Cómo la gente intentó escapar de los horrores de la partición de la India

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Este artículo es una transcripción editada de The Partition of India with Anita Rani, disponible en Our Site TV.

Dan Snow y Anita hablan sobre la desgarradora experiencia de su familia al vivir en Indian Partition.

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La partición de la India fue uno de los episodios más violentos de la historia de la India. En el fondo, fue un proceso mediante el cual la India se independizaría del Imperio Británico.

Implicó la división de India en India y Pakistán, y Bangladesh se separó más tarde.

Dado que diferentes comunidades religiosas terminaron en diferentes lados de la frontera en la que se suponía que debían estar, se vieron obligadas a cruzar, a menudo viajando largas distancias. Es impactante leer los relatos de lo que estaba sucediendo.

En primer lugar, había caravanas de personas que caminaban para intentar cruzar la frontera, y estas personas a menudo caminaban durante largos períodos de tiempo.

Luego estaban los trenes, llenos de gente, que podrían haber sido musulmanes, que salían de la India para ingresar a Pakistán o tal vez viceversa: sikhs e hindúes tratando de dejar lo que se convirtió en Pakistán y entrar en la India.

Trenes enteros de estas personas fueron masacrados.

Los refugiados caminaron en caravanas para intentar cruzar la frontera.

También fueron secuestradas miles de mujeres. Una estimación sitúa el total en alrededor de 75.000 mujeres. Quizás esas mujeres se convirtieron a diferentes religiones y llegaron a tener familias completamente nuevas, pero la verdad es que no lo sabemos.

Me dijeron que la primera esposa de mi abuelo saltó a un pozo con su hija para escapar de ser asesinada y hay relatos de miles y miles de mujeres haciendo lo mismo porque se veía como la forma más honorable de morir.

Los hombres y las familias también estaban optando por matar a sus propias mujeres en lugar de que murieran a manos del otro. Es un horror inimaginable.

2017 fue el 70 aniversario de la Partición del Raj indio que causó tal epidemia de derramamiento de sangre. Yasmin Khan, profesora asociada de historia en la Universidad de Oxford y autora de 'The Great Partition' se basa en sus investigaciones y recuerdos familiares para contar la poderosa historia de la partición.

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Asesinato familiar

Conocí a alguien que tenía 16 años cuando ocurrió la partición. Era un hombre sij que había estado tratando de ingresar a la India desde Pakistán cuando la aldea de su familia estaba rodeada.

Ahora, su historia es solo un ejemplo de violencia, y debo decir que estaba sucediendo en ambos sentidos: musulmanes, hindúes y sijs estaban haciendo lo mismo.

Pero los musulmanes le dijeron a esta familia en particular: "Si nos das a una de tus hijas, te dejamos ir". Hay que recordar que estas familias vivían juntas en un hogar conjunto. Entonces tendrías tres hermanos, sus esposas y todos sus hijos, y todos vivirían en una casa conjunta.

El mayor de la familia decidió que en lugar de dejar que sus hijas cayeran presa de los musulmanes y ser violadas y asesinadas por ellos, las matarían ellos mismos. Todas las niñas fueron puestas en una habitación y me dijeron que las niñas dieron un paso adelante valientemente para ser decapitadas por su padre.

La muerte de la familia de mi abuelo

La familia de mi abuelo, que terminó en Pakistán como resultado de la partición, debe haberse dado cuenta de que se avecinaban problemas. Y entonces fueron a la haveli (una casa solariega local) en el pueblo vecino donde una familia sij muy rica estaba dando refugio a familias hindúes y sij.

Los hombres hindúes y sij que se escondían allí habían levantado una serie de defensas alrededor de la casa, que incluían un muro y un foso.

El foso era realmente interesante porque básicamente de la noche a la mañana estos hombres habían canalizado el agua de uno de los canales de la zona para construirlo. También se atrincheraron con algunas armas.

Hubo un enfrentamiento con hombres musulmanes afuera, la mayoría de las personas en el área eran musulmanes, quienes atacaron continuamente a los haveli.

Dan Snow y Anita hablan sobre la desgarradora experiencia de su familia al vivir en Indian Partition.

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Eso duró tres días antes de que los sijs e hindúes dentro de la casa simplemente no pudieran aguantar más y todos fueron brutalmente asesinados. Todos murieron, incluidos mi bisabuelo y el hijo de mi abuelo. No sé exactamente qué le pasó a la esposa de mi abuelo y creo que nunca lo sabré.

Aunque me dijeron que saltó a un pozo, no tenemos forma de saberlo con certeza; ella podría haber sido secuestrada.


La partición de la India: "La gente en sus últimos años está desesperada por abrirse"

Sin palabras, uno de los cientos de bocetos realizados por Sardari Lal Parasher de las víctimas de la partición. Posteriormente, guardó todas sus obras en baúles.

Sin palabras, uno de los cientos de bocetos realizados por Sardari Lal Parasher de las víctimas de la partición. Posteriormente, guardó todas sus obras en baúles.

Última modificación el jueves 22 de febrero de 2018 17.08 GMT

Sardari Lal Parasher registró lo que presenció durante la partición en cientos de bocetos febriles. Luego enterró las imágenes en un baúl por el resto de su vida.

El artista, del oeste de Punjab, fue un sobreviviente de la rotura y sangrienta división del subcontinente indio en 1947. Cuando el tren que lo llevaría de Lahore al territorio indio se detuvo, un asistente sacó los cadáveres y lo lavó con una manguera, manchando la plataforma roja.

Una vez cruzada la frontera, Parasher tomó un trabajo como comandante de un campo de refugiados en el estado de Haryana, en el norte de la India. Se dice que vagaba por el campamento por las noches, dibujando con todo lo que encontraba, incluso tierra, mientras trataba de evitar la desesperación. Un boceto, titulado Small Comfort, muestra a mujeres acurrucadas juntas, inexpresivas pero encorvadas por el dolor. Otro, Derrotado, es de una mujer encapuchada boca abajo en el suelo. También hay acción: hombres con porras levantadas sobre cuerpos acobardados.

“Estos bocetos permanecieron en baúles durante toda su vida”, dice Raju Parasher, su hijo. “Nunca se mostraron. Tampoco se habló nunca de ellos ". No fue hasta 2004, después de la muerte de Parasher, que sus hijos descubrieron las imágenes, ahora exhibidas en el sótano de la clínica de un médico que la familia dirige en el sur de Delhi.

“Mi hermana instalaba una cámara y les pedía a mis padres que me contaran sobre esa época”, recuerda Raju. “Mi madre se quedaba callada. Mi padre solía abrirse de vez en cuando, pero ella no. Un día tuvo un arrebato. Ella dijo: "Me ha costado toda una vida olvidarlo. ¿Y ahora me estás pidiendo que lo recuerde? No es justo. No es justo en absoluto ".

Relajarse, por Sardari Lal Parasher

India marcará el 70 aniversario de su independencia este mes de la manera tradicional: un discurso del primer ministro desde las murallas del Fuerte Rojo en Delhi, una ceremonia de izado de banderas y un bullicioso desfile por la ciudad.

También será tradicional una ausencia casi total de cualquier referencia a los horrores que acompañaron el nacimiento de la segunda nación más poblada del mundo: el desplazamiento de 15 millones de personas y la violencia orgiástica a ambos lados de la nueva frontera en la que más de un millón murió.

“A nivel oficial, el horror nunca se ha marcado, nunca se ha conmemorado”, dice Urvashi Butalia, editor y escritor. India tiene un solo monumento físico a los que sufrieron, y nada en Delhi, donde se alojaron millones de refugiados del Pakistán actual.

No queda rastro del extenso campamento del norte de Delhi donde Amrit Sagar Bajaj llegó con su familia en 1947, de 12 años. “Fue una etapa terrible”, dice. “Fuimos saqueados e incluso estábamos a punto de ser asesinados. Pero fingimos ser musulmanes y fuimos salvados ".

La amnesia oficial refleja una renuencia privada a recordar entre muchos de los que sobrevivieron. "¿De qué sirve recordar esa mala fase?" dice Bajaj, que ahora vive en un suburbio de clase media donde una vez estuvo el campamento. "Estamos vivos y eso es más importante".

Asha Kohli estaba en la universidad la primera vez que su madre habló de lo que habían presenciado en Lahore, una ciudad de la que la familia huyó con un día de anticipación el 15 de agosto de 1947. “Un día me dijo:‘ Fueron malos tiempos. Subíamos al techo de nuestra casa y veíamos un fuego aquí, un fuego allá ”, recuerda. “La gente estaba prendiendo fuego a las casas hindúes. Pero luego diría que los hindúes y los sijs también estaban prendiendo fuego a hogares musulmanes. Fue un período de locura por el que no quería que nos colorearan ".

La tarea de recordar se ve dificultada por la política: las relaciones entre India y Pakistán son tan malas como siempre. Además, ninguna comunidad emergió de la partición como una simple víctima.

“Para conmemorar algo, hay que reconocer que esta violencia no dejó atrás a agresores y víctimas fácilmente identificables”, dice Butalia. “Se necesita mucha madurez para discutir esta historia sin culpar. No solo nos lo hicieron a nosotros. Todos se lo hicieron a todos los demás, y nunca debemos repetirlo. No creo que seamos capaces de afrontar eso ".

Las cosas están cambiando lentamente. Las últimas dos décadas han visto un florecimiento de la historia y la literatura que examinan la violencia, particularmente contra las mujeres, que acompañó la creación de los dos nuevos estados.

Las obras de arte de Parasher también se exhibirán pronto en Amritsar, donde el año pasado se inauguró el primer museo de particiones del mundo. “Cuando ocurrió la partición probablemente fue demasiado cruda”, dice la directora ejecutiva del museo, Mallika Ahluwalia. “El duelo era un lujo: no había espacio ni tiempo para permitirse hacer eso. Tuvieron que levantarse solos.

“Ahora hay una generación que eran todos niños cuando ocurrió la partición. Están en los últimos años de sus vidas y quieren desesperadamente abrirse.

"Esta es realmente la última generación, y si no capturamos sus voces ahora, perderemos la oportunidad".

Refugiados musulmanes cerca de Nueva Delhi que intentaban huir de la India en septiembre de 1947. Fotografía: AP

Los ciudadanos comunes también están llenando el vacío. El Indian Memory Project, un sitio web comisariado por Anusha Yadav, rastrea la historia del subcontinente a través de fotografías y cartas enviadas por familias, materiales que podrían haber estado en repisas de chimenea o en cajones durante décadas, invisibles fuera de casa.

Yadav, fotógrafo y diseñador, se propuso en 2009 recopilar imágenes de bodas. Estaba inundada de imágenes que documentaban las minucias de las vidas subcontinentales, muchas de las cuales fueron erradicadas por su violenta división. “Después de un año, una noche, el centavo cayó”, recuerda. "Esta fue una idea mucho más grande".

Tres semanas después, creó un blog en el que publicaba las fotos y las combinaba con ricos relatos narrativos. El proyecto ahora se ha convertido en un sitio independiente con más de 175 entradas, la mayoría infundidas por los eventos de época de 1947.

“Los indios no hablan de dolor. Nunca hemos sido buenos en eso. Seguimos con la vida porque es una cuestión de supervivencia ”, dice. "Nuestra actitud ha sido que te pueden haber pasado cosas horribles, pero la comida de mañana no vendrá hablando de eso".

El proyecto está ayudando a cambiar eso, dice. "He descubierto que cuanto más cuentas historias, más dispuestas se vuelven las personas a hablar".


Esta desgarradora historia captura a la perfección los horrores de la partición

Comienza cuando 2 nuevos países entraron en el mapa & # 8211 Pakistán e India & # 8211 y el caos sangriento que siguió poco después.

Durante ese tiempo, Krishan Kumar Khanna, de 22 años, trabajador en un concurrido mercado de arroz en Sheikhupura, salió de su casa con la esperanza de volver en cuestión de días. Se aventuró al lado indio de la frontera, sin saber nada de la partición que pronto seguiría.

& # 8220Cuando nos fuimos, acabábamos de poner un candado en la casa, pensando que regresaríamos dentro de 10 o 15 días. Estábamos convencidos de ello ”, dijo Khanna.

Han pasado setenta años desde el 27 de agosto de 1947, 13 días después de la partición del subcontinente indio, cuando Khanna dejó su hogar en Pakistán. Pero nunca podría volver a eso. No pudo.

Ahora espera poder verlo por última vez antes de morir.

Queríamos quedarnos, queríamos quedarnos donde estábamos. La partición ocurrió, incluso entonces todavía nos quedamos. Luego vinieron los militares y nos sacaron a golpes de nuestros vecindarios.

& # 8220 Hubo un & # 8216 veneno & # 8217 extendiéndose entonces. Las personas que se habían convertido en refugiados musulmanes también llegaron [al vecindario] y preguntaron por qué estos hindúes todavía estaban aquí. & # 8221

La mayor migración masiva de personas

La partición fue seguida por un estimado de 15 millones de personas que escaparon de sus hogares. Los musulmanes se movían en trenes hacia el oeste, hacia Pakistán, mientras que los hindúes iban en la dirección opuesta.

La partición del subcontinente en 1947 condujo a una de las migraciones políticas más grandes y violentas de la historia de la humanidad. Al menos un millón de personas fueron masacradas entre las comunidades religiosas que intentaron llegar al otro lado. Algunos de ellos fueron masacrados solo por su fe.

Khanna pertenecía a una familia hindú. Pasó 70 años de su vida en India y ahora quiere regresar a Pakistán.

& # 8220Fuera de la casa de mi tío & # 8217, vi siete cuerpos, cubiertos de sangre & # 8221, dice.

Su sangre fluía hacia la calle, y la pasé para entrar a la casa. Todavía recuerdo esa sangre hoy. La sangre me tocó los pies y, mientras caminaba por la calle, un hombre me dijo: & # 8216 ¿Es esta la libertad que querías? & # 8217

Khanna fue incapaz de comprender el "veneno" del comunalismo que se estaba extendiendo, lo que llevó a la gente a matarse unos a otros por odio. Musulmanes, hindúes y sijs habían vivido juntos en las mismas calles durante siglos y eran considerados un símbolo de unidad. Pero la partición cambió todo eso.

Entonces había una atmósfera extraña y la gente se sumió en ella. Los hombres no tenían la voluntad de matar a la gente & # 8230 pero cuando el & # 8216poison & # 8217 se extendió. Sucedió y tuvimos que huir.

Desplazamiento forzado

& # 8220 Esta ansiedad [por volver a casa] está relacionada fundamentalmente con el trauma del desplazamiento forzado y la sensación de pérdida, impotencia y desesperación que lo acompañó & # 8221, dice Kavita Panjabi, un estudioso de la partición cuya propia familia huyó de la región de Sindh en el presente -día India durante la partición.

& # 8220 Separarnos y alejarnos de lo que apreciamos, hizo que las personas fueran más temerosas y, por lo tanto, violentas. La gente pensó que todo lo que amaba habría sido destruido. & # 8221

Khanna regresa a casa después de setenta años.

& # 8216 Quiero ver mi casa & # 8217

Su familia está bastante en contra de su idea de ir a Pakistán. Khanna, que vive en Meerut, India, cuenta que su esposa le impidió regresar.

Me apasiona ver mi hogar. Mi esposa me dijo que no fuera. ¿Quién sabe lo que podría pasar? Pero era solo una pasión dentro de mí ver mi propia casa, mi propia ciudad, cómo es ahora. & # 8221

& # 8220 Estamos totalmente en contra de este viaje. [Pakistán] no es un lugar de peregrinaje para nosotros. Le dije que no fuera. ¿Qué va a hacer allí en Pakistán? Es el mismo lugar donde vimos tanta violencia, tantas peleas. Entonces, ¿por qué ir allí ahora?

Sin embargo, Khanna está sumamente decidida a regresar y visitar Pakistán. Cuando se le pregunta qué espera ver a su regreso, lo único que dice repetidamente es: & # 8220 Quiero ver mi casa, quiero ver mi casa, quiero ver mi casa.

& # 8220Tal vez & # 8217 encontraré a algunos de mis amigos. Pero quién sabe dónde estarán ahora. & # 8221

& # 8216El suelo es el mismo & # 8217

Khanna ha intentado activamente durante los últimos 20 años obtener una visa para Pakistán, pero no ha tenido éxito.

Después de esfuerzos repetidos y concertados y un espíritu decidido, finalmente ha logrado obtener una visa para Pakistán.

Después de un extenso interrogatorio por parte de los oficiales indios y paquistaníes, Khanna cruzó la frontera de Wagah apoyado en su bastón.

Estoy agradecido con Dios. Ahora he cruzado la frontera hacia Pakistán & # 8221, dice. & # 8220 De vuelta a casa en nuestro Punjab, el paisaje es el mismo. El suelo es el mismo y la gente es la misma.

Khanna se detuvo por primera vez en Lahore, que es el lugar donde estudió. Visitó su antiguo barrio, para encontrar la escuela donde una vez estudió y para ver los lugares que solía visitar cuando era adolescente.

Khanna visitó Gol Bagh en Lahore después de eso. Recordó algo cuando señaló un banco:

& # 8220 Estaba sentado en este parque leyendo, fue entonces cuando se tomó la decisión de crear Pakistán. Alguien vino y me dijo que hay toque de queda en la ciudad, ¿qué haces sentada aquí? Dije que ni siquiera sabía que había toque de queda. & # 8221

& # 8220 Pensé que la partición era un error. Este fue el pensamiento al principio, y ahora es lo mismo. Está mal, y no debería haber sucedido por motivos religiosos. & # 8221

& # 8216Todo es igual, no hay diferencias & # 8217

Luego visitó la ciudad natal de su familia en Sheikhupura. Khanna es capaz de reconocer su antiguo vecindario, anteriormente conocido como Guru Nanak Pura, ahora conocido como Jinnah Park.

& # 8220 Sabíamos dónde estaba, y el barrio era el mismo. No hay lugar para que cambie. & # 8217s no hay espacio & # 8221, dice.

Después de entrar a la calle donde vivía, señaló hacia una pequeña casa al final de la calle diciendo: "Esta es mi vieja casa".

Después de la partición, las casas desocupadas por quienes salieron de Pakistán fueron ocupadas por quienes huyeron del lado indio. Su antigua casa está ocupada por una familia inmigrante de la India que ha realizado cambios menores en la casa, pero Khanna aún la reconoce claramente.

& # 8220Esto es genial, guau, & # 8221, exclama mientras el residente actual le muestra la casa.

El libro pertenece a quien lo lee, el bolígrafo pertenece a quien escribe con él y la casa pertenece a quien vive en él. La casa es de ellos ahora.

También visitó su antigua escuela y el director que dirigía la escuela gubernamental le mostró los alrededores. Señaló una pared, narrando una historia de cómo trató de escalar esa pared para escapar de la escuela, seguida de una sentida carcajada de los profesores y los estudiantes que estaban encantados con este visitante de la India.

Un doloroso adiós

Dicen que todas las cosas buenas llegan a su fin y el Sr. Khanna sintió que era hora de despedirse de Pakistán.

& # 8220Mi corazón no & # 8217t tiene ganas de irse. Tengo ganas de quedarme aquí dos días más. & # 8221

Al regresar a su casa en Meerut, sus hijos y nietos le pidieron ansiosamente que narrara su experiencia de Pakistán.

Su respuesta es indicativa de cómo, cuanto más cambian las cosas, más permanecen igual. Especialmente para personas como el Sr. Khanna que lo han experimentado y visto todo:

Me sentí como si estuviera caminando en Punjab & # 8211 no en India o Pakistán. Y me estaba divirtiendo haciendo eso. No me sentía como si estuviera en India o Pakistán. Las mismas personas, las mismas caras, todo es igual, no hay diferencias.


Recordando la partición: "Era como un matadero"

Setenta años después de la partición de India y Pakistán, los supervivientes de ambos bandos cuentan historias de horror.

"Cuando veas a tu propia madre empapada en sangre y el estómago abierto, los intestinos suben, ¿cómo te sentirías?"

Salahuddin Khalid era un niño que vivía en Nueva Delhi cuando la vida tal como la conocía estalló en un cataclismo de violencia y derramamiento de sangre.

Era 1947 y se acababa de crear la frontera entre las nuevas naciones de India y Pakistán.

Salahuddin y su familia se encontraron en el lado indio de la frontera.

Eran musulmanes en una tierra dominada por hindúes y sijs.

“Escuché un chillido. Me volví y vi a un sij con una espada en la mano y mi hermana corría ”, recuerda.

“Primero entraron a la habitación de mi madre, la mataron, luego corrieron hacia nosotros”.

Salahuddin huyó asustado. Cuando regresó, su madre yacía mutilada.

“Era como ... un matadero”, dice.

Han pasado 70 años desde la partición, el momento en que el subcontinente fue dividido por Gran Bretaña, creando India y Pakistán. La cantidad de sobrevivientes que recuerdan ese momento y la violencia que dejó más de un millón de muertos están disminuyendo rápidamente, lo que deja a muchos preocupados de que esta parte de la historia pronto se olvide [Steve Chao / Al Jazeera]

En ese entonces, Salahuddin sabía poco de los eventos políticos que presagiaban la muerte de su madre y al menos un millón de personas más en todo el subcontinente indio.

Pero fueron personas como él las que soportaron las secuelas mortales de la histórica decisión de Gran Bretaña de renunciar a su imperio indio y dividirlo en dos nuevas naciones por motivos religiosos.

Ahora, 70 años después, los recuerdos de los horrores que se desarrollaron cuando musulmanes, hindúes y sijs se enfrentaron entre sí, permanecen crudos en la mente de los que sobrevivieron.

“Cuando recuerdo todas esas cosas, siento mucho dolor y mi corazón se encoge”, dice Salahuddin.

La creación de India y Pakistán provocó la migración masiva más grande en la historia de la humanidad, ya que los musulmanes que estaban esparcidos por la India y los hindúes y sijs que estaban en Pakistán intentaron desesperadamente llegar al otro lado de la frontera.

A medida que la gente huía de sus hogares, se desató una ola de violencia y los vecinos se enfrentaron entre sí.

"Las personas que un año antes hubieran asistido a las fiestas de bodas de los demás ... se están asesinando entre sí, violando a las hijas de los demás, asándose los bebés de los demás en asadores", dice el historiador William Dalrymple.

Describe cómo las estaciones de tren en ciudades como Lahore, en la nueva nación de Pakistán, se transformaron en escenas de muerte masiva.

“Los andenes están literalmente inundados de sangre porque una gran cantidad de hindúes que esperaban en el andén para viajar a India han sido masacrados, y otro andén estaba cubierto de sangre porque acababa de llegar un tren de la India lleno de musulmanes muertos. Caos total ”, dice Dalyrymple.

Amolak Swani era una niña hindú de 17 años que vivía con sus padres en Peshawar, Pakistán, cuando escuchó que una turba musulmana se acercaba a su casa.

Su padre les dijo a ella y a su madre que los atacantes prendían fuego a las casas y se llevaban a las mujeres.

"Estaba muy asustado y rápidamente le dio a mi madre una botella de gasolina y algunos fósforos y le dijo ..." Si no sobrevivimos abajo, no renuncies a tu honor. Échate gasolina a ti y a nuestra hija y no te dejes llevar en manos de esa gente ”, dice.

Los atacantes finalmente pasaron por su casa y Amolak y su familia huyeron a la ciudad india de Amritsar.

Siga la cobertura de Al Jazeera de los 70 años de partición entre India y Pakistán
Siga la cobertura de Al Jazeera de los 70 años de partición India-Pakistán

Pero otras mujeres no escaparon.

Sardar Joginder Singh Kholi, un adolescente sij en el momento de la partición, recuerda a una mujer llamada Veerawaali que vivía en su aldea en la provincia de Punjab en Pakistán.

“Ella era una mujer muy hermosa. Pero durante los disturbios… los musulmanes la perseguían ”, dice.

“Había un templo sij en nuestro pueblo, así que corrió al interior del templo para refugiarse. Presentó sus respetos al libro sagrado ... roció su cuerpo en queroseno y se prendió fuego ".

No fue la única de los vecinos de Sardar que murió. Recuerda lo que les sucedió a los hombres del pueblo cuando llegaron los atacantes.

“De los 25 hombres que estaban allí, asesinaron a 18”, dice Sardar, ahora de 86 años.

"Lloré mucho. Ahora que lo pienso, siento que algo nos pasó a todos. Es como si la humanidad hubiera muerto. Todos se convirtieron en demonios ".

Una mujer adora en el Monkey Temple en Nueva Delhi, India. En 1947, cuando se crearon la India y Pakistán independientes, las turbas hindúes, sij y musulmanas atacaron en las calles de la capital y en otros lugares del subcontinente indio [Steve Chao / Al Jazeera]

Las atrocidades han engendrado décadas de hostilidad entre Pakistán e India, pero en ambos lados de la frontera, hay esfuerzos para acabar con el odio que permanece.

En la ciudad india de Amritsar, un nuevo museo está ayudando a mantener vivos los recuerdos de esa época.

Con el envejecimiento de los sobrevivientes, la curadora Mallika Ahluwalia dice que fue crucial que se estableciera el Museo de Particiones mientras todavía haya una conexión viva con las historias personales de esa época.

“Se trata del impacto en cada persona que lo pasó. Y cómo se habría sentido para ellos dejar atrás sus hogares, dejar atrás a sus amigos, dejar atrás las vidas que conocieron y mudarse a una nueva tierra ”, dice Ahluwalia.

"Fue menos migración de personas o partición de activos, fue esta migración colectiva de dolor".

Pero Mallika quiere que el museo sea más que un lugar de triste reflexión. Quiere conmemorar los actos de bondad que cruzaron las divisiones religiosas y vieron a musulmanes, sijs e hindúes protegerse mutuamente de la violencia.

“Creo que es realmente importante que resaltemos esas historias de humanidad, que resaltemos esas historias de amigo que ayuda al amigo, vecino que ayuda al vecino ... extraño que ayuda a un extraño”, dice ella. "Esas narrativas no deberían perderse".

Al otro lado de la frontera, el Archivo Ciudadano de Pakistán ha registrado las historias de más de 2.200 supervivientes en la última década.

Aaliyah Tayyebi, gerente senior de proyectos del proyecto de historia oral de la organización sin fines de lucro, dice que escuchar las perspectivas de los ciudadanos comunes que vivieron la partición es vital.

"Siento que si las narrativas de personas que han sufrido de ambos lados, ya sean hindúes, musulmanes o sijs, pasan a primer plano y la gente las oye, entonces se darán cuenta de los horrores de la guerra", dijo. dice. "Les haría entender que matarse unos a otros no resuelve nada".

Aaliyah cree que la generación actual necesita aprender de la historia de Pakistán.

“Podemos usarlo como una herramienta para convertirnos en mejores personas o podemos simplemente huir de él y nunca mirar atrás y fingir que nunca sucedió, pero entonces seremos tontos”, dice.

Crear una mejor comprensión de lo que sucedió cuando se creó el país ayudaría a fomentar mejores relaciones con India, cree Aaliyah.

"Nosotros somos vecinos. Necesitamos entender que, por el bien de ambos países, nos beneficiaría respetarnos, tolerarnos, comprender nuestro pasado y llegar a un futuro mejor ”.

Pero algunos sobrevivientes, como Salahuddin Khalid, dicen que no hay forma de que puedan perdonar la brutalidad que sufrieron.

"¿Cómo puedo?" él pide. "Puedes darme toneladas de oro, toneladas de dinero, ¿puedes darme a mi madre?"

Mallika Ahluwalia es cofundadora del primer museo que conmemora la partición de India y Pakistán en 1947. El museo, en Amritsar, India, relata no solo la tragedia de la partición, donde murieron más de un millón de personas, sino también los aspectos positivos. historias en las que sijs, hindúes y musulmanes se ayudaron mutuamente [Steve Chao / Al Jazeera]

Finalmente, un museo documentará los horrores de la partición que muchos indios y paquistaníes quieren olvidar.

Los nudosos dedos de Amolak Swani agarraron un bastón mientras entraba arrastrando los pies a la habitación, con su hija sosteniéndola por el codo. Se sentó en una silla con un suspiro y comenzó a contar su historia.

Swani tenía 16 años cuando las turbas musulmanas en la ciudad de Peshawar, en la esquina noroeste de lo que entonces era la India británica, incendiaron las casas de la minoría sij a principios de 1947. La ciudad donde la familia había vivido durante generaciones estaba a punto de convertirse en parte de un nueva nación musulmana llamada Pakistán.

Con su pelo largo y turbantes, los sij eran fáciles de detectar. Swani y su familia se acobardaron en su residencia del segundo piso durante días mientras se cortaba la línea telefónica y se acababan los suministros de alimentos.

Un día, su padre subió al piso de arriba con una caja de fósforos y un bote de combustible.

“Si irrumpe una turba, harán cosas terribles”, dijo Swani que le dijo a ella ya su madre. “Prendeos fuego. No caigas en sus manos ".

Su padre y su esposo, ambos en el negocio de los frutos secos, estaban de viaje de negocios cuando los empleados de la familia, todos musulmanes, tramaron un plan para que Swani y su madre escaparan de Peshawar.

Usando burkas que les dieron las esposas de los trabajadores, la pareja se subió a la parte trasera de un camión de la empresa y se escondió detrás de cajas de almendras y pasas. Condujeron hasta la estación de tren, donde las mujeres se unieron a las multitudes de sijs e hindúes que se dirigían al este hacia lo que pronto se convertiría en una India independiente y secular.

Entre los pocos lujos que Swani sacaba de su casa estaban sus joyas de boda, escondidas dentro de una máquina de coser Singer, y una radio. La radio, y la historia de Swani, pronto formarán parte del primer museo dedicado a la división de los dos países en 1947, conocido aquí simplemente como Partición.

Es hora de que guardemos estos recuerdos mientras nuestra generación todavía está aquí.

“Mis hijos dijeron que nunca antes conocieron estas historias”, dijo Swani, de 86 años. “Es hora de que guardemos estos recuerdos mientras nuestra generación todavía está aquí”.

Ocupando parte del majestuoso ayuntamiento de la era colonial en la ciudad india de Amritsar, a menos de 20 millas de la frontera con Pakistán, el Museo de la Partición marca el primer esfuerzo significativo en cualquiera de los dos países para crear un reconocimiento permanente de su violenta ruptura.

En lo que se ha llamado la migración más sangrienta del siglo pasado, al menos 14 millones de personas fueron desarraigadas de sus hogares y aproximadamente 1 millón murió en asesinatos sectarios o por enfermedades y hambre mientras los británicos separaban a Pakistán de la India de mayoría hindú. Los hindúes y los sijs se vieron obligados a huir de sus hogares en lo que se convirtió en Pakistán, mientras que las familias musulmanas se enfrentaron a ataques cuando intentaban salir de la India.

Empleando artefactos personales e historias orales, el museo tiene como objetivo recordar las experiencias de las personas que murieron y las que lo vivieron.

A medida que las naciones independientes se convirtieron en rivales feroces, librando tres guerras, pocos están dispuestos a enfrentar los horrores compartidos de la Partición.

“Otros países han conmemorado las experiencias que los moldearon de muchas maneras”, dijo Mallika Ahluwalia, fideicomisaria de Arts and Cultural Heritage Trust, la organización sin fines de lucro que estableció el museo en octubre.

La fideicomisaria Mallika Ahluwalia aparece en una de las salas del Museo de la Partición. A la izquierda se muestran un abrigo y un maletín donados por los sobrevivientes.

“En India, esto sigue dando forma al país y, sin embargo, no tenemos nada como esto. Este es un paso en esa dirección ".

Los libros de texto en India y Pakistán pasan por alto el tema. La violencia tuvo pocos paralelos en el siglo XX, excepto quizás el Holocausto o el genocidio de Ruanda, pero a diferencia de Berlín o Kigali, ninguna ciudad de India o Pakistán alberga un monumento a las víctimas.

"Es uno de esos casos muy peculiares de limpieza étnica en el que las tres comunidades fueron víctimas y las tres comunidades también fueron perpetradoras de los crímenes", dijo Ishtiaq Ahmed, autor y estudioso de Partition en Lahore, Pakistán.

“El resultado es que no queremos que se recuerde nada por el estilo. Las comunidades y sus voceros no quieren que se recuerde. Así que ha pasado mucho tiempo antes de que algunas personas finalmente pudieran superar todo el trauma y todas las complejidades y decidieran establecer este museo ".

As Partition survivors slowly die off, there is a belated recognition of the importance of recording their stories. A separate nonprofit initiative based in Berkeley, the 1947 Partition Archive, has collected more than 2,000 oral histories of survivors and will soon make the material available online.

The museum is the only physical memorial. Its collection is skewed toward the experiences of those living in India, because the curators have not collected material from Pakistan. However, they are in contact with Pakistani groups and plan to expand the collection in the coming months.

The museum is in Amritsar down a busy pedestrian thoroughfare from the Golden Temple, the holiest site in Sikhism. A commercial center during colonial times, the city suffered some of the worst violence of Partition.

In the heart of the Punjab territory, it was a religiously mixed place, with Hindus and Sikhs together forming a slight majority over Muslims. In the final days before the boundary was announced in August 1947, as it became clear that Amritsar would fall inside India, Sikh mobs overran Muslim neighborhoods and killed hundreds, while thousands took shelter from the violence inside the Golden Temple.

Tales of frantic departures and families torn apart fill the rooms of the museum. One display case features the warm, multicolored phulkari coat worn by a 22-year-old Sikh woman, Pritam Kaur, who fled mob attacks in western Punjab but had lost track of her fiance in the violence.

She reached a refugee camp in Amritsar with her 2-year-old brother — and found her fiance, Bhagwan Singh, waiting in a long line for food rations. They were married the following year in a simple ceremony. In the display case next to the coat is Bhagwan Singh’s leather briefcase, one of the few possessions he carried with him to his new home in India.


Restless spirits

Community artist and activist, Sùna Al-Husainy, talked about her father, Saad Mahmood Al-Husainy, who passed away in London in 2012.

Sùna Al-Husainy as a baby with her family, circa 1969. Photograph courtesy of Sùna Al-Husainy , CC BY-ND

As a young man, he had escorted the future premier of Pakistan, Mohammad Ali Jinnah, to a meeting with India’s leader, Jawaharlal Nehru, Viceroy Louis Mountbatten and the man tasked with drawing the lines of partition, Cyril Radcliffe.

She told me that partition went right through her father’s village in the Gurdaspur district of India’s Punjab province. “When I approached my father about it, he found it very difficult to talk about it,” she said. “But he did manage to bring out a full poster size photograph of the palace he grew up in.”

Saad Mahmood Al-Husainy’s palace in India (no longer present), circa 1940. Photograph courtesy of Sùna Al-Husainy , CC BY-ND

Sùna Al-Husainy’s paternal family were Muslims, descendants of a 13th-century Sufi saint, Hazrat Imam Ali Shah Sahib. His shrine is the Makkan Sahrif, now looked after by a Sikh octogenarian, Gurcharan Singh, in India.

After partition, Saad Mahmood Al-Husainy moved to Lahore in Pakistan. As the eldest of six, he was expected to take the role of a Sufi pir or master. Instead, in a bid to escape his sense of political despair and memories of the atrocities that he had witnessed, including the beheading of his household servants, he made the decision to leave for Britain.

He enrolled at the University of Birmingham in the late 1940s to study medicine. There, at a poetry recital of the Sufi saint, Jalal al-Din Muhammad Rumi, he met an Irish woman, Colette O'Neill, who was training to be a teacher. They fell for each other, not least due to their love of poetry, and within three months, had got married.


The Mountbatten factor in India’s partition

Muhammad Nurul Huda Muhammad Nurul Huda

It can be said without any fear of contradiction that one of history's most massive displacements of population with the attendant violence and misery took place when, in 1947, the Indian subcontinent was partitioned along communal lines, resulting in the creation of two independent states: India and Pakistan. Despite the passing of seventy-four years since then, the debate on the justification of the partition continues, and perhaps will go on for an indefinite period, largely due to the deep wounds caused to so many people who were uprooted from their hearth and home.

A question arises as to whether India's last Viceroy's "forced march" to the demission of power further heightened communal tension and made partition inevitable and tragic. It would be relevant to recall that British Prime Minister Clement Attlee on February 28, 1947 declared that power would be transferred by June 1948 to such an authority or in such a way as would seem most reasonable and be in the best interests of the Indian people. Mountbatten arrived in New Delhi on March 22, 1947 with plenipotentiary powers and a clear mandate to expedite the process of British withdrawal. Therefore, when the Viceroy on June 3, 1947 announced his new plan and proposed to advance the date of transfer of power from June 1948 to August 15, 1947, the "forced march" began with disastrous consequences.

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So why was Lord Mountbatten in a hurry? Recent revelations indicate that "it was his intention to rush back to the fleet as soon he could extricate himself from India and to vindicate his father's reputation". His father, the "First Sea Lord of the Royal Navy, Prince Louis of Battenberg, was forced by London's fierce anti-German prejudice during World War I to abandon the fleet over which he had once so proudly presided. His then fourteen-year-old son resolved to join the Navy himself and remain in it until he became the First Sea Lord".

It would not be inappropriate to observe that Lord Mountbatten had already decided to make fast work of his India assignment. Interestingly, although the British cabinet gave him eighteen months to complete the job, he never had any intention of taking so long. To many experienced British administrators who had earlier served in India, even the eighteen months' time was an unduly hurried process which—if not reconsidered and its early terminal date not pushed back—would cause severe ruination of Indian regions and communities. The new Viceroy, however, was so eager to get on with the job that he would cut the all-too-brief allotment of time in half.

Even Winston Churchill, who was not favourably disposed to India's freedom, commented in the British Parliament that "the government, by their fourteen months' time limit, have put an end to all prospect of Indian unity … How can one suppose that the thousand-year gulf which yawns between Muslim and Hindu will be bridged in fourteen months? … It is astounding." He called the time limit a "kind of guillotine". He further added that, "Will it not be a terrible disgrace to our name and record if, after 14 months' time limit, we allow one fifth of the population of the globe . to fall into chaos and carnage? Would it not be a world crime . that would stain . our good name forever?" However, the quit-India-quickly policy won the House of Commons vote by 337 to 185.

While the complexity of subcontinental politics, intransigence of the politicians, and personal ambitions of certain important political leaders—as well as the divide-and-rule policy of the British establishment—impacted the process of transfer of power, it has to be noted that none of those played as tragic or central a role as did Mountbatten. He had been largely responsible for the "tragedy of partition and its aftermath of slaughter and ceaseless pain".

The rush for partition resulted in the horrid plight of ten million desperate refugees over Northern India. "Hindus and Sikhs rushed to leave ancestral homes in newly created Pakistan, Muslims fled in panic out of India. Each sought shelter in next door's dominion. Estimates vary as to the number who expired or were murdered before ever reaching their promised land. A conservative statistic is 200,000 a more realistic total, at least one million". The tragedy occurred as the last Viceroy did not have the wisdom and patience necessary to accomplish a delicate task. Additionally, he did not have the humility or good sense to appreciate the wise counsels of Indian leaders who "tried their frail best to warn him to stop the runaway juggernaut to partition before it was too late". Mountbatten's negativity towards Jinnah, and its tragic significance for all of South Asia in the aftermath of partition, has been traced from the recent study of transfer of power documents.

Partition maps, revealing the butchered boundary lines, were kept under lock and key on Mountbatten's orders. Had this not been so secret, then the governors of Punjab and Bengal could have saved countless refugee lives by dispatching troops and trains to "what soon became lines of fire and blood", but Mountbatten had decided to wait until "Independence Day festivities were all over, the flash bulb photos all shot and transmitted worldwide…"

"Only in the desperate days and weeks after the celebrations of mid-August did the horrors of partition's impact begin to emerge. No Viceregal time had been wasted in planning for the feeding and housing and medical needs of ten million refugees."


70 years later, survivors recall the horrors of India-Pakistan partition


In this September 1947 photo, Muslim refugees clamber aboard an overcrowded train near New Delhi in an attempt to flee India. (Associated Press)

NEW DELHI — The massacres began soon after the British announced partition: Neighbors slaughtered neighbors childhood friends became sworn enemies.

This year marks the 70th anniversary of the partition of India, an event that triggered one of bloodiest upheavals in human history.

About 14 million people are thought to have abandoned their homes in the summer and fall of 1947, when colonial British administrators began dismantling the empire in southern Asia. Estimates of the number of people killed in those months range between 200,000 and 2 million.

Hindus and Sikhs fled Pakistan, a country that would be Muslim-controlled. Muslims in modern-day India fled in the opposite direction.

The legacy of that violent separation has endured, resulting in a bitter rivalry between India and Pakistan. “When they partitioned, there were probably no two countries on Earth as alike as India and Pakistan,” said Nisid Hajari, the author of “Midnight’s Furies: The Deadly Legacy of India’s Partition.” “Leaders on both sides wanted the countries to be allies, like the U.S. and Canada are. Their economies were deeply intertwined, their cultures were very similar.”

But after partition was announced, the subcontinent descended quickly into riots and bloodshed.


Indian soldiers walk through the debris of a building in Amritsar during unrest after the partition of India and Pakistan in August 1947. (Agence France-Presse/Getty Images)

Bungalows and mansions were burned and looted, women were raped, children were killed in front of their siblings. Trains carrying refugees between the two new nations arrived full of corpses their passengers had been killed by mobs en route. These were called “blood trains”: “All too often they crossed the border in funereal silence, blood seeping from under their carriage doors,” Hajari wrote in his book.

Even the fruit on the trees tasted of blood, recalls Sudershana Kumari, who fled from her home town in Pakistan to India. “When you broke a branch, red would come out,” she said, painting an image of how much blood had soaked the soil in India.

Many who lived through those times describe madness taking hold. “Some people say they had temporarily gone crazy,” Hajari said.

Archives on both sides have collected video and oral testimonies of the horrors. A partition museum will open this week in the Indian city of Amritsar, containing items that were brought over from Pakistan by refugees.

But outside southern Asia, the brutalities of partition were not widely broadcast. Partly, Hajari says, that may be because of how the events were depicted by British sources. “At the time, there was an impetus to portray the moment of independence as a triumph — that after 200 years of colonial rule, the British could part as friends. If you emphasize the death and violence, that tarnishes the achievement,” he said.

And partly, he said, it may be because Indians and Pakistanis themselves still find it difficult to discuss those horrors openly and honestly. “It is still hard to understand why those things happened. Why did that temporary insanity take over?”

These are the stories of some of those who survived.

Sudershana Kumari, an 8-year-old Hindu girl who witnessed a massacre in her home town in Pakistan

Even as a girl, Sudershana Kumari’s survival instincts were sharp enough to know that staying quiet is sometimes the best option.

Crying out would have given away her hiding place — a rooftop in her native town, Sheikhupura, where Kumari, her mother and dozens of others lay, watching the carnage on the streets below. “We couldn’t show our heads,” she said. “You show your head and you’re dead.”

Kumari’s family is Hindu they were living in an area that would soon become Muslim-dominated Pakistan. Families like hers would have to flee.

So Kumari, now 78, did not make a sound. Not when she felt pangs in her stomach after three days without food. Not even when she heard her dog Tom barking for her.

From the holes in the roof, Kumari saw her uncle and his family being killed by men with spears in the street. Her uncle was a tax collector who had made the error of filling their suitcases with cash — unnecessary weight that had kept his family from running fast enough, Kumari said. “My aunt was wearing white trousers, I remember,” she says. “She was crying, ‘Don’t kill my son, don’t kill my son.’ Then they took her daughter from her. They took her, and they pierced the spear through her body. She died like that, a 1-year-old girl.”

Kumari’s family scattered. Her town had been reduced to ash and rubble. For days, she and her mother hid from rioters who were looking for Hindus to kill and loot.

When armed men eventually found them, they were hiding in an attic packed with about 300 others from the town.

The townspeople were ushered out to a playground, where the previous day’s captives had been doused with oil and burned alive. Corpses lay strewn across the streets. “One dead body here, one dead body there. All people we know,” Kumari said. “There’s Khyaliram, there’s Baleddiram.”

Minutes before they were to be killed, a cease-fire was announced. Trucks rolled into the village from the cities, with Tara Singh, a famous political and religious leader known for his contributions to independence struggles, shouting at rioters through a megaphone. Not another drop of blood should be spilled, he was saying. They listened, because they respected him.

On the other side, they would become refugees — penniless, homeless strangers in a strange land.

Years later, Kumari had nothing left from those years besides a small box she stole from her burning town, thinking it could be used for her dolls to sleep in.

That and her memories. She fills notebooks with poems about those years. One of them reads:

Mind, don’t dwell on things of the past

Your eyes will have to cry.

Your eyes will have to stay awake all night.

Your eyes will have to cry.

Hashim Zaidi, a Muslim whose family fled India for Pakistan, fearing repercussions after an uncle killed a Hindu man

Hashim Zaidi’s Muslim family had to flee India after his uncle, a police officer, killed a Hindu intruder in his home. Fearing retaliation, his family boarded a train to Pakistan. Zaidi was 10 or 11 at the time. (Nisar Mehdi/For The Washington Post)

If Hashim Zaidi and his family hadn’t left his native town of Allahabad in India, the rioters would never have spared them.

His uncle, a Muslim police officer, had killed a Hindu rioter who was trying to enter his house, he said.

Violent acts of vengeance had become commonplace in 1947. Zaidi’s family was taking no chances. “We had no choice but to leave India for Pakistan because of incessant attacks by rioters,” he said.

Only 10 or 11 years old at the time, Zaidi was taken to Pakistan on a train. The carriages were marked to show which passengers were carrying money or other objects of value, and which ones weren’t.

“They started it, and they murdered people to get their hands on money,” he said. “People who have made it to Pakistan have given money in exchange for their lives.”

“It was all about the loot and nothing to do with ideology,” he said.

Sarjit Singh Chowdhary, a Sikh soldier who helped Muslim refugees reach safety in Pakistan

Sarjit Singh Chowdhary heard the news on the radio.

At the time, he was 2,000 miles away, serving as part of the British army in Iraq. News that partition was imminent and that his family may be in danger filled him with worry. He applied to be repatriated and was back on Indian soil by September 1947. “When I had left, India was a peaceful country,” he said. “When I came back, it was bloodshed.”

Killings had begun in March in his home town, Kahuta, in modern-day Pakistan. Later he would discover that his mother had been attacked. “My mother was a brave woman and knew how to fire a gun, so she was able to defend herself. She managed to escape and bring my siblings over to India,” he said.

As a 24-year-old soldier, Chowdhary was appointed to serve for the Punjab police and put in charge of law and order amid the unrelenting violence in the region. “I saw the body of a dead man being thrown off a train,” he recalled. “Once, on my way from Delhi to Jalandhar, we stopped at Doraha Canal and saw that the water had become red with blood.”

The news reports from his home town disturbed him deeply. “In a village just 12 kilometers from mine called Thoha Khalsa, women drowned themselves to save their honor. When the army found them, their bodies were swollen and had come up to the surface. That was the state at the time. Men were shooting their own wives and daughters because they feared what would happen if they were taken away by attackers,” he said.

Twice, he accompanied Muslim refugees across the border. “They had gathered in their villages, tied up all their things onto bullock carts. There were around 40 carts, a few hundred people,” he said. “They wanted to get to Pakistan. They must have been sad to leave, but tell me, if your life, your family’s life is in constant danger, wouldn’t you want to get out?”

Mohammad Naeem, a Muslim boy who traveled to Pakistan on the notoriously dangerous ‘blood trains’

Mohammad Naeem arrived in Lahore on a train from Agra, the city of the Taj Mahal, where he was born.

When the riots started, his Muslim family no longer felt safe in Hindu-majority India.

It was a dangerous journey. Many who traveled along the same route had been killed their bodies littered the tracks.

His father, who was separated from the family amid the riots, had to take a ship from Mumbai.

He bought a ticket, even though others at the time were riding free. When he disembarked in Karachi, people asked him why he had bothered wasting the fare money. “He said: ‘I’m a cowardly man. I bought the ticket so they don’t throw me overboard.’ ”


10 of the Most Heinous and Heartbreaking Genocides in History

Genocide obviously never sits well on the national conscience of any country, and so the finer points of definition are usually argued exhaustively. los Partition of India is such a case, and while Hindu/Muslim sectarianism lies at the heart of the debate, there is also the question of whether the British washed their hands of India, and walked away knowing that genocide was inevitable.

India was, as the saying goes, the Jewel in the British Crown. In many ways, it defined the British Empire. WWII, however, reconfigured the imperial landscape, and by then, India was demanding independence, and the British were more than willing to give it to them. The problem lay in a historical predominance of Muslims within the Indian political process. As heirs to the old Mughal Empire, traditional Muslim leaders enjoyed an influence not particularly congruent with their numbers. The departure of the British would naturally bring about democratic rule, and in a society where Hindus vastly outnumbered Muslims, universal suffrage meant Muslim marginalization.

Muslim nationalists then began demanding a ‘two-state&rsquo solution, which neither the British nor nationalists like Mohandas ‘Mahatma&rsquo Gandhi particularly wanted. Bearing in mind, however, the likely ramifications of a civil war between Hindus and Muslims in India, it seemed in the end the only viable solution. A boundary commission, sponsored by the British government, attempted to divide India along Hindu and Muslim lines. The result was imperfect, of course, but it created the map of the Indian sub-continent that we now recognize today. India and Pakistan would be separated, with what is today Bangladesh part of mainland Pakistan.

On Tuesday, August 14, 1947, Pakistan was proclaimed independent from Britain, and a day later, India followed suit. Almost immediately, as British officials handed over, Hindus in India began attacking and killing Muslims, and in Pakistan, vice versa. The result was mass slaughter as Muslims trapped in India sought to flee to Pakistan, and Hindus and Sikhs caught in Pakistan tried to make it across the border into India. The result was death and mayhem on truly epic proportions.

In total, about 11.2 million people successfully crossed the India-West Pakistan border in different directions, mostly through the Punjab region. Some 6.5 million of those were Muslims migrating from India to Pakistan, and 4.7 million Hindus and Sikhs from Pakistan to India. Over 14 million people were displaced along religious lines, and between 1-2 million people lost their lives.

The debate has never been so much the classification of the event as genocide, although that is, of course, debatable. The question is rather whether Muslim nationalists were to blame for demanding a two-state solutions, whether Hindu nationalists were to blame for allowing it, or whether the British were to blame for leaving Indian knowing that genocide was inevitable.


‘There were tears in his eyes’

On Dec. 13, a Project Dastaan volunteer wearing personal protective equipment met Anand in his house in Chandigarh, and presented him with a VR headset.

Days previously, a different volunteer on the Pakistani side of the border had traveled to Dharukna with a 360-degree video camera and&mdashwith Anand giving her directions via WhatsApp&mdashfilmed Anand’s home, the school where he studied for seven years and the village pond. When the filming was complete, the volunteer in Pakistan sent the footage to others in India, who drove it to Anand&rsquos home.

Slipping the headset over his eyes, Anand was transported seven decades back in time. The first things he saw were two lines of text: &ldquoHappy 90th birthday, Uncle. Welcome back home.&rdquo

Then, immersion. Surrounded on all sides by moving images, he felt as if he was walking around in his village, seeing familiar sights that for years had only existed in his mind&rsquos eye. Lots had changed, he noticed, but they seemed to be good changes. &ldquoIt is an improvement,&rdquo he says. &ldquoI like that my village has improved a lot.&rdquo

For Shah Umair Ansari, the Project Dastaan volunteer in the room, the change in Anand&rsquos demeanor before and after the experience was profound. The nonagenarian was not very expressive at first. &ldquoBut slowly and gradually, he told us a lot of things about the migration,&rdquo says Ansari. &ldquoIt triggered that emotion where he wanted to speak about it, wanted to feel about what’s actually been seen there.&rdquo

&ldquoHe was emotional,&rdquo Ansari says. &ldquoThere were tears in his eyes.&rdquo

The approach has implications for historians, says Sam Dalrymple, another of Project Dastaan&rsquos co-founders and the author of a forthcoming history book, Five Partitions: The Making of Modern Asia. Not only does it give survivors a sense of closure, but it gives their offspring&mdashsecond and third-generation refugees&mdasha chance to add some color to their parents&rsquo stories, and perhaps understand their own origins a little better. Plus, when children begin asking their parents questions, Partition survivors are often more forthcoming, Dalrymple says. &ldquoWhen it comes from the children, they answer these questions in a different way than they would to us.&rdquo Project Dastaan then records those answers for history.

Now, with COVID-19 vaccines on the horizon, Project Dastaan is planning expansion. The project has VR experiences for 16 more refugees in the works, including its first four in Bangladesh&mdashwhich Dalrymple says is a &ldquoa fascinating and often neglected part of the Partition story.&rdquo

The emotional impact on refugees themselves is already evident. Back in Chandigarh, Anand says that the experience has satisfied his desire to return to his home village for one last time. &ldquoThat ambition has been there all the time,&rdquo he says. &ldquoBut now having seen it, it is enough for me.&rdquo


Ver el vídeo: India conjura la yihad del amor contra las parejas de hindúes y musulmanes


Comentarios:

  1. Gakora

    Me he alejado de ella la pregunta

  2. Ouray

    Está usted equivocado. Intentemos discutir esto. Escríbeme en PM, habla.

  3. Daithi

    You can talk endlessly on this issue.



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