb it. He said, "Because it is there."

Well, space is there, and we're going to climb it, and the moon and the planets are there, and new hopes for knowledge and peace are there. And, therefore, as we set sail we ask God's blessing on the most hazardous and dangerous and greatest adventure on which man has ever embarked.


Man on the Moon: An End of Days Soundtrack

Mott the Hoople and the Game of Life
Yeah, yeah, yeah, yeah
Andy Kaufman in the wrestling match
Yeah, yeah, yeah, yeah
Monopoly, twenty-one, checkers and chess
Yeah, yeah, yeah, yeah
Mister Fred Blassie in a breakfast mess
Yeah, yeah, yeah, yeah

Clutching my lunch—two slices of pizza and a cola bottle—I stand patiently in a line which seems much longer than it really is because of social distancing. The Fresh Thyme is busier than normal and I feel a certain edginess. I’m constantly on the lookout for signs of panic. That way I’ll know when to panic too. There are a lot more people wearing masks now, maybe a third of the customers. Last week when they closed the salad bars and encased everything in plastic, I saw only one person wearing a mask in the store—a burly construction worker who seemed outright terrified. He wore gloves and insisted on bagging his own groceries. I hope he wasn’t sick. I remember him taking one last look at all of us unmasked fools before he left, like we were all gonna die soon.

Let’s play Twister, let’s play Risk
Yeah, yeah, yeah, yeah
See you in heaven if you make the list
Yeah, yeah, yeah, yeah

President Trump suggested today that if people had masks, they should wear them. Prior to this, the U.S. Surgeon General had recommended against the public buying or wearing masks the hospitals needed them and that the masks made you touch your face. Don’t touch your face. Remain calm and wash your hands , I tell myself. I’m coming off a week-long quarantine caused by a minor cold and lack of testing. The time at home benefited my mental health enormously. I’d been getting emotional about elderly customers on my postal route. Crying actually. In my head, I say goodbye to them and then continue down streets that seem lifeless, dead, depopulated. So much so that I feel like a ghost myself. I’ve been experiencing the stages of grief (denial, anger and depression), struggling to accept the fact that one morning my sons woke up to a world that was different. Children’s play had been criminalized and their schools closed with signage on the playground equipment telling them to stay away.

Now Andy did you hear about this one?
Tell me, are you locked in the punch?
Andy are you goofing on Elvis?
Hey, baby? Are we losing touch?

Everyone I talk to says the same thing: “It’s like a movie. It doesn’t seem real.” I’ve analyzed the numbers, selfishly hoping that this encroaching viral wave will only take out the aged and the sick. Not me. Not my kids. I’ve vacillated between believing the WHO’s dire predictions and dismissing it all as mass hysteria. I’m at a point where I place my faith in God (a word I rarely capitalize) and laugh into the abyss because it’s the only way for an essential worker without hand sanitizer to stay sane.

The line isn’t moving and I just want to bail, get the fuck out of there. The clock is ticking on my mandated half-hour lunch. Finally, I break away from my mental static enough to recognize Michel Stipe’s ethereal voice over the grocery store’s intercom system.

If you believed they put a man on the moon
Man on the moon
If you believe there’s nothing up his sleeve
Then nothing is cool

I snicker because the popular R.E.M. song is funny and this situation is absurd. I purchased Automatic for the People on cassette tape back in college. I seem to be the only one in on the joke. Yes, we’re all gonna die. We were always going to die. The people around me have these blank, bored looks. We’re waiting in line to check out.

How do we know they put a man on the moon? It’s like the world was round and television made it flat again. Now we’ve encountered a plague and we’re all falling off the edge of science.

Moses went walking with the staff of wood
Yeah, yeah, yeah, yeah
Newton got beaned by the apple good
Yeah, yeah, yeah, yeah
Egypt was troubled by the horrible asp
Yeah, yeah, yeah, yeah
Mister Charles Darwin had the gall to ask
Yeah, yeah, yeah, yeah

I make it to the cashier, a man in his sixties with a tremor in one hand. The guy ahead of me—a college kid in need of a haircut—turns before leaving and thanks him for his service.

“You as well,” he says to me.

Attired in my blue uniform, I smile and nod graciously. My Discover card works. The falcon can still hear the falconer. It’s April Fool’s Day and all day long, music plays in my head like an end of days soundtrack.

Now, Andy did you hear about this one?
Tell me, are you locked in the punch?
Hey, Andy are you goofing on Elvis?
Hey, Baby! Are we having fun?”

Later in the day, as I sort letters into the boxes of a cramped apartment vestibule, I observe a man slowly progress up the concrete steps toward me. It’s painful to watch. His mouth and nose are swaddled by a bandanna, almost like a gag as he plods along with the assistance of a cane. I hold the door open for him so he can come inside. Thanking me, he immediately takes a rest on the carpeted stairs.

“You don’t mind if I wait here?” he asks politely. His face is ruddy, drenched in sweat.

“No, not at all.” I answer. “I should be done in just a moment. Are you waiting on a package?”

He shakes his head. “Someone is coming by with some food.” He consults his phone with a look of annoyance. The gentleman appears to be in his fifties. He is someone I’d classify as “high risk.” As I lock up the boxes the man pants. He removes the bandanna from his face and uses it to dry off his forehead.

“Are you all right?” I inquire pointedly. By “all right” I mean, do you need an ambulance? I don’t think so, but it seems like a dutiful question.

Chuckling, he raises his palm in refusal and tells me he has other issues. He pulls up one leg of his sweatpants to reveal a portion of his swollen calf outlined in marker, the shape eerily similar to a puzzle piece.

“I had cellulitis,” he says. “They just released me from the hospital. I don’t know if I should even be out here. They seemed awfully worried about it when I showed up yesterday at the emergency room.”

I nod, suppressing a grimace. I feel sympathy toward him, but not in a touchy-feely sort of way. “They’re probably trying to keep bed space open,” I say.

“The hospital was empty,” he says. “So many beds.”

I visualize a ward full of creaseless white sheets and pillowcases waiting for the legions of sick to arrive.

“I really appreciate you guys being out here.”

“I’m just grateful to have a job,” I respond with a sheepish smile. “Do you mind if I sneak by you. I don’t like leaving packages here. They get stolen.”

“I’m sure they do.” He leans over and I ascend the stairs with a precarious armful of boxes. Coming back down he jokingly observes that I’m short of breath as well. I’ve been rushing around all day. The Coronavirus is getting to all of us. We share a laugh and I push the door open, happy to once again be awash in the sun’s cleansing rays.

If you believed they put a man on the moon
Man on the moon
If you believed there’s nothing up their sleeve
Then nothing is cool

Each day I home-school my nine-year-old son before work. My wife and I used to argue about whether or not he has dyslexia. I’m trying to use this never-ending Spring Break as an opportunity. The burden is now on us to help him. No more complaining about the school district. They’ve provided us this packet of essays for him to read. I compose my own short-answer questions to test his comprehension.

Today’s assignment is about the first manned exploration of the moon by the Apollo 11 crew of Buzz Aldrin and Neil Armstrong. Growing bored with my tutelage, my son sketches a rocket ship on a lunar landscape pocked with craters. His simple pencil drawing reminds me of illustrations from the French novella, El Principito.

With the REM song from the supermarket still stuck in my head, I’m startled by the coincidence but also wondrous. My son and I are exiled together. Two sad inhabitants of a world gone wrong. We play our games, yearning for a reopening of the schools, a reopening of life. That planet called “normal” is small and blue in the distance, close enough to see but too far away to touch.


The heavenly bodies in Norse mythology

Early signs of the man in the Moon can be found in Norse mythology, where Máni and Sól are the personifications of the Moon and the Sun respectively. They are chased by Hati and his brother, Sköll, two wargs born from a giantess in the forest of Ironwood, who are destined to consume the heavenly bodies on the day of Ragnarök.

In the shape of a wolf, Hati chases Máni through the night sky, while Sköll chases Sól. As their destinies unfold, it is believed that the wolf who snatches the Moon would also eat the flesh of the dead and spatter the heavens with blood.


There are various explanations for how the Man in the Moon came to be.

A longstanding European tradition holds that the man was banished to the Moon for some crime. Christian lore commonly held that he is the man caught gathering sticks on the Sabbath and sentenced by God to death by stoning in the book of Numbers XV.32–36. [1] Some Germanic cultures thought he was a woodcutter found working on the Sabbath. [2] There is a Roman legend that he is a sheep-thief. [ cita necesaria ]

One medieval Christian tradition claims him to be Cain, the Wanderer, forever doomed to circle the Earth. Dante's Infierno [3] alludes to this:

For now doth Cain with fork of thorns confine
On either hemisphere, touching the wave
Beneath the towers of Seville. Yesternight
The moon was round.

This is mentioned again in his Paradise: [4]

But tell, I pray thee, whence the gloomy spots
Upon this body, which below on earth
Give rise to talk of Cain in fabling quaint?

There is also a Mediaeval Jewish tradition that the image of Jacob is engraved on the Moon. [5] [6] [7]

John Lyly says in the prologue to his Endimión (1591), "There liveth none under the sunne, that knows what to make of the man in the moone." [8]

In Norse mythology, Máni is the male personification of the Moon who crosses the sky in a horse-drawn carriage. He is continually pursued by the Great Wolf Hati who catches him at Ragnarök. Máni simply means "Moon".

In Chinese mythology, the goddess Chang'e is stranded upon the Moon after foolishly consuming a double dose of an immortality potion. In some versions of the myth, she is accompanied by Yu Tu, a Moon rabbit. [9]

In Haida mythology, the figure represents a boy gathering sticks. The boy's father had told him the Moon's light would brighten the night, allowing the chore to be completed. Not wanting to gather sticks, the boy complained and ridiculed the Moon. As punishment for his disrespect, the boy was taken from Earth and trapped on the Moon. [10] [11]

In Japanese mythology, it is said that a tribe of human-like spiritual beings live on the Moon. This is especially explored in The Tale of the Bamboo Cutter.

In Vietnamese mythology, the Man in the Moon is named Cuội. He was originally a woodcutter on Earth who owned a magical banyan. One day, when his wife ignorantly watered the tree with unclean water and caused it to uproot itself to fly away, Cuội grabbed its roots and was taken to the Moon. There, he eternally accompanied the Moon Lady and the Jade Rabbit. [12] [13] The trio has become the personifications of the Mid-Autumn Festival, when they descend to the mortal world and give out cellophane lanterns, mooncakes and gifts to children. [14]

There is a traditional European belief that the Man in the Moon enjoyed drinking, especially claret. An old ballad runs (original spelling):

Our man in the moon drinks clarret,
With powder-beef, turnep, and carret.
If he doth so, why should not you
Drink until the sky looks blew? [15]

In the English Middle Ages and renaissance, the Moon was held to be the god of drunkards, and at least three London taverns were named "The Man in the Moone". [16] The man in the Moon is named in an early dated English nursery rhyme:

The man in the moon came tumbling down
And asked his way to Norwich
He went by the south and burnt his mouth
With supping cold pease porridge.

One tradition sees a figure of a man carrying a wide burden on his back. He is sometimes seen as accompanied by a small dog. [17] Various cultures recognise other examples of lunar pareidolia, such as the Moon rabbit. [18]

In the Northern Hemisphere, a common Western perception of the face has it that the figure's eyes are Mare Imbrium and Mare Serenitatis, its nose is Sinus Aestuum, and its open mouth is Mare Nubium and Mare Cognitum. [19] This particular human face can also be seen in tropical regions on both sides of the equator. However, the Moon orientation associated with the face is observed less frequently—and eventually not at all—as one moves toward the South Pole.

Conventionalized illustrations of the Man in the Moon seen in Western art often show a very simple face in the full moon, or a human profile in the crescent moon, corresponding to no actual markings. Some depict a man with a face turned away from the viewer on the ground, for example when viewed from North America, with Jesus Christ's crown shown as the lighter ring around Mare Imbrium. Another common one is a cowled Death's head looking down at Earth, with the black lava rock 'hood' around the white dust bone of the skull, and also forming the eye sockets.

"The Man in the Moon" can also refer to a mythological character said to live on or in the Moon, but who is not necessarily represented by the markings on the face of the Moon. An example is Yue-Laou, from Chinese tradition [20] another is Aiken Drum from Scotland.

The Man in the Moone by Francis Godwin, published in 1638, is one of the earliest novels thought of as containing several traits prototypical of science fiction.

The Man in the Moon is made up of various lunar maria (which ones depend on the pareidolic image seen). These vast, flat spots on the Moon are called "maria" or "seas" because, for a long time, astronomers believed they were large bodies of water. They are large areas formed by lava that covered up old craters and then cooled, becoming smooth, basalt rock. [21]

The near side of the Moon, containing these maria that make up the man, is always facing Earth. This is due to a tidal locking or synchronous orbit. Thought to have occurred because of the gravitational forces partially caused by the Moon's oblong shape, its rotation has slowed to the point where it rotates exactly once on each trip around the Earth. This causes the near side of the Moon to always turn its face toward Earth. [22]

Near full moon over Berlin, Germany, in December 2015, approximately 30 minutes after moonrise


May 25, 1961: JFK's Moon Shot Speech to Congress

Fifty years ago, on May 25, 1961, President John F. Kennedy gave a historic speech before a joint session of Congress that set the United States on a course to the moon.

In his speech, Kennedy called for an ambitious space exploration program that included not just missions to put astronauts on the moon, but also a Rover nuclear rocket, weather satellites and other space projects. [Video: President Kennedy's Moonshot Moment]

This NASA-provided transcript shows the text of Kennedy's speech and what it called for, in 1961, to put Americans in space and on the moon before the decade ended. About 2 1/2 years after giving the speech, later, Kennedy was assassinated in Dallas on Nov. 22, 1963. Just over eight years after the speech, on July 20, 1969, NASA's Apollo 11 mission would land the first humans on the moon.

Here's a look at Kennedy's speech to Congress:

President John F. Kennedy

Delivered in person before a joint session of Congress May 25, 1961

Section IX: Space:

Finally, if we are to win the battle that is now going on around the world between freedom and tyranny, the dramatic achievements in space which occurred in recent weeks should have made clear to us all, as did the Sputnik in 1957, the impact of this adventure on the minds of men everywhere, who are attempting to make a determination of which road they should take. Since early in my term, our efforts in space have been under review. With the advice of the Vice President, who is Chairman of the National Space Council, we have examined where we are strong and where we are not, where we may succeed and where we may not. Now it is time to take longer strides--time for a great new American enterprise--time for this nation to take a clearly leading role in space achievement, which in many ways may hold the key to our future on earth.

I believe we possess all the resources and talents necessary. But the facts of the matter are that we have never made the national decisions or marshaled the national resources required for such leadership. We have never specified long-range goals on an urgent time schedule, or managed our resources and our time so as to insure their fulfillment.

Recognizing the head start obtained by the Soviets with their large rocket engines, which gives them many months of lead-time, and recognizing the likelihood that they will exploit this lead for some time to come in still more impressive successes, we nevertheless are required to make new efforts on our own. For while we cannot guarantee that we shall one day be first, we can guarantee that any failure to make this effort will make us last. We take an additional risk by making it in full view of the world, but as shown by the feat of astronaut Shepard, this very risk enhances our stature when we are successful. But this is not merely a race. Space is open to us now and our eagerness to share its meaning is not governed by the efforts of others. We go into space because whatever mankind must undertake, free men must fully share.

I therefore ask the Congress, above and beyond the increases I have earlier requested for space activities, to provide the funds which are needed to meet the following national goals:

First, I believe that this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the moon and returning him safely to the Earth. No single space project in this period will be more impressive to mankind, or more important for the long-range exploration of space and none will be so difficult or expensive to accomplish. We propose to accelerate the development of the appropriate lunar space craft. We propose to develop alternate liquid and solid fuel boosters, much larger than any now being developed, until certain which is superior. We propose additional funds for other engine development and for unmanned explorations--explorations which are particularly important for one purpose which this nation will never overlook: the survival of the man who first makes this daring flight. But in a very real sense, it will not be one man going to the moon--if we make this judgment affirmatively, it will be an entire nation. For all of us must work to put him there.

Secondly, an additional 23 million dollars, together with 7 million dollars already available, will accelerate development of the Rover nuclear rocket. This gives promise of some day providing a means for even more exciting and ambitious exploration of space, perhaps beyond the moon, perhaps to the very end of the solar system itself.

Third, an additional 50 million dollars will make the most of our present leadership, by accelerating the use of space satellites for world-wide communications.

Fourth, an additional 75 million dollars--of which 53 million dollars is for the Weather Bureau--will help give us at the earliest possible time a satellite system for world-wide weather observation.

Let it be clear--and this is a judgment which the Members of the Congress must finally make--let it be clear that I am asking the Congress and the country to accept a firm commitment to a new course of action, a course which will last for many years and carry very heavy costs: 531 million dollars in fiscal '62--an estimated 7 to 9 billion dollars additional over the next five years. If we are to go only half way, or reduce our sights in the face of difficulty, in my judgment it would be better not to go at all.

Now this is a choice which this country must make, and I am confident that under the leadership of the Space Committees of the Congress, and the Appropriating Committees, that you will consider the matter carefully.

It is a most important decision that we make as a nation. But all of you have lived through the last four years and have seen the significance of space and the adventures in space, and no one can predict with certainty what the ultimate meaning will be of mastery of space.

I believe we should go to the moon. But I think every citizen of this country as well as the Members of the Congress should consider the matter carefully in making their judgment, to which we have given attention over many weeks and months, because it is a heavy burden, and there is no sense in agreeing or desiring that the United States take an affirmative position in outer space, unless we are prepared to do the work and bear the burdens to make it successful. If we are not, we should decide today and this year.

This decision demands a major national commitment of scientific and technical manpower, materiel and facilities, and the possibility of their diversion from other important activities where they are already thinly spread. It means a degree of dedication, organization and discipline which have not always characterized our research and development efforts. It means we cannot afford undue work stoppages, inflated costs of material or talent, wasteful interagency rivalries, or a high turnover of key personnel.

New objectives and new money cannot solve these problems. They could in fact, aggravate them further--unless every scientist, every engineer, every serviceman, every technician, contractor, and civil servant gives his personal pledge that this nation will move forward, with the full speed of freedom, in the exciting adventure of space.


Man on the moon: moment of greatness that defined the American century

Neil Armstrong, Michael Collins and Buzz Aldrin in a mobile quarantine facility on board the USS Hornet where they were greeted by President Nixon, after they returned to Earth on 24 July 1969. Photograph: SSPL/Getty

Neil Armstrong, Michael Collins and Buzz Aldrin in a mobile quarantine facility on board the USS Hornet where they were greeted by President Nixon, after they returned to Earth on 24 July 1969. Photograph: SSPL/Getty

It was a moment that still defines what many have come to call the American century. Amid all the turmoil and horror of that most bloody 100-year stretch, the sight of the first human being to walk on the moon, transmitted on television screens all over the world, was a sublime vision, the power of which was not marred by the blurry images that brought it back to a breathlessly awaiting Earth.

This was the moment that Neil Armstrong stepped on to the lunar surface on 20 July 1969, and said the immortal words: "That's one small step for man, one giant leap for mankind." The fact Armstrong seemed to fluff his lines, omitting the vital, modest "a" before "man", did not matter a jot. Humanity had finally broken the bonds of earth and put one of the species on another planet.

The rhetoric was universal, but it was really a wholeheartedly American triumph. The flag planted on the moon was an American flag.

The man doing the walking was born in the small town of Wapakoneta, Ohio: about as all-American as you can get. He was also fulfilling the dreams of that other icon of muscular American patriotism, President John F Kennedy, who had urged his nation in 1961 to go forwards to reach for the moon – and put one over the Soviets at the same time. Kennedy had died back in 1963, laid low by an assassin's bullet in another one of those moments that all Americans remember.

Indeed, in many ways Armstrong's triumph was a much-needed feelgood counterpoint to the horrors of the Kennedy killing. The event, coming as it did at the end of the turbulent 1960s, functioned as a brief national antidote to the whole decade. This was a tumultuous period that had seen Kennedy slain, the civil rights movement triumph and then despair over the killing of Martin Luther King and the spreading blaze of race riots. The 1960s saw vast and unsettling social change, the beginnings of white flight and urban decline and the upheaval and national trauma of Vietnam.

But for that single moment staring heavenwards – as the world focused on the sheer derring-do and genius of American ingenuity – none of that really seemed to matter. America was a country that in eight short years had lived up to the command of its slain hero president and put a man on the moon. Staring up in the night sky at that silvery circle above would never be the same for anyone again.

The whole world watched. Armstrong's step was witnessed by a global audience on television or radio that some estimate at a staggering 600 million people – the largest ever for a single event and an amazing one-fifth of the world's population at the time.

The landing sent a message that America could compete in and win the cold war. The nation had been startled and terrified by the Russian success in putting the first satellite, Sputnik, into space. Suddenly, there was a fear that America might never catch up. But, in eight short years, the Apollo programme dragged the country ahead.

Just as ordinary people had been scared witless by the thought of a beeping Russian probe overhead, so they now celebrated the triumph of the moon landing. Families huddled around their television sets in awe together. Those without the then expensive devices booked into motel rooms so they could watch too. It was a popular rumour at the time that some people even peered up at the moon through telescopes hoping to catch a glimpse of the American citizens they now knew were walking around up there. For Armstrong himself, the moment was a mixed blessing. He passed into the history books and he was assured of global fame. But he was also a quiet person. After he returned home he was given a parade in New York and embarked on a 22-nation world tour. But within a few years he had accepted an academic job at a university in the Ohio city of Cincinnati. He even bought a farm and started to grow corn and raise cattle. He did not give many interviews and rarely talked of his experiences. Asked once what it had meant to him, he replied that it had made him feel "very, very small".

But then the moment itself was not about Armstrong. It was about his nation. The achievement was not stepping off that ladder and kicking up the dust on the moon. It was about the thousands of engineers who had worked so hard to get him there. It was about the public money poured into the sheer effort by a government determined to explore beyond the bounds of earth, now that every corner of the globe was known. It was about celebrating the wealthiest and most powerful nation the world has ever seen and the nature of its crowning achievement: not the conquest of another people, but the act of putting one of its own on another world. If ever America deserved to feel proud – and the world instinctively felt proud of America – it was then. Of course, the moment is now seen within an historic context.

After that great triumph, the following decades saw American cities decline and, in some cases such as Detroit, they were hollowed out into post-industrial wastelands. American manufacturing fled overseas as ruthless corporations sought lower wage costs. The cold war was won, but it seemed an odd sort of triumph. Before a peace dividend could be declared and built upon, the so-called war on terror began, and the invasion of Iraq and its chaotic aftermath, followed by the financial crisis shocked the country to its core.

The Apollo programme itself had ended. When Armstrong landed on the moon, no one could have known that the last man to walk on the moon – fellow astronaut Eugene Cernan – would follow him just three years later in 1972. No one has been back since. At the time it had seemed the beginning of a remarkable new journey. But it was not.

Rather, it was the summit of a nation's achievement. It was a peak of progress. Now the next person to land on the moon is almost certain to be Chinese. Armstrong's amazing step did not, in the end, lead America anywhere.


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