El impacto en la salud mental de la Segunda Guerra Mundial en los marineros británicos

El impacto en la salud mental de la Segunda Guerra Mundial en los marineros británicos

La Royal Navy de la Segunda Guerra Mundial se enorgullecía de la salud psiquiátrica superior de sus hombres. Debido a que tenía su selección de reclutas, asumió que siempre contaba con los mejores hombres y los más estables emocionalmente.

Esta opinión bastante complaciente iba a ser desafiada a medida que avanzaba la guerra e incluso los marineros más duros comenzaron a mostrar signos inconfundibles de fatiga y estrés de la batalla.

Al principio, estos fueron descartados como nada más que un estado de ansiedad. Solo a partir de 1943 la Royal Navy admitió que sus marineros podrían estar sufriendo de "fatiga". Este término se eligió deliberadamente para evitar el estigma del colapso mental y para sugerir que una vez que un hombre había descansado, podía volver rápidamente al deber.

Las cargas de profundidad explotan a popa del HMS Starling del segundo grupo de escolta en el Atlántico, enero de 1944 (Crédito: Parnall, C H, Colección Oficial del Almirantazgo).

Los trastornos relacionados con el estrés eran especialmente comunes entre las tripulaciones que prestaban servicio en los convoyes del Ártico. Los cirujanos de muchos barcos observaron que el estrés y la tensión prolongados y repetidos de los bombardeos diarios llevaron a un aumento en el número de hombres que asistían al desfile de enfermos, acompañado de una mayor apatía y apatía entre la tripulación en general.

Incluso hubo ocasiones en que los hombres estaban demasiado estresados ​​para abandonar un barco que se hundía a pesar de que eran físicamente capaces de salvarse por sí mismos.

Mantener la moral

La moral era aún más difícil de mantener entre los supervivientes de un hundimiento. Esto se debió principalmente a que no tenían nada que hacer en el barco de rescate más que permitirse la autocompasión y la crítica de sus homólogos en el nuevo barco.

Parte del problema era que, de haber sido miembros de una comunidad pequeña, estrictamente disciplinada y estrechamente organizada, habían perdido la camaradería del lío y el sentido de propósito.

Los cruceros pesados ​​de la Royal Navy HMS Dorsetshire y HMS Cornwall bajo un fuerte ataque aéreo por parte de un portaaviones japonés el 5 de abril de 1942 (Crédito: Armada Imperial Japonesa).

Los hombres de la Royal Navy generalmente enfrentaron este desafío mucho mejor que los marineros mercantes que estaban sometidos a una disciplina más laxa y tenían menos sentido de cohesión social.

Aun así, era importante que los oficiales se aseguraran de que se tomaran medidas rápidamente para lidiar con el trauma de los sobrevivientes de la Royal Naval haciendo hincapié en la rutina y el sentido de normalidad.

Se advirtió a los médicos que no hicieran preguntas importantes sobre la salud mental de los hombres que estaban examinando para minimizar la autocompasión y promover una mayor confianza.

Después de 14 días de licencia de supervivientes, los supervivientes fueron reintegrados a una nueva compañía de barcos. En muchos casos, estos estaban compuestos por otros supervivientes, con el desafortunado resultado de que los hombres que sufrían de "ansiedad" se concentraban en un barco y la fatiga y la satisfacción de la batalla podían arraigarse en una compañía.

Enfermedades neuroticas

Un convoy de Infantería de Lanchas de Desembarco (Grande) navega a través del Canal de la Mancha hacia las playas de la Invasión de Normandía el "Día D", el 6 de junio de 1944 (Crédito: Archivos Nacionales de EE. UU.).

Las condiciones de guerra con largos periodos en el mar agravaron enfermedades neuróticas en la marina provocadas por un ambiente frío y húmedo, las vibraciones y ruidos excesivos del barco, insomnio, largos periodos sin permiso en tierra, aburrimiento por falta de recreación y falta de salidas para frustraciones sexuales.

Los hombres estaban preocupados por sus familias en tierra, especialmente los que vivían en los puertos navales fuertemente bombardeados. Muchos hombres acudieron a la enfermería con quejas menores después de recibir una preocupante carta de su casa.

Se aconsejó a los médicos en el mar que estuvieran atentos a signos de neurosis como falta de fiabilidad, trabajo descuidado, apariencia descuidada, consumo excesivo de alcohol y cigarrillos y mal humor.

Las enfermedades leves también pueden ser signos de trastornos psiquiátricos, como dolores de cabeza, indigestión, mareos, palpitaciones, temblores, diarrea y micción excesiva.

Tratar la neurosis

Bombas cayendo a popa del HMS Ark Royal durante un ataque de aviones italianos durante la Batalla del Cabo Spartivento (Crédito: Priest, L C, Imperial War Museum).

Una cosa era observar los signos de fatiga de batalla, y otra era ofrecer un tratamiento eficaz.

La eficacia de combate de la nave fue lo primero y no podía verse comprometida. Los hombres perturbados se mantuvieron en servicio no solo para que estuvieran demasiado ocupados para pensar en sus problemas, sino también para que el trabajo del barco pudiera llevarse a cabo con una dotación completa de tripulantes.

Sólo en casos avanzados de neurosis se podía admitir a un hombre en la enfermería para recibir tratamiento o, si estaba en el puerto, en un hospital. En la mayoría de los casos, el permiso para bajar a tierra se consideró la solución a todos los problemas.

Ralph Ransome Wallis, el cirujano del HMS London, reconoció los límites de lo que podía hacer a pesar de ser consciente de que la mayoría de sus compañeros mostraban síntomas psiquiátricos hasta cierto punto.

En su opinión, no les quedaba otra opción que hacer frente a sus propios problemas y continuar con su trabajo. En su experiencia:

unas pocas palabras agudas del suboficial jefe de la litera enferma acompañadas de una pastilla número 9 que contenía un poderoso purgante obraron maravillas.

Incluso Desmond Curran, el consultor psiquiátrico jefe de la Royal Navy, se mostró reacio a admitir que la "tensión operativa" podría ser una causa de neurosis y colapso mental.

Era más fácil culpar a las debilidades psicológicas inherentes de los propios hombres. Creía que la hipocondría y los trastornos psicosomáticos podían fomentarse reconociéndolos como un problema.

Personal medico

Antes de la guerra, la Royal Navy no había contratado a ningún especialista en salud psiquiátrica. En 1943 tenía 36 psiquiatras, todos menos tres en el Reino Unido, en comparación con los 227 del ejército.

Mientras que el ejército podía ofrecer psiquiatría avanzada a sus fuerzas que trataban a hombres con neurosis de combate en áreas avanzadas lo más rápido posible después de la batalla, esto era imposible para la Armada con sus psiquiatras en tierra y lejos de la acción naval.

Víctimas psiquiátricas

Había un sentimiento de despreocupación entre los psiquiatras navales con respecto al buen estado de salud mental naval, pero las bajas psiquiátricas estaban lejos de ser insignificantes.

El número de oficiales y marineros remitidos a psiquiatras desde buques de guerra aumentó de 5.000 en 1940 a 6.141 en 1943, lo que representa el uno por ciento de todo el personal naval.

George VI saluda a los oficiales de la bandera de la flota local a bordo del buque insignia HMS Duke of York, agosto de 1943 (Crédito: Mason, H A, Admiralty Official Collection).

El verdadero número de hombres que sufrían de fatiga en la batalla puede haber sido mucho mayor, ya que muchos médicos navales creían que la derivación a un psiquiatra solo empeoraría la condición del hombre al calificarlo de "loco" y dar como resultado la invalidación del servicio.

Se creía ampliamente que la mejor manera de ayudar a un hombre a recuperarse del estrés de la batalla era ignorar la enfermedad y sus orígenes psicosomáticos, evitar el estigma de la enfermedad mental y hacer que el hombre volviera a ser eficiente para ganar la guerra.

Si decirle a las calificaciones que "se controlen a sí mismas" era la mejor manera de hacerlo, entonces así fue como el médico abordó el problema. La eficiencia de la nave era todo lo que realmente importaba.

Kevin Brown ha escrito y dado conferencias sobre la historia de la medicina, especialmente la medicina naval. Es archivista de confianza del Imperial College Healthcare NHS Trust y conservador del museo del laboratorio Alexander Fleming en el St Mary's Hospital de Londres, un museo y archivos que creó. Fittest of the Fit es su último libro publicado por Pen and Sword.


Al final de la Primera Guerra Mundial, casi un millón de soldados, marineros y aviadores británicos habían muerto. Sin embargo, casi otros dos millones habían quedado discapacitados permanentemente: más de 40.000 habían perdido piernas o brazos. Todas estas personas necesitaban tratamiento médico, cuidados continuos y apoyo laboral o económico para sobrevivir en tiempos de paz.

Se necesitaban con urgencia miembros artificiales, pero los que se ofrecían eran pesados ​​y estaban hechos de madera. En su lugar, la Sociedad para Discapacitados hizo campaña por extremidades de aluminio ligero, y el Hospital Queen Mary en Roehampton, Londres, el principal hospital inglés de ajuste de extremidades para ex militares, se adaptaba cada año más.

El cirujano plástico Sir Harold Gillies fue pionero en la cirugía facial en el Hospital Queens en Sidcup, Kent. El artista Francis Derwent-Wood trabajó allí con él, creando máscaras para pacientes quemados cuyos rostros no podían restaurarse por completo mediante cirugía.

Mientras tanto, el ejercicio y el deporte se utilizaron cada vez más para ayudar a los hombres a recuperarse. En Croydon Union Workhouse Infirmary en Surrey, rebautizada como Mayday Hospital en la década de 1920, el coronel Deane instaló un centro de gimnasia para ex militares discapacitados.


La salud pública y el estado

Según la mayoría de los historiadores, en el siglo XIX y las primeras tres décadas del XX, Estados Unidos era un Estado-nación débil y fragmentado, obstaculizado por la soberanía dividida, la ideología del laissez-faire y los bajos ingresos fiscales, incapaz de hacer frente a la nueva situación. condiciones de la modernidad industrial y el surgimiento de las grandes ciudades. [4] Véase Robert Wiebe, La búsqueda del orden, 1877-1920 (Nueva York, 1990) Theda Skocpol, Protección de soldados y madres: los orígenes políticos de la política social en los Estados Unidos (Cambridge, MA, 1995). Esa evaluación se deriva en gran medida de los escritos de los reformadores progresistas de la época. Desde la década de 1880 hasta la de 1940, los defensores de la salud pública, los activistas políticos y sociales y los estrategas geopolíticos se vieron a sí mismos como críticos sociales, reformadores. y constructores de naciones. Su ideal compartido era el de un estado estadounidense centralizado con una infraestructura capaz y eficaz que uniera la fuerza, la legitimidad y los recursos de la nación con el avance progresivo de la ciencia. Solo burocracias vigilantes y completamente modernas, bajo la dirección de funcionarios con educación científica y sus aliados académicos y filantrópicos, podrían estudiar, prevenir y erradicar las patologías sociales y médicas. [5] Los reformadores diferían, según el momento histórico y la inclinación política, en qué burocracias estatales eran el mejor modelo a seguir por los Estados Unidos: Francia, Gran Bretaña, Alemania guillermina, Italia fascista, la Unión Soviética, Suecia y Dinamarca.

Los progresistas de la salud tuvieron algunos éxitos. Entre 1880 y 1920, las burocracias de salud pública se arraigaron en los gobiernos estatales y municipales, y florecieron las organizaciones nacionales de defensa de la salud sin fines de lucro. La Primera Guerra Mundial estimuló especialmente la expansión del papel del gobierno federal en la salud pública y la producción de películas de salud pública, en nombre del esfuerzo bélico. Después de la guerra, muchos de los programas introducidos durante la guerra se interrumpieron, en un esfuerzo por reducir los gastos a los niveles anteriores a la guerra. Durante la década de 1920, el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos no tenía presupuesto para la producción de películas, aunque el Departamento de Agricultura y la Oficina de Niños del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos produjeron algunas películas sobre la salud. [6] Nichtenhauser, "Historia de las imágenes en movimiento en medicina", III: 67-70. En esos años, el área más dinámica de la actividad de salud pública tuvo lugar en algunos de los estados más progresistas (especialmente en Nueva York y Wisconsin), organizaciones filantrópicas y de defensa como la Asociación Nacional de Tuberculosis y organizaciones cuasi gubernamentales como American Social Hygiene Asociación, aunque a fines de la década de 1920, estos se vieron obstaculizados por la Gran Depresión y la contracción general de la economía estadounidense. Con la aplastante elección de Franklin Roosevelt en 1932, se produjo un nuevo estallido de actividad a nivel federal. La agenda del New Deal pedía un gobierno federal progresivo y ampliado; el gobierno federal comenzó a aumentar su apoyo a las oficinas y actividades de salud pública, y muchos gobiernos estatales siguieron su ejemplo. El inicio de la Segunda Guerra Mundial (junto con el retorno de la prosperidad económica, el aumento de los ingresos fiscales y una mayor tolerancia por los déficits presupuestarios) estimuló una expansión aún mayor de las oficinas y programas de salud pública, militares y civiles.

Esto se basó en una ola creciente de apoyo popular a los programas gubernamentales, incluidos los relacionados con la salud pública. Los programas de salud pública, a su vez, fueron diseñados para fomentar, movilizar y consolidar el apoyo popular, así como para combatir las enfermedades. En las décadas de 1930 y 1940, al público estadounidense se le sirvió una bebida embriagadora de racionalismo, profesionalismo e ideología democrática. La creencia patriótica en la democracia activista se fusionó con la fe en el poder de la ciencia y la tecnología. Para los reformadores progresistas, una parte clave de la agenda era crear y nutrir una ciudadanía "ilustrada" o "inteligente". [7] La ​​idea, de alguna forma, ganó popularidad a principios del siglo XX. Para una discusión influyente, vea John Dewey, Democracia y Educación (Nueva York, 1916). Los expertos en relaciones públicas del Servicio de Salud Pública de los EE. UU. Elizabeth G. Pritchard, Joseph Hirsh y Margaret T. Prince, en una formulación típica del período tardío del New Deal, argumentaron que la "ciudadanía inteligente" era "un requisito previo para el pleno disfrute de nuestros privilegios democráticos". ":

Armado con los hechos, el público exigiría acción. Los esfuerzos gubernamentales para informar al público y movilizar el apoyo del público, y el ritmo cada vez mayor de los descubrimientos científicos y la invención tecnológica, conducirían a su vez a un papel cada vez mayor de la ciencia en un gobierno en expansión y cada vez más eficaz. Una ciudadanía informada y activista, liderada por un cuadro de profesionales capacitados en posesión de los últimos avances científicos, reconstruiría la sociedad. Los problemas desatendidos o insolubles se remediarían finalmente mediante "el rápido avance de la medicina científica, las mejoras en la salud pública y la práctica médica, la mayor velocidad con la que se aplican nuevas y mejores medidas para la prevención y cura de enfermedades, y una creciente aceptación y empleo de los conocimientos y habilidades de otras profesiones tanto en salud pública como en medicina ":

Para los funcionarios y defensores de la salud, la movilización fue crucial, y la educación y la tecnología fueron las claves para la movilización. La salud del público solo puede garantizarse mediante una población informada y despierta que trabaje enérgica y colectivamente para evitar la contaminación del agua y el suministro de alimentos, los accidentes y la propagación de microorganismos e insectos portadores de enfermedades. Y entre todas las tecnologías de movilización, la película fue vista como la más moderna y poderosa. [10] Para una declaración influyente de la utilidad del cine para crear "ciudadanos inteligentes, operativos y con mentalidad cívica", consulte Thomas Baird, "Civic Education and the Motion Picture", Revista de Sociología de la Educación 11.3 (11-1937): 142-48.

El resurgimiento del entusiasmo inspirado en el New Deal por el gobierno activista progresista cambió el lugar de la educación sanitaria y la propaganda de las empresas filantrópicas y comerciales privadas al sector público. Los funcionarios de salud pública renovaron sus esfuerzos, produciendo y distribuyendo películas cortas para su uso en combinación con otros componentes de la campaña de salud pública: carteles, folletos, conferencias, presentaciones de diapositivas de vidrio, exposiciones y exhibiciones, anuncios y artículos de revistas, programas de radio y anuncios. Muchas de estas producciones mostraron una creciente sofisticación en el uso de los medios. Pero el cine no fue un componente central de las campañas: las películas requerían una infraestructura de proyectores de películas en las escuelas, centros comunitarios o "móviles de salud". También eran costosos de producir y requerían conocimientos especializados. La mayoría de las películas de salud pública todavía adolecían de valores de producción deficientes, mala actuación y guiones de aficionados.

Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno federal, estatal y local se expandió enormemente en tamaño y alcance, junto con la economía estadounidense, y también lo hicieron los gastos en salud pública. El sueño largamente buscado de un gobierno nacional poderoso y eficaz, guiado por profesionales con formación científica, el santo grial de la salud pública, parecía finalmente a la mano. Especialistas en medios, cineastas, actores, escritores y expertos profesionales fueron incorporados al gobierno militar o civil, o recibieron contratos gubernamentales. Los proyectos aplazados durante mucho tiempo o sin dinero de repente obtuvieron fondos, si pudieran justificarse en nombre del esfuerzo de guerra: en los últimos años de la guerra, el presupuesto combinado de los servicios militares y de información de EE. UU. Para "educación visual" (principalmente instrucción y documentales) ascendieron a unos 50 millones de dólares, una suma considerable. [11] Mary Losey, Un informe sobre las perspectivas de la producción rentable de documentales para el mercado no teatral (Servicios del programa cinematográfico de la Sugar Research Foundation, 1948), 2 [mimeógrafo, Nichtenhauser Papers]. Esta cifra en dólares es para todas las películas producidas para "educación visual", no solo películas sobre salud. Y con este aumento de fondos, los defensores de la salud pública pudieron hacer más películas y mejores películas, con un guión, una edición, una actuación y una fotografía más competentes, y mejor equipados para hacer uso del sonido.

La invención de las películas con sonido sincronizado en 1929 convirtió al cine en algo más que un medio visualmente cinético: la película se convirtió en un híbrido de lo visual y lo auditivo. Durante la década de 1930, los cineastas de Hollywood y otros lugares crearon y exploraron nuevas formas de yuxtaponer sonido e imágenes. La adición del sonido convirtió la visualización de películas en una experiencia más poderosa. Se creía que el cine sonoro podía educar y motivar mejor al público cinematográfico, orquestar sus emociones y moldear sus puntos de vista. Los profesionales de la salud pública comenzaron a entusiasmarse nuevamente sobre los usos potenciales de las películas. Sin embargo, la transición de las imágenes mudas al sonido no se produjo de forma instantánea, uniforme o tan rápida como en Hollywood. En la década de 1930, si bien algunas películas médicas y de salud pública empleaban sonido, muchas no lo hacían: los productores carecían de los presupuestos, las habilidades y el equipo para hacer películas sonoras. Se siguieron produciendo películas médicas mudas durante los años 30 y 40.


El impacto en la salud mental de la Segunda Guerra Mundial en los marineros británicos - Historia

La Segunda Guerra Mundial tuvo consecuencias para los europeos continentales. Vivir en un país devastado por la guerra aumentó la probabilidad de una serie de problemas físicos y mentales más adelante en la vida, según un artículo de economistas.

La Segunda Guerra Mundial fue uno de los eventos transformadores del siglo XX, causando la muerte del 3 por ciento de la población mundial, hasta 39 millones de los de Europa, la mitad de ellos civiles. Seis años de batallas terrestres y bombardeos resultaron en una destrucción generalizada de hogares y capital físico. La discriminación y la persecución fueron generalizadas, con el Holocausto como el ejemplo más horrible. Muchas personas se vieron obligadas a ceder o abandonar sus propiedades y los períodos de hambre se hicieron comunes, incluso en la relativamente próspera Europa occidental. Las familias estuvieron separadas durante largos períodos de tiempo y muchos niños perdieron a sus padres y fueron testigos de los horrores de la batalla.

Experimentar la guerra se asoció con una mayor probabilidad de sufrir diabetes, depresión y enfermedades cardíacas en la edad adulta, según el análisis. Debido a que tantos hombres murieron durante el conflicto, la guerra también redujo la probabilidad de que las mujeres se casaran y dejó a muchos niños crecer sin padres, un factor clave en los niveles más bajos de educación entre quienes vivieron la guerra.

Los resultados provienen de una información detallada de personas mayores encuestadas en 12 países europeos sobre sus experiencias durante la guerra, así como su estado económico y salud más adelante en la vida.

"Si bien un evento de la magnitud de la Segunda Guerra Mundial afectó a todas las clases sociales en Europa, nuestra evidencia sugiere que los efectos más severos durante las últimas décadas fueron en la clase media, con la clase baja justo detrás de ellos en términos del tamaño de el impacto ", dijo James P. Smith, uno de los autores del estudio y presidente distinguido de mercados laborales y estudios demográficos en RAND Corporation, una organización de investigación sin fines de lucro. Otros autores del estudio son Iris Kesternich, Bettina Siflinger y Joachim K. Winter de la Universidad de Munich.

Si bien se ha prestado mucha atención al estudio de las batallas de guerra, se dedica menos esfuerzo a cómo un conflicto de esta magnitud afecta a los civiles décadas después de un conflicto. El estudio, realizado por académicos en los Estados Unidos y Alemania, examina cómo la guerra puede influir en la vida de los sobrevivientes décadas después de que termina la lucha.

"Dada la escala de la Segunda Guerra Mundial y las formas en que cambió fundamentalmente el mundo, la literatura económica existente sobre su impacto a largo plazo es notablemente escasa", dijo Winter. "Los estudios de este tipo son importantes para ayudar a la sociedad a comprender mejor las muchas consecuencias a largo plazo de los conflictos militares".

El nuevo estudio investiga los efectos a largo plazo de la guerra en la salud, la educación, los logros económicos y el matrimonio entre las personas que viven en la Europa occidental continental. Los investigadores analizaron la información recopilada de la Encuesta europea sobre salud, envejecimiento y jubilación en Europa (SHARE), que se realizó en 2008. La encuesta proporciona información de una muestra representativa de 20.000 personas de 50 años o más de 13 países: Austria, Bélgica , República Checa, Dinamarca, Francia, Alemania, Grecia, Italia, Países Bajos, Polonia, Suecia y Suiza.

Los investigadores examinaron hechos destacados relacionados con la guerra, la exposición a períodos de hambre, persecución y pérdida de propiedad, como una casa. Se contrastaron las experiencias entre los encuestados que experimentaron la guerra o no, y entre las regiones dentro de los países donde la lucha estaba centrada y aquellos donde había poca actividad militar.

El estudio encontró que vivir en un país devastado por la guerra durante la Segunda Guerra Mundial se asoció constantemente con tener una salud más pobre en el futuro. Los encuestados que experimentaron la guerra tenían 3 puntos porcentuales más de probabilidades de tener diabetes en la edad adulta y 5,8 puntos porcentuales más de probabilidades de tener depresión. Además, las personas expuestas a la guerra tenían niveles de educación más bajos cuando eran adultos, tardaron más años en adquirir esa educación, tenían menos probabilidades de casarse y estaban menos satisfechas con sus vidas como adultos mayores.

Los investigadores dicen que el crecimiento económico futuro no fue la razón principal de los efectos de la guerra a largo plazo.

"Lo que parece ser esencial a largo plazo en términos de crecimiento económico no es si los países están en el bando ganador o perdedor de la guerra, sino si eventualmente pueden transitar hacia la democracia y las economías de mercado abierto", dijo Smith.

Las personas eran más propensas a reportar problemas de salud y menor riqueza en la vejez si pertenecían a familias de clases económicas medias o bajas durante la guerra, y la asociación era más fuerte entre los que pertenecían a la clase media.

Si bien los encuestados de regiones con una intensa acción de combate mostraban efectos adversos a largo plazo, no eran mucho más fuertes que los encuestados que experimentaron la guerra, pero que no experimentaron directamente una intensa acción de combate en su región.

En cambio, la mala salud mental y física más adelante en la vida parece estar relacionada con una educación más baja, cambios en las proporciones de género causados ​​por las altas tasas de muerte entre los hombres, el hambre en tiempos de guerra y el estrés a largo plazo que conduce a la depresión adulta y tasas más bajas de matrimonio. La única excepción notable es la depresión, que es significativamente mayor para los encuestados que vivían en regiones con una intensa acción de combate.

"La guerra tiene muchas consecuencias notables, pero también afecta la salud y el bienestar de los sobrevivientes a lo largo de sus vidas", dijo Kesternich.

"Es importante que busquemos este tipo de información de los sobrevivientes de la batalla para que podamos comprender mejor este sufrimiento a largo plazo", agregó Siflinger.

"Mirar solo los costos de la guerra durante una guerra o inmediatamente después subestima significativamente los costos completos de la guerra", concluyó Smith.


La Segunda Guerra Mundial y su impacto en la psicología

La Segunda Guerra Mundial fue un punto de inflexión para el campo de la psicología. Hasta ese momento, la psicología se veía en gran medida como una disciplina académica y filosófica con poca utilidad práctica. Con el advenimiento de la guerra psicológica y las evaluaciones militares, los gobiernos encontraron la necesidad de utilizar la psicología como ciencia aplicada durante la guerra. Además, la guerra creó la necesidad de tratamiento clínico de los soldados con problemas de salud mental resultantes. Después de la guerra, los fondos federales destinados a la psicología hicieron que el campo creciera exponencialmente. Echemos un vistazo más de cerca a cómo la Segunda Guerra Mundial cambió el estudio de la psicología.

Psicología durante la Segunda Guerra Mundial

La base de los esfuerzos de psicología de la posguerra se construyó durante la guerra. La psicología comenzó a tomar un punto de apoyo clínico a través de su participación en las siguientes prácticas de la Segunda Guerra Mundial.

Evaluación psicológica

Introducidos por primera vez en la Primera Guerra Mundial, los psicólogos implementaron procesos de selección que esperaban delinearían qué soldados exhibían una aptitud mental adecuada para hacer frente al estrés de la guerra. Los militares querían evitar la incidencia de proyectiles, que afectó a tantos soldados durante la Primera Guerra Mundial. Creían que, a través de pruebas psicológicas, podrían seleccionar a los hombres que eran más susceptibles a sufrir una crisis nerviosa. Aunque se descubrió que estas medidas no tuvieron éxito en la prevención de problemas de salud mental, las pruebas psicométricas que se desarrollaron sentaron las bases para el crecimiento de la evaluación psicológica que se produjo después de la guerra.

Tratamiento psiquiatrico

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los oficiales militares esperaban que las medidas de detección eliminaran los problemas psicológicos que experimentaron los soldados durante la Primera Guerra Mundial. Por supuesto, esa lógica resultó ser defectuosa y se desarrollaron muchos problemas de salud mental relacionados con la guerra. Con el deseo de devolver a los soldados al frente, algunos médicos implementaron un tratamiento psiquiátrico para ayudar a los soldados a sobrellevar con éxito el trauma de la guerra. Por ejemplo, los psiquiatras Roy G. Grinker y John P. Spiegel tuvieron éxito al introducir un tratamiento en el que administraban pentotal sódico a los soldados y les pedían que volvieran a experimentar eventos traumáticos. El uso de tratamiento psiquiátrico durante la guerra allanó el camino para la creciente popularidad de las intervenciones clínicas observadas después.

Los efectos del trauma

Después de la Primera Guerra Mundial, se creía en gran medida que los problemas de salud mental experimentados por ciertos soldados se debían a debilidades individuales para hacer frente a la guerra. Sin embargo, después de la Segunda Guerra Mundial, las medidas de detección no tuvieron éxito en la prevención de problemas psicológicos, surgió una nueva creencia: cualquiera podría verse afectado negativamente por los factores estresantes de la guerra. En otras palabras, no era necesario ser "anormal" para desarrollar problemas de salud mental como resultado de un trauma. Este fue un cambio importante en el pensamiento y sentó las bases para la investigación y el tratamiento futuros del PTSD.

El surgimiento de la psicología social

La importancia de los factores ambientales se destacó durante la Segunda Guerra Mundial. Los efectos del trauma no solo apuntaban hacia el papel esencial del entorno de una persona, sino que los científicos sociales comenzaron a reconocer la función protectora de la interacción social. Específicamente, psiquiatras y psicólogos señalaron cómo la motivación y la moral se veían afectadas por el apoyo social entre sus compañeros soldados. Estos hallazgos impulsarían el surgimiento de la psicología social en el panorama posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Guerra psicológica

Aunque algo controvertido, tanto las fuerzas aliadas como las del Eje utilizaron medios psicológicos para levantar o dañar la moral durante la Segunda Guerra Mundial. La guerra psicológica se aprovecha de las vulnerabilidades de los soldados para obtener una ventaja. Se descubrió que difundir propaganda y utilizar el engaño eran herramientas útiles para obtener una ventaja estratégica y táctica. Se utilizaron psicólogos, que promocionaban su experiencia en la condición humana, para desarrollar estas técnicas. Además de su eficacia, la guerra psicológica sirvió como otra indicación de cómo los principios psicológicos podrían exhibir aplicaciones clínicas.

Asistencia federal después de la Segunda Guerra Mundial

Después de la finalización de la Segunda Guerra Mundial, hubo una gran necesidad de servicios de salud mental para los veteranos de combate. Muchos de ellos padecían "neurosis" relacionadas con la guerra y requerían tratamiento. Como resultado, hubo presión sobre el gobierno federal para que estableciera recursos de salud mental para atender sus necesidades. Este énfasis en la salud mental impulsó la creación y solidificación de recursos que fueron esenciales para el surgimiento de la psicología después de la Segunda Guerra Mundial.

El proyecto de ley GI

El proyecto de ley GI, instituido después de la Segunda Guerra Mundial, permitió que prosperara el estudio de la psicología al aumentar el número de personas que podían obtener una educación universitaria. Antes del proyecto de ley GI, muy pocas personas buscaban educación superior debido a su costo. El dinero proporcionado por el proyecto de ley permitió a miles de veteranos obtener títulos en diversas profesiones, incluida la psicología. Muchos veteranos tenían el deseo de ayudar a sus compañeros soldados con los síntomas del trauma, lo que alimentó su interés en convertirse en terapeutas, contribuyendo a la explosión en el campo de la psicología clínica. Es justo decir que el establecimiento de la psicología clínica tiene una gran deuda con el proyecto de ley GI.

La Administración de Veteranos (VA)

El AV fue fundamental para ampliar el alcance de la psicología clínica. Después de la guerra, se crearon numerosos hospitales y clínicas de Veteranos. Estos hospitales proporcionaron tratamiento médico y de salud mental a miles de veteranos. El VA alentó a los psicólogos a ser terapeutas y brindó oportunidades de capacitación dentro de sus hospitales y clínicas para pacientes ambulatorios. Estos programas de formación finalmente llevaron a la Asociación Americana de Psicología a establecer procedimientos de acreditación para la formación en psicología clínica. En un esfuerzo por medir la eficacia de sus programas de tratamiento, el VA se convirtió en un semillero para el desarrollo de medidas de evaluación. Además, los psicólogos clínicos afiliados al VA ayudaron a realizar estudios de investigación que establecieron la eficacia de los primeros medicamentos psicotrópicos. Además, los psicólogos que trabajan en VA popularizaron el uso de la terapia de grupo para tratar los trastornos psicológicos.

El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH)

El Instituto Nacional de Salud Mental se creó en 1949 y proporcionó una fuente para la experimentación y la formación en psicología. Inmediatamente después del New Deal, se creía que el gobierno debería desempeñar un papel importante en el bienestar de sus ciudadanos. Con una economía en auge y un mayor interés en la psicología, el NIMH tuvo acceso a una gran cantidad de fondos para cumplir sus objetivos. En los primeros 15 años, se gastaron 17 millones de dólares solo en la formación de psicólogos clínicos. El dinero proporcionado por NIMH también ayudó a ampliar el alcance de la investigación psicológica en campos de estudio emergentes, como la psicología social. Además, el NIMH fue responsable de gran parte del crecimiento de la psicología en la educación, financió puestos dentro de los departamentos de psicología de la universidad y ayudó a fomentar el estudio de la psicología en la educación superior.

Psicología unificadora y expansiva

La financiación federal después de la Segunda Guerra Mundial permitió que el campo de la psicología creciera exponencialmente. The money provided by the federal government was able to fund psychology education, training, and research. With its broadened scope, the need to unify the disparate factions within the field of psychology was brought to light. The American Psychological Association (APA) had existed for 50 years and was by far the largest psychologist organization but it primarily represented the academic side of psychology. The applied side of psychology was growing at a fast clip and the APA needed to evolve to encompass those changes. The increasing role of women and minorities also wanted a place at the table. In 1943, the Intersociety Constitutional Convention of Psychologists was held to unify the factions of psychology into one organization. Although the union was not initially without some conflict, the smaller organizations recognized the expansion within psychology and saw that the APA could provide an overall organizing body. Thus, they acknowledged that, as a unified whole, they were better able to promote, expand, and legitimize the interests of the field of psychology. Between 1946 and 1960, APA membership increased by approximately 300 percent. Largely as a result of WWWII, psychology had gained a foothold as a stable presence within academic and clinical practice.


Social impact of the Blitz

Governmental regulatory power and the impact of the Blitz had a paramount social impact on Britain. For example, historian Arthur Marwick explained that due to the war an emphasis was placed upon social equality.

Marwick refereed to the hardened resolve of British citizens due to the bombings and the collective fear that citizens felt when taking refuge in bomb shelters.

Policies such as the Treacheries act (1940) resulted in the imprisonment of those considered a threat to security. This demonstrated how citizens became bound together against the possibility of security threats, as supported by the trashing of German houses.

Legislative acts were instilled as a reaction to the war. Henceforth, British determination throughout the war demonstrated that the war’s effect on civilians encouraged contributions to the war effort.


El impacto del bombardeo en Londres

The impact of the Blitz on London was devastating. Sixty per cent of the 2,000,000 made homeless were in London and many historical and famous buildings were damaged including St. Paul’s Cathedral, The City Library in London, The British Museum, the Houses of Parliament, and St. James’s Palace. Hitler hoped that a direct attack on civilians would terrorise Britain into submission, however, despite the devastation caused by the Blitz, the British people did not lose morale.

On 24 August 1940, German bombers targeted oil depots to the East End, but some homes were hit after they missed their targets. Hitler did not intend to attack the civilian population at this point. On 25 August, Bomber Command flew a retaliatory raid on Berlin on the orders of Winston Churchill. Hitler retaliated by announcing a planned attack on London’s civilian population. The first raid took place on 7 September.

Known as ‘Black Saturday’, the first German air raid came was unexpected and resulted in a large number of casualties. The attack started at 16:43 and lasted for 12 hours. The ‘all clear’ was sounded at 05.00 on 8 September – 420 people were killed and over 1600 seriously wounded.

Children in the East End of London, made homeless by the Blitz

From this point, there were air raids every day for two months. Realising that flying in daylight was more dangerous, the Luftwaffe altered its approach. All air raids were carried out at night, when it was almost impossible for Fighter Command to intercept.

London was defended by only 93 anti-aircraft guns of Black Saturday, prompting Churchill to order more defences. After only four days the number of AA guns was doubled and it was ordered that they be fired continuously during a raid. Even if they were not aimed at a plane. It was hoped that this would boost morale.

In time, the Luftwaffe began to drop more dangerous bombs. A Heinkell III could carry four SC-500 bombs, which each carried 250 kg of TNT. As the Blitz continued, SC-500s were used together with incendiary bombs.

Londoners took shelter in the Underground stations. At the start of the war, the government did not open the stations to civilians, fearing they would develop ‘Deep Shelter Mentality’ and refuse to leave the Underground. However, after immense pressure they allowed Londoners to shelter in the underground stations. 250,000 Londoners were homeless by October 1940.

When it was clear that Londoners would not give in to the Luftwaffe, Hitler ordered an expansion of bombing. In November 1940, other British cities were included in the raids, such as Coventry, Plymouth and Liverpool.

Christmas Day 1940 saw the only respite from the continuous bombing. However, the raids resumed on Boxing Day 1940 and Luftwaffe now focused more on incendiary bombs as opposed to high explosive bombs.

View from St Paul's Cathedral after the Blitz

On 29 December 1940 Hitler ordered a huge raid on London. On this date, the River Thames was at its lowest level, making it more difficult for firefighters to deal with the fires caused by incendiary bombs.

The number of deaths caused by the Blitz was actually far lower than the government had fears. 22,000 people had dids, but a report in 1938 had predicted that there would be as many as two million deaths. There are a number of reasons why death tolls were lower than the government were expecting. For one, the shelter policy was very successful, with both Anderson shelters and the London Underground saving many lives.

Families with an income of less than £250 could get a free Anderson shelter. The government issued more than three million Anderson shelters. If they were built properly they offered good protection from falling bombs.

By February 1941, the Blitz had wrought severe damage on British cities, but to Hitler’s frustration, morale among British people was still high. As a result, the Luftwaffe began to target ports to starve the country into submission. Targeted cities included Plymouth, Liverpool and Belfast.

A retaliatory raid against Bremen and Hamburg was made on 8 May 1941 in an attempt to raise morale. Hitler retaliated against the raid by launching one last major attack on London. Shortly after this attack Hitler began his attack on the Soviet Union, marking an end to the Blitz.


The Tensions of War

One impact of war not typically discussed is the emotional cost of loss and worry felt by the tens of millions of women who saw family members, men and women both, travel abroad to fight and get close to the combat. By the war’s close in 1918, France had 600,000 war widows, Germany half a million.

During the war, women also came under suspicion from more conservative elements of society and government. Women who took new jobs also had more freedom and were thought to be prey to moral decay since they lacked a male presence to sustain them. Women were accused of drinking and smoking more and in public, premarital or adulterous sex, and the use of “male” language and more provocative dress. Governments were paranoid about the spread of venereal disease, which they feared would undermine the troops. Targeted media campaigns accused women of being the cause of such spreads in blunt terms. While men were only subjected to media campaigns about avoiding “immorality,” in Britain, Regulation 40D of the Defence of the Realm Act made it illegal for a woman with a venereal disease to have, or try to have, sex with a soldier a small number of women were actually imprisoned as a result.

Many women were refugees who fled ahead of invading armies, or who remained in their homes and found themselves in occupied territories, where they almost always suffered reduced living conditions. Germany may not have used much formalized female labor, but they did force occupied men and women into laboring jobs as the war progressed. In France the fear of German soldiers raping French women—and rapes did occur—stimulated an argument over loosening abortion laws to deal with any resultant offspring in the end, no action was taken.


Open-air sewing class

Girls from St George's Church of England School in Battersea, London, take part in an open-air sewing class whilst evacuees in Pembrokeshire, Wales, in 1940. During the war, many school buildings were either damaged or requisitioned for war use, causing a shortage of suitable places to conduct school lessons. Lessons were held in unusual places such as chapels, pubs and church crypts. During the warmer months lessons could even be held outdoors.

Children’s education suffered during the war. One in five of the country’s schools were damaged by bombing and many others were requisitioned by the government. Children were crammed into large classes and stationery and books were often in short supply. Young male teachers were called up to the forces and older teachers brought out of retirement to replace them. After the war a significant number of children failed to reach the required levels of literacy and numeracy.

Children of all ages could get involved in the war effort. Older boys and girls joined the Boy Scouts and Girl Guides. They supported Air Raid Precautions by acting as messengers or fire-watchers. Younger children helped salvage war materials, raised money for munitions or knitted comforts for troops.


How did the Second World War affect the British Society?

The Second World War was for the Brits a very important turning point. A cornerstone in how the public and its elite perceived the future of the British Isles as a country and political regime. WW2 was the moment of utmost importance which brought people belonging to all classes – the home front – together. They had a common purpose and that was to support their fellow countrymen who were on the front defending them and their liberal beliefs. Yet, this maybe simple act of supporting the army and the extraordinary one of being seemingly unaffected by the Nazi-unleashed Blitz had long term effects. Everybody knew that when the war ended, nothing was going to be the same. Politically as well as socially.

During the war, the Brits lived with the everyday fear of experiencing a violent death at every single moment. In turn, this caused the authorities to demand that all the house and street lights be turned off at night. In November 1939, a poll of the 1937-founded organization Mass Observation found that the so called blackout was the single most hated inconvenient of war.

Thus, the Londoners were unable to celebrate Guy Fawkes Night(Bonfire Night) and to decorate the capital with festive lights.Besides this, people were afraid of being robbed (however, thieves avoided breaking into houses during the blackout because they had no idea whether people left them or still live there), women of being raped and when the winter set in, everybodysuffered psychologically, because they had to reduce their already very restricted social activity. Yet, they did not give up. Since the Government suppressed BBC’s TV broadcast, the English chose to listen to the radio. It was a very a very cheap alternative of going out which eased the psychological discomfort of living in complete darkness after dusk set in.

“There is no panic, no fear, no despair in London Town…London can take it”

The Spirit of the Blitz-Quentin Reynolds, American columnist, Colliers Weekly Magazine

Although the war brought jobs for only 1, 9 million women (in 1943, 6, 7 million of women had a job and 1939 – 4, 8), it very much affected the way people perceived societal roles:it meant that women had to take on jobs previously considered to be only for men. Women could be considered for positions such as engineers or in metallurgical, chemical and transport fields. Never again were women put in the position of giving up their new found independence and freedom. Although it still persisted in spirit, crass discrimination was no longer possible and employers had to take on women for jobs previously only assigned to men.

So, even though the WW2 could have effectively destroyed the British society and its entire political existence, it actually transformed it into something new. The experience of war very much changed how the people perceived the state and its involvement in their lives. If, in the beginning, the Government followed the pattern of the classical liberal state, during the war, it had to have a more hands-on approach. And this meant evolutions which were against the very liberal traditions of the British Empire such as the compulsory military service or against what it was thought as normal – for instance, women being viewed as the only ones to take care of children and the household.

The Battle of Britain is about to begin-We shall fight with growing confidence and growing strength in the air, we shall defend our Island, whatever the cost may be. We shall fight on the beaches, we shall fight on the landing grounds, we shall fight in the fields and in the streets, we shall fight in the hillswe shall never surrender!

Prime Minister Winston Churchill, June, 4 th , 1940

However, the morale of the population was very high and even when defeat was visible – such as the one at Dunkirk – they not give up believing that they get through it. No matter how high the price for winning over Hitler, the Brits would pay it and the authorities had to pay it too. They had to change policies and integrate those who were ignored until then, but had an important input whereas the war effort was concerned. Prime Minister Churchill tried to prohibit every discussion concerning the future of the country, but he was unable to control people’s minds. And everybody knew that at the end of the Second World War, there will be a new Great Britain. And it was in more than one way:London gradually lost its empire and the English state was made up of only the British Isles while it also became a welfare state. The society was somehow rewarded for the big input it had in winning the battle against the Nazi totalitarianism and all the deprivations that it suffered during the war.

Our working men and women have respondedmagnificently to any and every call made upon them. Their rewardmust be a New Britain. Never again must the unemployed become theforgotten men of peace


Ver el vídeo: Los judíos de Palestina durante la Segunda Guerra Mundial